De todas las cabras en los deportes, Serena Williams podría ser la mejor de todas

Tim Clayton/Corbis a través de Getty Images

Olvídese de la temporada de wabbits, de patos o incluso de correas.

En estos días, en los deportes profesionales, es la temporada de GOAT.Estrellas de una amplia gama de disciplinas competitivas se han alineado en los últimos años y han elevado sus juegos a un punto en el que pueden ser considerados entre los «Mejores de todos los tiempos». .”

Ciertamente, algunos casos soportan más escrutinio que otros.

LeBron James se ha vuelto digno de comparación con Michael Jordan. Tiger Woods tiene un argumento convincente junto a Jack Nicklaus. Y Tom Brady, gracias tanto a números prolíficos como a una longevidad notable, se ha puesto al lado de cualquier grupo relevante de pares de la NFL, y probablemente lo haya superado.

Cada uno ha subido de nivel con éxito desde el estado GORN («Best of Right Now») que se otorga mientras hablamos de Steph Curry, Patrick Mahomes y Aaron Judge.

Pero hay una atleta cuyo dominio los supera a todos, pasados ​​o presentes. ¿Su nombre? Serena Williams. Ahora, solo unas semanas antes de cumplir 41 años, la supernova nacida en Michigan culminó una carrera notable esta semana con un ciertamente ignominiosa 21ª aparición en el US Open de Nueva York, donde fue eliminada en la tercera ronda por la no cabeza de serie Ajla Tomljanovic.

Clive Brunskill/Getty Imágenes

Fue su sexto resultado consecutivo sin ganar en la sede de la USTA desde su último título allí en 2014.

Pero la realidad de que Williams, que se convirtió en profesional cinco meses después de que Tomljanovic, ahora de 29 años, cumpliera dos, no terminó con una carrera nostálgica de dos semanas no disminuye la noción de que está cabeza y hombros frente al campo de GOAT. Porque ninguno de sus contemporáneos del siglo XXI se ha separado hasta su grado.

De hecho, no está particularmente cerca.

Aunque James ha superado a Jordan en puntos, asistencias, rebotes y apariciones en las Finales de la NBA, no es el líder de todos los tiempos en ninguna de esas categorías y sigue detrás de MJ en lo que respecta a los anillos.

Woods, mientras tanto, fue un fenómeno coleccionador de trofeos en sus inicios. años y parecía destinado a romper la marca de agua del Oso de Oro de 18 majors, pero una brecha de 11 años entre los números 14 y 15 ya había obstaculizado su búsqueda antes de que un horrible accidente automovilístico y la edad avanzada hicieran que fuera un punto discutible.

Y aunque los siete títulos de Brady y su continuo desempeño de alto nivel a los 45 años le otorgaron un estatus indiscutible en la jerarquía permanente del fútbol, ​​los tipos disidentes sugieren que ha sido un jugador más frecuente beneficiario de compañeros de equipo defensivos y ofensivos de élite que otros que pueden apostar reclamos de todos los tiempos.

Williams, por otro lado, alcanzó una clase sola.

Si bien los 16 títulos de dobles principales (14 femeninos, dos mixtos) que ha ganado son lo suficientemente impresionantes en cada contexto, es como un acto en solitario en el que la hermana menor de Venus eclipsa con creces a todos los que han competido contra ella y supera estadísticamente a cualquiera que la haya precedido, independientemente de la época.

Jamie Squire

Comenzó a acumular títulos individuales de Grand Slam en el US Open de 1999 cuando tenía 17 años, y los 22 más que ganó desde la llegada del nuevo milenio son más del triple de los siete compilados por sus dos hermana (de 2000 a 2008) y as belga Justine Henin (de 2003 a 2007). de esos dos perseguidores levantaron un trofeo por última vez, y solo otra jugadora, Maria Sharapova, ha ganado hasta cinco majors desde 2000, aunque Williams se llevó 20 de sus 22 encuentros cara a cara, incluidos ocho de nueve en eventos de Grand Slam. .

Entonces, en la era moderna del tenis, ella es una campeona en sets corridos. Y frente a las generaciones eliminadas una o dos veces, es solo un poco menos unilateral. Aunque los 23 sencillos de Williams Los títulos están uno por debajo del número histórico establecido por Margaret Court, más de la mitad de las dos docenas de victorias australianas se produjeron antes de 1968, cuando la participación en los majors se limitaba únicamente a los jugadores aficionados. En la siguiente Era Abierta, ganó 11 veces hasta 1973.Chris Evert y Martina Navratilova siguieron a Court y terminaron con 18 títulos cada uno hasta El último de Navratilova en el US Open de 1990, aunque Williams había ganado los cuatro Grand Slams a los 21 años, en comparación con los 27 de Evert y los 26 de Navratilova, y nunca dejó que un rival compartiera el escenario durante demasiado tiempo, con un combinado de 22-10 contra Venus. , Henin y Sharapova en majors. A decir verdad, solo la estrella alemana Steffi Graf merece más que una mención superficial en el debate de carrera, gracias a una racha brillante en la década de 1990, en la que ganó 14 de sus 22 majors, superando los 10 y 12 que Williams ganó entre 2000-09 y 2010-19, respectivamente, pero el desempate es para esta última jugadora porque su permanencia entre los las élites duraron mucho más y produjeron más títulos generales de un extremo a otro.

Donde el imperio de Graf se construyó sobre la precisión que se adaptaba a todas las superficies , Williams fue el más p jugadora poderosa en el juego y acentuó esa ventaja en canchas duras y césped, ganando 20 de sus 23 majors en Wimbledon (siete), el Abierto de Australia (siete) y el Abierto de EE. UU. (seis).

Ganó más partidos en total en esos tres eventos (298) que Graf (194), y sus 69 victorias en el Abierto de Francia están a tiro de piedra de las 84 de Graf. El alemán ha ganado seis veces en Roland Garros frente a las tres de Williams.

Foto AP/Kevork Djansezian, Archivo

Las dos se enfrentaron solo dos veces, dividiendo un par de tres sets en 1999 cuando Graf tenía 29 años y Williams 17, y comparten la máxima facturación con las rachas más largas como la mejor jugadora del mundo en 186 semanas cada uno.

Nada menos que John McEnroe, siete veces campeón de Grand Slam en individuales durante el apogeo de Graf y analista de televisión desde hace mucho tiempo. desde la llegada de Williams, señala a Williams mientras la etiqueta como una superestrella mundial y como la «jugadora más grande que jamás haya existido». «Puedes ver los logros, ella tiene las victorias de Grand Slam», dijo
TennisHead.net. «La forma en que mueve la aguja cuando juega, es como Tiger Woods y el golf.
«Cuando juega, es un todo otra historia». Otro locutor veterano, Jim Lampley, está de acuerdo.

Lampley, que trabajaba en los Juegos Olímpicos de Verano para NBC cuando Williams ganó medallas de oro en dobles en 2000 y 2008, dijo a Bleacher Report que tanto la evolución de su familia como la evolución del juego ayudaron a producir su máxima grandeza.

«Ella no era al principio la prioridad para la familia. Creo que ella se benefició de eso”, dijo. “El atleta moderno es una máquina carnívora y obsesiva. Todo evoluciona porque debe hacerlo.«Navratilova no tenía precedentes. Luego Graf no tenía precedentes. Luego Serena».

Juego. Establecer. Juego. Leyenda.

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