'Él era todo': el tío Archie Roach se despidió en un memorial estatal

La vida, los amores y el arte del tío Archie Roach AM se celebraron el jueves por la noche en una conmovedora ceremonia que marcó su fallecimiento.

El hombre de Gunditjmara Bundjalung fue un ícono imponente de la cultura y la política: un héroe amado por muchos no solo por su música que definió una era, que dio voz al dolor y la alegría de la experiencia Blak en Australia, sino también por su incansable activismo.

Ese legado fue honrado en un monumento estatal en el Sidney Myer Music Bowl de Melbourne, con cientos de invitados saliendo de los asientos del lugar hacia el césped abierto más allá.

Lágrimas, risas y canciones.

Los bailarines realizaron una ceremonia de bienvenida para los dolientes que asistieron al memorial estatal del tío Archie Roach el jueves por la noche. Crédito: Tamati Smith/Getty Images

Familia, amigos, artistas y políticos estuvieron presentes en un evento profundamente cultural, tanto antiguo como moderno.

Una ceremonia de fumar y la aplicación de pintura ocre dieron la bienvenida a decenas de familiares del tío Archie; músicos contemporáneos interpretaron sus obras, reconociendo el camino que Roach había trazado para los artistas de Blak.

En una ceremonia cargada, las palabras del más alto honor se usaron en abundancia para describir a un hombre cuya pérdida parecía una presencia palpable.

Las lágrimas se derramaron libremente al hablar del dolor que muchos allí compartieron con el difunto artista, al que le dio una voz tan sanadora.

Humo, pintura y música fueron parte de una ceremonia cultural en honor a la leyenda fallecida. Crédito: Tamati Smith/Getty Images

«Él era todo para todos», dijo la tía mayor de Wurundjeri, Joy Wandin.

La hermana del tío Archie, la tía Myrtle Roach, fue una de las primeras y más poderosas oradoras.

Ella habló en nombre de su hermano y sus hermanos, miembros de las Generaciones Robadas, separados cuando eran bebés.

«No hicimos nada malo… pasamos años buscando respuestas», dijo entre lágrimas.

«Eres libre ahora.»

La tía Myrtle Roach habló sobre el dolor que ella y su hermano sufrieron como miembros de las Generaciones Robadas. Crédito: Sam Tabone/Getty Images

El tío Archie pasó años en las calles luchando contra el alcoholismo mientras lidiaba con el trauma de esa experiencia.

Fue reconocido en una disculpa dada en nombre del gobierno estatal por el primer ministro victoriano Daniel Andrews.

“Pedimos disculpas por los actos extremos e inhumanos cometidos contra usted, la tortura, el dolor indescriptible y el trauma intergeneracional que usted y su familia continúan cargando y experimentando debido a su remoción.

«Lo siento. Lo sentimos».

Como era de esperar, la música jugó un papel central en la ceremonia.

Amos Roach, el hijo de Archie, cantó ‘Took the Children Away’, el himno de su padre para los miembros de Stolen Generation; Yorta El hombre de Yorta, Briggs, interpretó su tema ‘The Children Came Back’; y Paul Kelly, antes de cantar una interpretación del clásico ‘Charcoal Lane’ de Roach con Fred Leone, recordó la primera vez que escuchó ‘Took the Children Away’.

«Tres versos que crean una palabra completa de dolor, alegría y resiliencia», dijo Kelly.

Paul Kelly y Fred Leone interpretaron el querido clásico Charcoal Lane de Uncle Archie. Crédito: Sam Tabone/Getty Images

Eran temas a los que los oradores volvían una y otra vez: las inmensas dificultades que Roach había enfrentado en la vida y la alegría que, sin embargo, encontró.

En ninguna parte fue más obvio que en las referencias al gran amor de la vida del tío Archie, la tía Ruby Hunter.

«Ellos eran la columna vertebral y el latido del corazón del otro», dijo el tío Graham Thorpe.

Después de conocerse cuando eran adolescentes, la pareja, ambos miembros de Stolen Generations, estuvieron juntos durante casi cuatro décadas como socios en la vida y la música.

Algo más que compartían era la pasión por la defensa, trabajando incansablemente para ayudar a su comunidad, especialmente a aquellos con quienes habían compartido traumas.

La Fundación Archie Roach apoya a los artistas de las Primeras Naciones y también apoya a los jóvenes que han entrado en contacto con el sistema de justicia.

Antes de su fallecimiento en septiembre, el tío Jack Charles era un miembro notable de la junta que también había vivido una experiencia en el área.

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