Cómo la victoria de Tennessee sobre Maryland explica el baloncesto universitario masculino en 2022-23

BROOKLYN, NY — Temprano en su recorrido previo al juego el domingo en la Universidad de Long Island, todo el equipo de baloncesto de Tennessee se amontonó alrededor de un aro. Dos balones se habían atascado en la red, y luego tres, y luego alguien decidió que los Voluntarios necesitaban hacer que todos los balones quedaran atascados entre el aro y el tablero. Cuando lograron dicho objetivo, con julian phillips levantando el último en su lugar, los jugadores celebraron con vítores.

Y ese fue el final de la frivolidad.

Para la mayoría de los equipos, los recorridos del día del juego incluyen más ejercicios para colocar pelotas de baloncesto que hacer algo terriblemente productivo. Los jugadores se relajan, estiran, lanzan algunos tiros, tal vez disfrutan de un concurso de tiros de media cancha y siguen adelante. Tennesse trabajaba en defensa. Deslizamientos y recuperaciones y equipos dobles. Enjuagar. Repito, los Vols están haciendo mucha espuma antes de dejarlo 90 minutos después.

Cuando, tres horas después, tomaron la cancha y asfixiaron Maryland durante una primera mitad en la que los Terrapins anotaron un tiro de 2 puntos, tres goles de campo en total y juntaron 17 puntos, todo tenía sentido. Los Vols claramente ocupan el primer lugar en la eficiencia defensiva de Ken Pomeroy por una razón. Pero justo cuando los aficionados se preparaban para la goleada: «Tienes que estar bromeando», se quejó uno después de que Patric Emilien lanzó dos tiros abiertos de par en par en los que el defensor más cercano estaba a tres distritos de Nueva York de distancia: la temporada 2022-23. sucedió.

Poco más de un mes parece prematuro para hacer declaraciones radicales y audaces, pero parece seguro decir que este año va a ser… desordenado. Si un juego puede servir como emblemático de lo que está sucediendo a nivel nacional, fue este. Maryland se recuperó de un déficit de 17 puntos en el medio tiempo, anotando más puntos en los primeros nueve minutos de la segunda mitad que en la totalidad de la primera. Tennessee amenazó con desmoronarse, sus propias luchas para anotar sin ambos Josiah-Jordan James (rodilla) y jonas aidoo (gripe) casi anulando por completo su esfuerzo defensivo, antes de que los Vols se recuperaran para aferrarse a los hilos finales de una victoria por 56-53.

Después, Rick Barnes y Kevin Willard se enfrentaron en la mitad de la cancha, ambos encogiéndose de hombros en una especie de momento de no sé qué acaba de pasar aquí. Barnes dijo más tarde que estaba orgulloso de que su equipo aguantara, Willard dijo que estaba impresionado de que se defendiera, y que ambos no estaban seguros de qué hacer con todo. “Miras alrededor del país en este momento, no estoy seguro de que alguien se haya establecido como si estuviera en un piso más alto que los demás”, dijo Barnes. “La prueba va a ser un gran obstáculo para todos. Hemos estado en juegos como este antes, y lo estaremos nuevamente. Será mejor que te acostumbres».

Solía ​​ser fácil atribuir la paridad inicial a la juventud, a los jugadores nuevos en el baloncesto universitario masculino que se daban cuenta de lo que estaban haciendo. Pero el juego es más antiguo. COVID-19 repartió años adicionales de elegibilidad, complicando la forma en que se mide la experiencia. Pomeroy, por ejemplo, cambió a una métrica de «minutos jugados» para tratar de combatir la forma en que las diferentes escuelas informan los años de clase para dar cuenta de COVID. Pero incluso con eso, 157 equipos promedian más de dos años de experiencia en baloncesto universitario; eso puede no parecer mucho, pero en los aros universitarios, mida la edad en años de perro.

Entonces, ¿qué pasa con los resultados al revés? Justo este fin de semana, Houston, que parecía el equipo más malo y desagradable del baloncesto universitario, entregó más puntos en la mitad que el promedio de la temporada en una derrota en casa ante Alabama. Purdue fue empujado al borde por Nebraskaantes de ganar en la prórroga. Creighton perdido a BYU. Y Tennessee estuvo a punto de ser vencido después de verse imbatible durante 20 minutos. Y no es que estos juegos sean atípicos. Toda la temporada ha sido una locura. Baylor fue transportado por Marquette y luego transportó a Gonzaga a su vez. estado de Michigan derrotar Kentucky y fue incendiado por notre damey los Wildcats, para no quedarse fuera, perdieron ante los Zags después de que los Zags fueran derrotados por Texas. Eso sería Texas, que por cierto, perdió esta semana ante Illinois, que luego perdió ante Estado de Pensilvania en casa.

No intenten la teoría transitiva del baloncesto universitario en casa, niños.

Willard, por su parte, se pregunta si el horario es el problema. El baloncesto universitario durante mucho tiempo ha producido el mejor final de temporada en todos los deportes y el comienzo menos impresionante. Noviembre y diciembre tradicionalmente incluían algunos enfrentamientos de la Semana de la Fiesta en islas paradisíacas remotas y un desfile de juegos garantizados. Si hay un lado positivo de COVID es que muchos entrenadores de baloncesto universitario han decidido quitarse las ruedas de entrenamiento y jugar entre ellos.

Hay más eventos únicos hechos para televisión y minitorneos que nunca. Combínelos con un campo de eventos de varios equipos en expansión, y especialmente este año, el PK85 en Portland, y tendrá equipos realmente buenos jugando contra equipos realmente buenos desde el principio.

Lo cual es genial para el baloncesto universitario. Y no tan bueno para la columna de victorias y derrotas.

Algunos entrenadores han construido sus horarios de esta manera durante años. Tom Izzo básicamente tiene «en cualquier lugar en cualquier momento» cosido en la tela de los uniformes de Michigan State. Gonzaga hizo su heno nacional recorriendo todo el país, y Mark Few no parece muy interesado en detenerse ahora que su equipo se encuentra entre la élite del país. Aparentemente, Scott Drew jugará en cualquier lugar donde alguien pueda diseñar una cancha de pickleball en un salón de baile.

Pero hay una compensación por los juegos de persecución en todo el país. “Creo que lo bueno de estos juegos en esta época del año es que realmente aprendes sobre tu equipo”, dijo Willard. “Pero no estoy seguro de que sea justo para estos muchachos. Muchos de nuestros problemas, no hemos tenido tiempo de practicar. Realmente necesitas equilibrar un poco tu horario. He aprendido mucho, pero también creo que hemos retrocedido un poco. Por la forma en que jugamos durante la última semana y media, no hemos estado tan listos como al principio, y eso se debe a que no hemos practicado”.

Tiene un punto válido. Su Terps jugó en Louisville un martes, en casa contra Illinois un viernes, en Wisconsin un martes, y contra Tennessee en Brooklyn un domingo… y será el anfitrión Universidad de California en Los Ángeles el miércoles. Invictos hace una semana, los Terps ahora han perdido dos seguidos.

De manera similar, Purdue parecía imbatible en Portland, y luego su vuelo de salida se retrasó y los Boilermakers hicieron el viaje por carretera de Portland a West Lafayette a Tallahassee en cuatro días. No es tan sorprendente que lucieran un poco apagados contra estado de florida. Baylor jugó dos veces en Las Vegas, regresó a Waco y luego fue a Milwaukee para su descalabro.

Pero la solución no es deshacerse de los buenos juegos. El deporte necesita forzarse en la conversación en noviembre y diciembre, y la única forma de hacerlo es programar juegos con algo de carne en los huesos. La solución es sentirse cómodo con la incomodidad. La belleza del baloncesto universitario, a diferencia del fútbol americano universitario, es que nadie queda eliminado de la contienda con un solo juego. El comité rutinariamente ha premiado a los equipos que juegan horarios difíciles y castiga a los que se dan un festín con creampuffs.

Incluso Willard, a quien nadie jamás acusará de ser optimista, encontró mucho que celebrar sobre su equipo (si pudiera dejar de mirar fijamente el diferencial de rebotes ofensivos). Los Terps fueron elegidos para terminar décimos en el Big Ten por una buena razón y, sin embargo, ya se han abierto camino entre los 25 primeros con un calendario de calidad y resultados competitivos. Además, Maryland ha demostrado ser resistente y resistente, dos adjetivos que nadie hubiera usado para describirlos hace un año.

Mientras tanto, Barnes, que podría haber fruncido el ceño por la segunda mitad, también alcanzó el vaso medio lleno. tobe awaka, que promedió 1,1 puntos por partido, respondió a la llamada para llenar el hueco del roster anotando siete y sumando ocho rebotes. Y los Vols, que aparentemente dejaron todos sus tiros en la canasta en el recorrido, ganaron a pesar de conectar solo el 28 por ciento desde el piso. “La gente me dice todo el tiempo que un equipo puede ser bueno si solo acierta sus tiros”, dijo Barnes. “Si estás haciendo tus tiros, siempre se ve bonito. ¿Pero puedes ganar cuando es feo? La segunda mitad fue bastante fea para nosotros y encontramos la manera de ganar”.

Y para la temporada 2022-23, eso podría ser lo suficientemente bueno.

(Foto: Jessica Alcheh / USA Today)

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