El éxito de los Utah Jazz se basa en su versatilidad involuntaria

Es difícil de creer que Will Hardy es entrenador en jefe de la NBA por primera vez. Por otra parte, al mirarlo, es un poco difícil de creer que sea un entrenador. Con 6 pies 6 pulgadas y solo 34 años, parece que podría atarse las Jordan y darle a Utah unos minutos como alero.

Pero Hardy está justo donde debe ser, navegando en el sorprendente Jazz, un equipo que muchos pensaron que estaría en modo tanque completo, con un comienzo de 10-5.

Después de pasar un tiempo como asistente de Gregg Popovich en San Antonio y una temporada en el banquillo en Boston, el CEO de operaciones de baloncesto Danny Ainge le ha dado las llaves a Hardy. mucho — Ainge ha sido un ejecutivo exitoso. Si bien solo tiene un campeonato para demostrarlo, Ainge construyó equipos fuertes en Boston y dejó a los Celtics en gran forma tanto con su lista como con Brad. Stevens para tomar el relevo en su lugar.

Pero esta historia no es necesariamente sobre Ainge. De una manera extraña, casi se siente como Rebecca Welton de Ted Lasso o, para los de una edad un poco mayor, Rachel Phelps en Major League. Después de intercambiar a los perennes All-Stars Rudy Gobert y Donovan Mitchell, parecía que Ainge construyó este equipo para que no fuera competitivo con la esperanza de conseguir al fenómeno francés Victor Wembanyama.

Si bien es posible que nunca sepamos las verdaderas intenciones de Ainge con la lista que creó, dos cosas están claras: eligió al entrenador adecuado para el futuro de su equipo y este grupo se divierte demostrando que la gente está equivocada.

“Es divertido que uses la palabra ‘disfrutar’. Esa es una palabra que usamos mucho”, dijo Hardy antes del partido del domingo, cuando se le preguntó si su equipo está “disfrutando” superando las expectativas. “Queremos disfrutar esto. … Que estos muchachos jueguen en la NBA es un sueño hecho realidad para todos ellos. Para mí, esto es un sueño hecho realidad. Como esto es impresionante. Y así tratamos de disfrutar cada día.”

La lista de Jazz es una Isla de Misfit Toys. Los intercambios de Gobert y Mitchell aparentemente se referían al enorme

enorme

capital de draft de los Timberwolves y los Cavaliers. bifurcado. Aún así, los jugadores tuvieron que ser movidos por Minnesota y Cleveland para que los tratos funcionaran.

Malik Beasley, Jarred Vanderbilt, Walker Kessler y Leandro Bolmaro llegaron por Gobert. Patrick Beverley también estaba en ese trato, pero fue cambiado a los Lakers por un boleto de lotería en el antiguo- el intocable Talen Horton-Tucker. Lauri Markkanen, Collin Sexton y Ochai Agbaji llegaron a Utah en el acuerdo de Mitchell. Kelly Olynyk fue adquirido de Detroit en el canje mucho menos exitoso por Bojan Bogdanovic.

Luego están los veteranos sobrantes que probablemente fueron colgados a los contendientes esta temporada baja. Mike Conley y Jordan Clarkson fueron una gran parte del éxito del Jazz durante las tres temporadas anteriores, y Rudy Gay parecía un fuerte fichaje antes de la temporada 2021-22 para solidificar la banca del equipo.

Es una mezcla funky.

“Ha sido único ”, dijo Conley, de 35 años. “Nunca he sido parte de un equipo como este, donde tenemos mucha juventud pero tenemos mucha experiencia al mismo tiempo y muchos muchachos que son realmente buenos en sus roles. Juntas todo eso y puedes armar un muy buen equipo”.

Ya sea intencional o no, Utah construyó una lista profunda y equilibrada con veteranos que aún pueden contribuir y jugadores jóvenes que están dando vida al equipo.

“Es muy útil tener muchos muchachos con los que sientes que puedes ir y mezclar y combinar”, dijo Hardy. “Es aún más útil sentir que tienes un equipo que ha aceptado la idea de que podría ser la noche de cualquiera, la alineación de cierre podría ser diferente cada noche. Nadie siente que está atrapado en una rotación establecida. Y nuestros muchachos han sido muy flexibles en su forma de pensar cada noche con eso.

“Entonces, no es solo tener la profundidad, es tener un grupo de muchachos que están dispuestos a hacer lo que sea necesario esa noche para tratar de obtener la victoria. Y entendiendo que como entrenador, tengo que hacer ajustes a medida que avanza el juego.”

Y eso casi se siente como la salsa secreta de Utah hasta ahora: «podría ser la noche de cualquiera».

The Jazz Tener ocho jugadores con un promedio de al menos 7,8 puntos por partido. Solo tienen un jugador con un promedio de más de 20: Markkanen con 21.8. Como equipo, mueven la pelota de baloncesto, lo que les lleva al séptimo mejor porcentaje de asistencias de la NBA. También se ajustan a la NBA moderna, acumulando una tonelada de triples (39.8 por juego, la cuarta mayor cantidad en la liga) y haciéndolos (37 por ciento, bueno para el noveno). Eso llevó a una ofensa clasificada entre las cinco primeras.

Pero también son una de las mejores -10 en defensa en 15 juegos, a pesar de permitir que Joel Embiid les dejara 59 la otra noche. Jugadores como Vanderbilt y Olynyk han agregado un poco de papel de lija a la mezcla, balanceándose con los jugadores más ofensivos del equipo.

Es temprano, pero su receta para el éxito está funcionando.

Son solo 15 juegos. Este equipo enfrentará la adversidad. Incluso podrían enfrentar una situación similar a la de los Clippers 2018-19. Mientras excedía las expectativas y estaba en medio de una carrera por los playoffs, LA cambió a Tobias Harris, quien estaba teniendo una temporada límite para el Juego de Estrellas, a Filadelfia. Harris era un agente libre pendiente y los Clippers entendieron que simplemente ser un equipo de playoffs no era suficiente.

¿Podría Ainge ver una oportunidad de mejorar el futuro de su equipo moviendo a alguien como Conley o Clarkson? ¿O este equipo tendrá una temporada completa como el equipo Thunder 2019-20 dirigido por Chris Paul que sorprendió a muchos con una carrera a la postemporada?

Por ahora, este equipo se centra en lo que puede controlar y no en comprar la exageración de algunas victorias a principios de temporada.

“Todavía somos nuevos el uno para el otro, a pesar de que solo ha pasado un mes desde que comenzó la temporada. ”, dijo Conley. “Básicamente son 14 muchachos nuevos jugando juntos. Por lo tanto, estamos tratando de entendernos unos a otros a medida que avanzamos y tenemos mucho espacio para mejorar”.

Pero hay un equilibrio ahí, según Hardy. No, no dan trofeos a los equipos por superar las expectativas externas en noviembre, pero abrazar y disfrutar el momento puede ser beneficioso durante una larga temporada en la NBA.

“En cuanto a las expectativas, ha sido divertido”, dijo Hardy. “Nuestros muchachos se han unido muy, muy rápido. Y están orgullosos de la forma en que comenzamos la temporada. Con eso, tratamos de mantener ese chip en nuestro hombro porque todos hemos estado en la NBA y sabemos que hay un largo camino por recorrer. Pero está bien estar orgulloso de cómo has jugado hasta este momento. Y entonces tratamos de que nuestros muchachos acepten eso. Depende de nosotros como personal continuar enseñando y recordarles que todavía hay mucho en lo que podemos mejorar y que de ninguna manera somos un producto terminado en este momento”.

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