Bill podría rechazar el draft de la NFL para la estrella del ejército LB Carter

12:43 p. m. hora del este

  • pete thamelESPN

Ha surgido un posible obstáculo repentino que podría impedir Ejército apoyador estrella André Carter II y otros atletas talentosos en academias de servicio de practicar deportes profesionales directamente fuera de la escuela.

El Tiempo Militar informó el 8 de diciembre que surgió un cambio potencial en la política para los atletas en las academias como parte de un proyecto de ley que se estaba pasando en el Congreso. Desde 2019, los atletas de las academias militares han tenido la posibilidad de solicitar una exención para retrasar su requisito de servicio activo e inmediatamente buscar oportunidades deportivas profesionales.

Esa regla, impulsada por el expresidente Donald Trump en 2019, parece estar a punto de ser revocada. Escondido en la Sección 553 de la Ley de Autorización de Defensa Nacional, que fue aprobada por el Senado el jueves y está dirigida al escritorio del presidente Joe Biden, hay un lenguaje que establece que «un acuerdo por parte de un cadete o guardiamarina para practicar un deporte profesional constituye una violación de la obligación de servicio». El proyecto de ley cubre el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea y establece: «El cadete no puede obtener empleo, incluso como atleta profesional, hasta después de completar la obligación de servicio comisionado del cadete». Esa obligación es, según el Ejército, cinco años de servicio activo y tres años en la reserva lista individual.

Se espera que el cambio tenga lugar cuando se firme el proyecto de ley, lo que podría ser tan pronto como la próxima semana.

La enmienda fue presentada por Mike Gallagher, un congresista republicano del octavo distrito de Wisconsin. El viernes por la noche, poco más de una semana después de que se publicara el informe de The Military Times, el portavoz de Gallagher ofreció una actualización en la que Gallagher reconoció que los atletas actuales en las academias «se inscribieron con el entendimiento de que podían solicitar una exención para diferir su servicio militar».

Gallagher dijo en un comunicado a ESPN: «Trabajaré con mis colegas para identificar una solución legislativa que aborde este problema al incluir a los atletas existentes en el sistema actual».

Gallagher agregó que todavía cree en general en su postura: «Las academias del servicio militar de EE. UU. existen para producir combatientes, no atletas profesionales».

De cara a esta temporada, el potencial de draft de la NFL de Carter fue una de las historias para sentirse bien en el fútbol americano universitario. La estrella de los Caballeros Negros es El jugador número 22 del ranking de Mel Kiper para el próximo draft, un desarrollo sorprendente para una escuela que no ha tenido una selección de primera ronda desde 1947 y solo ha tenido dos jugadores reclutados desde 1969.

Carter eligió permanecer en Army sus últimas dos temporadas por lealtad, a pesar de ser un jugador cuyo talento podría generar una gran suma de dinero en el mercado de nombres, imágenes y semejanzas. Mide 6 pies 7 pulgadas, pesa 260 libras y es lo suficientemente talentoso como para jugar en cualquier escuela de sangre azul. Su familia dice que la transferencia nunca fue una consideración seria, ni siquiera después de que Carter lideró al país en capturas en 2021 con 1.19 por juego. (Terminó antes que Will Anderson Jr.el apoyador externo de Alabama que es el único OLB clasificado por delante de él en la clasificación del draft de Kiper).

Después de dos años en la academia, todos los cadetes que ingresan a su tercer año «afirman» con la escuela un acuerdo para servir después de la graduación y pagar los costos de matrícula si no se gradúan. Si Carter se retractara de su afirmación, eso significaría no graduarse después de un trabajo tan riguroso durante casi cuatro años y pagar una factura costosa.

El jueves pasado, mientras los padres de Carter viajaban desde su hogar en el área de Houston al juego Army-Navy, se enteraron de este posible cambio en Twitter. Se sorprendieron al leer el informe del Military Times sobre el contenido del proyecto de ley. Los planes de su hijo de ingresar al draft, jugar fútbol profesional y luego servir en el ejército se habían visto alterados.

«Aquí está lo que es tan doloroso», dijo Melissa Carter a ESPN, antes de que Gallagher emitiera su declaración indicando que buscaría una excepción heredada que se aplicaría a Carter y otros atletas actuales en las academias de servicio. «Guías a tu hijo para que haga lo correcto porque es lo correcto. Y es realmente decepcionante que no sea correspondido. Este ha sido su objetivo desde la infancia, ingresar a la NFL. Cada paso del camino iba por buen camino, hasta que vi este artículo. Esa es la parte que es decepcionante. No es sorprendente ver a tanta gente transferirse, optar por no participar o cambiar de equipo. Cuando la lealtad no es recíproca, eso duele».

El entrenador del ejército, Jeff Monken, no se enteró del posible cambio de reglas hasta después del partido entre el ejército y la marina el sábado.

«Es como quitarle la alfombra debajo de él», le dijo Monken a ESPN. «No es justo. No es justo para él. Fue leal a este equipo e institución. Pudo haberse ido y no lo hizo. Todavía quiere servir. No es que no quiera servir. Él quiere perseguir la NFL y jugar, y luego servir.

«Estoy 100 por ciento en contra».

Melissa Carter dijo que «entiende» que su hijo tendrá que hacer dos años de servicio militar si el proyecto de ley se aprueba tal como está escrito. (Los oficiales del ejército explicaron que después de dos años de servicio activo, un graduado puede solicitar una opción de servicio alternativo). Melissa Carter dijo que la aprobación del proyecto de ley, dependiendo de la forma final que adopte, podría obligar a su hijo a elegir entre dos objetivos: graduarse de la Academia Militar de los Estados Unidos o jugar fútbol profesional. La familia no tiene animadversión hacia Army o los entrenadores sino más bien contra los aparentes caprichos políticos que han dejado a su hijo en una encrucijada.

Si Carter se va al No. 22, obtendría un contrato por aproximadamente $15 millones. Aunque está proyectado en la primera ronda en algunos borradores simulados, algunos cazatalentos creen que es más una selección de segunda ronda. Independientemente del pago potencial, la familia dice que no es justo que las reglas cambien repentinamente días antes de que su hijo juegue su último partido de la temporada regular. Si las reglas hubieran sido diferentes, su camino probablemente habría sido diferente. Los Carter preguntaron sobre las reglas con frecuencia durante los últimos dos años de su hijo.

En sus comentarios en el debate del comité, Gallagher, un ex infante de marina de EE. UU., lo explicó de esta manera: «Cuando un guardiamarina o un cadete optan por posponer su obligación de servicio para seguir una carrera como atleta profesional, en efecto, significa que eliminaron una oportunidad de un individuo que está comprometido a llevar a cabo su obligación de servicio inmediatamente después de la graduación.

«Mi enmienda prohibiría eso. Requeriría que cumplieran con su obligación antes de convertirse en profesionales de cualquier deporte. Estamos hablando de tasas de aceptación promedio de alrededor del 10% en estas academias de servicio. Eso significa que hay miles de estadounidenses patriotas que no tienen la oportunidad de asistir a una academia de servicio militar».

El exsecretario del Ejército, Ryan McCarthy, quien participó en el inicio de la política que permitió el aplazamiento en 2019, dijo que no está seguro de la mecánica de cómo esta sección se incorporó al proyecto de ley actual que se aprobó.

McCarthy no se enteró del cambio potencial hasta que asistió al juego Army-Navy el sábado.

McCarthy dijo que está decepcionado porque hay pruebas de que los aplazamientos funcionan y porque los ejecutivos de la NFL finalmente se sintieron cómodos reclutando jugadores de las academias. McCarthy destacó el debate filosófico de décadas en el ejército sobre si permitir que los atletas aplacen el servicio para jugar. Dijo que pasa por famosos graduados de la Marina como David Robinson en la NBA y Napoleon McCallum en la NFL.

«Puedes discutir sobre los méritos de la filosofía», le dijo McCarthy a ESPN. «Es el tipo de cosas en las que tenemos más de tres años de precedentes. Hay cinco exjugadores del ejército a los que se les ha aplazado el servicio. Cuatro lo lograron en la NFL y uno, que fue cortado (primer teniente Connor Slomka), que es hoy en el regimiento de guardabosques 75. En la actualidad, la política está funcionando.

«Claramente, estos jóvenes ingresaron a esta temporada con la presunción de que tendrían la oportunidad, si podían, de competir por la NFL. Debido a este cambio, creo que es apropiado que los hombres que llegaron al Army desde que se inició la política en 2019 debería incorporarse a la política existente».

Hay cuatro graduados del ejército en la NFL en este momento… Cole Christiansen (Jefes), Brett Toth (Águilas), Elías Riley (Acereros) y Jon Rhattigan (Halcones Marinos). West Point es una parte crucial de la historia que cuentan. Monken no entiende por qué se celebra a los graduados del ejército que entrenan para los Juegos Olímpicos a través del programa World Class Athlete y se bloquea a los que optan por retrasar el servicio para el fútbol profesional.

«Estamos muy orgullosos de estos muchachos y de cómo representan a West Point», dijo Monken.

Andre Carter II se negó a hablar con ESPN para esta historia. Pero su familia dejó claras sus emociones.

«Está tan molesto», dijo su padre, Andre. «Estaba literalmente molesto visualmente debido a la incertidumbre. No estaba feliz. Cuando estás en el ejército, todo es preciso. Tener algo a última hora tirado cuando estás tan acostumbrado a tener un regimiento». ; él está en una niebla acerca de todo el asunto «.

Tisha Thompson de ESPN contribuyó a este informe.

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