El futuro del golf en un mundo de cambio climático

Con la cantidad de agua necesaria para mantener un campo de golf en buen estado y los efectos sobre la tierra circundante, el cambio climático puede tener el deporte en tiempo prestado.

Mientras la crisis climática está poniendo en duda el futuro de todo el planeta, cuando se trata de deportes, quizás no haya ninguno que se vea más afectado por el cambio climático que el golf. Después de todo, ¿qué otro juego requiere acre tras acre de césped impecablemente mantenido? A medida que el clima se vuelve más volátil, las sequías y las tormentas extremas amenazan con arruinar los campos de golf, pero quizás el aspecto del juego que recibe el mayor golpe es su reputación.

El golf ha perdido el favor entre los eco-conscientes debido a su reputación de absorber agua y dañar los ecosistemas naturales. En agosto, activistas climáticos franceses incluso llenaron hoyos de golf con cemento en protesta por las exenciones de la prohibición de agua de los campos. Aunque los superintendentes de campos de golf están haciendo grandes avances en lo que respecta a adaptar el juego a los obstáculos relacionados con el medio ambiente y hacer que el golf sea más ecológico, a menudo parece que los factores externos los están superando. ¿Sobrevivirá el golf o se convertirá en la primera víctima de la crisis climática en el mundo del deporte?

El uso del agua es un factor importante en la incertidumbre del futuro del golf. California ha experimentado condiciones de sequía generalizadas durante décadas, sin embargo, el campo de golf promedio de 18 hoyos en el estado usa 90 millones de galones de agua para riego cada año, suficiente para llenar un poco más de 136 piscinas olímpicas.

Luego está la erosión costera que amenaza los campos de golf, el estilo de golf que comenzó con los orígenes del deporte en sí en la Escocia del siglo XV. Los campos de Links se caracterizan por sus calles abiertas y onduladas y hoyos que bordean el mar, pero el aumento del nivel del mar está invadiendo algunos de los links más famosos del mundo, como St. Andrews en Escocia. Allí, el trabajo de restauración de las dunas ha continuado durante más de una década en un intento por prolongar la vida útil del campo. Mientras tanto, el campo de golf de Montrose, el quinto más antiguo del mundo, experimentó aumentos del nivel del mar de

130 pies solo entre 1990 y 2018 , con el doble de lo previsto para las próximas cuatro décadas. Los campos de golf de las Islas Británicas alguna vez fueron el sello distintivo de este deporte, pero pueden ser los primeros campos en, literalmente, hundirse.

Otro campo histórico de las Islas Británicas es el Cullen Links Club of Scotland, que se inició en 1870 y cuenta con un rico legado de excelente golf en las generaciones posteriores. En 2017, la tormenta Aileen provocó inundaciones masivas a lo largo de la costa de Moray Firth, lo que provocó deslizamientos de tierra que descendieron de las colinas y devastaron el campo de golf. Después de una exitosa campaña de financiación colectiva, Cullen Links pudo hacer algunas reparaciones, pero el daño parecía presagiar peores eventos por venir.

Una vista del marcador en la calle inundada del hoyo 18 mientras llueve antes de la segunda ronda del 144º Open Championship en The Old Course el 17 de julio de 2015 en St Andrews, Escocia. El juego se suspende debido a condiciones climáticas adversas. (Foto de Matthew Lewis/Getty Images)

“Siento que el cambio climático ha afectó masivamente el medio ambiente alrededor del campo de golf y el área inmediata”, dice James Swanson, superintendente de campos de golf en Cullen Links, “En poco tiempo hemos tenido que ser más conscientes de cómo funciona nuestro drenaje y aumentar el mantenimiento de estas áreas [ que son propensos a inundaciones].”

En 2019, el campo experimentó otro conjunto de deslizamientos de tierra, lo que provocó una gran cantidad de agua estancada en los enlaces y provocó una acción más agresiva. . A fines de este mes, Cullen Links trabajará junto con la organización benéfica SUSTRANS, Moray Council y Seafield Estates para instalar una tubería en el terraplén que se inundó en 2017 y abrir una zanja junto al campo de golf para permitir que el drenaje de la tubería fluya hacia el mar. . Swanson se toma muy en serio la responsabilidad de estas acciones.

“Cada nuevo proyecto que emprendamos ahora debe tener en cuenta qué efecto tendremos en los niveles de agua y qué drenaje podemos uso sin afectar la asombrosa ecología del área de Cullen. Este es un momento muy desafiante pero también emocionante, y ciertamente he aprendido mucho”.

Afortunadamente, los superintendentes de campos de golf no están solos en su misión de hacer que los campos de golf sean más sostenibles: cuentan con el apoyo de organizaciones como la Fundación GEO para el Golf Sostenible del Reino Unido y el Programa Santuario Cooperativo Audubon (ACSP) para el Golf con sede en EE. UU. Ambos ofrecen oportunidades para que los campos de golf obtengan la certificación al cumplir con varios estándares ambientales, y ambos trabajan para encontrar soluciones climáticas para la industria del golf. ACSP for Golf Membership está disponible para todos los campos de golf del mundo e incluye una evaluación del sitio, un formulario de planificación ambiental y materiales educativos que cubren todo, desde la gestión del hábitat de la vida silvestre hasta la conservación del agua, la reducción del uso de productos químicos y la seguridad, y más.

“El programa está diseñado para hacer dos cosas”, explica Frank LaVardera, director de Programas Ambientales para Golf en Audubon International, “Una, para ayudar a implementar prácticas sostenibles, pero también una componente clave es la divulgación y la educación. Ayudamos a los campos a compartir lo que están haciendo en el campo de golf en términos de ser ambientalmente sostenibles, por lo que es de esperar que cambie la percepción del golf y los campos de golf”.

Aunque el original El grupo Audubon se estableció en el siglo XIX, no fue hasta 1987 que se fundó la Sociedad Audubon del Estado de Nueva York. El programa de golf de la organización surgió del deseo de crear pautas y principios que pudieran contribuir a la gestión sostenible de los campos de golf.

“Porque en ese momento, finales de los 80 y principios de los 90 — los campos de golf, en general, tenían una percepción negativa entre la población general en el sentido de que, cuando sintonizabas el domingo por la tarde para ver golf en la televisión, veías estos campos de golf meticulosamente cuidados donde cada brizna de hierba era igual…” dice LaVardera , que ha estado con Audubon International durante cuatro años después de más de tres décadas como consultor ambiental.

“El programa es muy sólido, seguimos recibiendo muchos miembros nuevos .” LaVadera agrega: “Los cursos se unen al programa por todas las razones correctas (ayudar con el medio ambiente), pero varios de nuestros miembros también utilizan su certificación como una herramienta de marketing y anuncian que su curso está certificado por ACSP como una forma de ser un diferenciador entre dos clubes potenciales a los que [alguien] está buscando unirse.”

Después de proporcionar los materiales enumerados anteriormente, ACSP for Golf ayuda a los campos a identificar sus fortalezas y debilidades y a hacer planes para mejorar hasta que puedan cumplir con los requisitos para la certificación. Una vez que se ha revisado la documentación, ACSP for Golf realiza una visita al sitio para la autenticación.

“La columna vertebral de nuestro programa es lo que llamamos la reducción del césped administrado”. explica La Vardera. El “césped administrado” incluye las partes del campo de golf que requieren mantenimiento, como greens, fairways, tees y rough. Un campo típico de 18 hoyos puede abarcar entre 150 y 200 acres de tierra, pero las áreas de césped administradas reales solo representan alrededor del

67 por ciento de esa área . Cuando los campos se unen a ACSP for Golf, se los alienta a identificar áreas que pueden deducir del césped administrado y volver a un estado más natural. Esto podría incluir la tierra que rodea el camino del carrito entre hoyos, por ejemplo, o el rough profundo a solo unos metros del tee de salida donde no terminan muchas bolas. De esa manera, el uso de agua del campo disminuye y la tierra naturalizada puede sustentar un ecosistema próspero.

Una vista aérea del campo de golf Dubai Creek Golf and Marina Yacht Club el 1 de febrero de 1992 en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. (Foto de Howard Boylan/Getty Images)

Junto con la certificación, la organización también trabaja en nuevas iniciativas climáticas, como Monarchs in the Rough, resultado de una asociación entre Audubon International y Environmental Defense Fund. A través de Monarchs in the Rough, que actualmente cuenta con alrededor de 1,000 participantes, ACSP for Golf proporciona a los superintendentes de campos de golf semillas de algodoncillo y otras plantas nativas que atraen a las monarcas, lo que ayuda a desarrollar un hábitat para las mariposas en peligro de extinción. En general, dice LaVerdara, ACSP for Golf «no es un programa único para todos, realmente trabajamos con el campo y dependemos de dónde vienen y qué opciones potenciales pueden tener».

Un cambio popular que están haciendo los campos, tanto como parte de los programas de certificación como no, es cambiar los tipos de césped que usan. Algunos optan por tipos como Buffalograss, que se consideran especies de bajo mantenimiento, o paspalum grass, una variedad versátil que se puede regar con agua salada o salobre. Muchos campos de golf en California y el suroeste han cambiado a césped que ha sido diseñado para tolerar la sequía, y la disponibilidad de tecnologías de monitoreo de humedad permite a los superintendentes encontrar la cantidad mínima de agua requerida para mantener el césped en condiciones óptimas para el golf. Muchas de estas innovaciones provienen de superintendentes que egresan de la universidad con títulos en administración de campos, lo que LaVerdara califica como “Otro gran paso en la evolución de la industria del golf”.

En comparación con En el panorama general de la destrucción del cambio climático, los efectos de la crisis climática en el golf pueden parecer triviales, pero para millones de ávidos golfistas, son motivo de luto. A pesar de las sombrías perspectivas para el futuro del golf, el número de jugadores se ha disparado en los últimos años. En 2021,
un número récord de personas jugaron al golf por primera vez , en 3,2 millones (el récord anterior se estableció en 2000, durante el reinado de Tiger Woods como número 1 del mundo).

La esperanza es que los esfuerzos continuos de los campos de golf y las organizaciones como GEO for Sustainable Golf o Audubon International ayudarán a que el juego se adapte lo suficiente como para mantenerse vivo, aunque la pérdida de algunos campos, especialmente los enlaces, puede ser inevitable. El superintendente de Cullen, Swanson, reflexiona: «El planeta está pasando por un gran cambio y debemos hacer todo lo posible para aceptarlo y trabajar con la Madre Naturaleza».

Aunque este tipo de actitud es tranquilizador, ya que con todas las medidas que se están tomando contra el cambio climático, uno tiene que preguntarse: ¿será suficiente?

Salvar el Deporte es una Iniciativa Minute Media, explorando la intersección de los deportes y el cambio climático, promoviendo la educación y buscando soluciones. Leer más aquí.

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