El gol 801 de la NHL de Howe olvidado por muchos con Ovechkin acercándose

Alex Ovechkin está persiguiendo la historia, y lo que sigue siendo un número mítico en la tradición de la NHL, mientras se acerca a pasar a Gordie Howe por el segundo lugar en la lista de objetivos de la Liga.

Howe tenía 52 años cuando anotó su gol número 801 y último en la temporada regular de la NHL con los Hartford Whalers contra los Detroit Red Wings el 6 de abril de 1980. Ese fue el récord de la NHL hasta que Wayne Gretzky anotó su 802 el 23 de marzo de 1994.

Ovechkin, que tiene 800 goles de cara al partido de los Washington Capitals contra los Dallas Stars el jueves (7 p. El total de goles de One cuando se retiró en 1999, después de anotar 802.

Pero Ovechkin, nativo de Moscú, sabía poco sobre Howe antes de hacer su debut en la NHL con los Capitals al comienzo de la temporada 2005-06.

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«Obviamente, él es el Sr. Hockey, pero cuando eras pequeño, no teníamos internet», dijo el ala izquierda de 37 años. «Fue difícil para nosotros entender lo grande que es un nombre. Pero tan pronto como llegaste aquí, escuchas historias sobre Gordie Howe casi todos los días porque es legendario».

Muchas de las historias sobre Howe suenan como material de leyenda, desde su longevidad que desafía la edad hasta su notable fuerza y ​​sus omnipresentes codos. Howe, que tenía 86 años cuando murió el 10 de junio de 2016, jugó 26 temporadas en la NHL: 25 con los Red Wings (1946-1971) y una con los Whalers (1979-80) luego de seis temporadas en la Asociación Mundial de Hockey ( 1973-1979).

Pero la historia del gol 801 de Howe, el célebre número que Gretzky persiguió y eclipsó, y al que se acerca Ovechkin, se ha desvanecido de la memoria de casi todos los que jugaron un papel en él.

Parecería inolvidable que Howe anotó su último gol de la temporada regular contra los Red Wings, el equipo del que sigue siendo sinónimo, en su último partido de la temporada regular. Sin embargo, ni Marty Howe ni Mark Howe, los hijos de Gordie y compañeros de equipo de los Whalers, tienen ningún recuerdo del 801.

«Realmente no lo sé», dijo Marty. «Mark recordaría más que yo».

«Realmente no recuerdo eso», dijo Mark. «No recuerdo eso en absoluto».

Un video granulado confirma la resumen en el cuadro de puntuación: Gordie Howe anotó su gol número 15 de la temporada con asistencias de Ray Allison y Gordie Roberts a las 11:25 del segundo período de la victoria de los Whalers por 5-3 en el Centro Cívico de Hartford.

Video: el último gol de la temporada regular de Gordie Howe

Rogie Vachon, miembro del Salón de la Fama del Hockey de 2016, estaba en la red para los Red Wings.

«¿Renuncié a su último gol?» preguntó Vachon. «No recuerdo eso».

A pesar de su importancia, es comprensible que algunos de los detalles del gol 801 de Howe se hayan olvidado en los 42 años desde que lo anotó. Pero de alguna manera, la historia en torno al gol y el impacto de Howe en los involucrados contribuye más a su legado que cómo lo anotó.

«Es difícil de describir porque cuando yo era niño, él era el tipo», dijo Allison. «Pero él era realmente el tipo más agradable y bueno para estar con él. Era realmente un buen tipo y le encantaba jugar al hockey».

***

En defensa de Mark Howe, no jugó en el partido cuando su padre anotó su gol 801 porque estaba descansando por una rodilla adolorida. Mark volvió a jugar en los Playoffs de la Copa Stanley y puede describir con precisión el gol de Gordie en el Juego 2 de la serie de la ronda preliminar de Hartford contra los Montreal Canadiens el 8 de abril de 1980.

Hay un video en YouTube de eso, que completó el marcador en la derrota de los Whalers por 8-4 a las 13:59 del tercer período y provocó una ovación de pie de la multitud del Foro de Montreal.

«He visto ese gol varias veces, pero lo recuerdo», dijo Mark. «Recogí el disco y corrí por el hielo y le di el disco y él hizo un pequeño movimiento y disparó un revés. Creo que el portero fue bloqueado. Entonces, lo bueno de esto es que obtuve la asistencia en el meta.»

Los Canadiens barrieron la serie al mejor de 5 y, después de que Gordie anunciara su retiro el 4 de junio de 1980, ese gol del Juego 2 se convirtió en su último.

Gordie Howe supera a Maurice «Rocket» Richard en la lista de goles de todos los tiempos de la NHL cuando vence al portero de los Canadiens, Charlie Hodge, por su gol número 545 el 10 de noviembre de 1963.

Pero para Mark, «el gol más impresionable» que anotó su padre fue el número 545, lo que lo colocó por delante de Maurice «Rocket» Richard en el primer lugar en la historia de la NHL. Mark, de 8 años, estaba en el Olympia Stadium de Detroit para ver a Gordie anotar contra el portero de Montreal, Charley Hodge, en una victoria por 3-0.

«De las cosas que mi mamá coleccionó y guardó de los recuerdos de papá y todo, y hemos estado vendiendo un montón de cosas para recaudar dinero para su caridad, siempre vamos a mantener algunas cosas juntas», dijo Mark. «Y en lo más alto de la lista está todo lo que tenga que ver con el número 545».

Gordie aumentó su total de goles a 786 (que siguió siendo el récord de la NHL de más con un equipo hasta que Ovechkin anotó su 787 con los Capitals el 5 de noviembre) antes de retirarse por primera vez después de la temporada 1970-71 debido a una muñeca crónica. lesión. Cuatro veces campeón de la Copa Stanley y seis veces ganador del Trofeo Hart como el jugador más valioso de la NHL y del Trofeo Art Ross como líder de la Liga en puntos, fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 1972 y los Red Wings se retiraron. su icónico número 9.

Después de su primer retiro de la NHL, Gordie Howe jugó con sus hijos Marty, a la izquierda, y Mark, a la derecha, con el Houston Eros de la WHA. Esta foto de la temporada 1973-74.

Pero Gordie encontró la jubilación y su trabajo posterior como vicepresidente de Detroit insatisfactorios. Entonces, cuando llegó la oferta de jugar con Mark y Marty con los Houston Eros en la Asociación Mundial de Hockey en 1973, se sometió a una cirugía de muñeca y regresó al hielo a los 44 años.

«No había patinado en dos años cuando llegó al campamento y se estaba poniendo todo tipo de púrpura», dijo Marty, un defensa que jugó seis temporadas en la WHA y seis más en la NHL antes de retirarse en 1985. «Él no podía hacer un pase. Sus tiros eran horribles. Luego, después de aproximadamente dos semanas y media, tres semanas, de repente, simplemente recobró el aliento.

«Sus pases eran nítidos. Estaban en la cinta. Estaba derribando a la gente. No podías quitarle el disco».

Con Mark como compañero de línea, Gordie lideró al Eros con 100 puntos (31 goles, 69 asistencias) en 70 juegos y fue votado como el Jugador Más Valioso de la WHA en 1973-74. Anotó 17 puntos más (tres goles, 14 asistencias) en 13 partidos de playoffs para ayudar a Houston a ganar el primero de los campeonatos de liga consecutivos.

«Fue aterrador lo bueno que era», dijo Mark, miembro del Salón de la Fama del Hockey de 2011 que jugó seis temporadas en la WHA y 16 temporadas en la NHL antes de retirarse en 1995. «Era mejor a los 46 años que yo en cualquier año de mi carrera.»

***

Agentes libres después de la temporada 1976-77, los Howes hablaron brevemente con los Red Wings y los Boston Bruins, que seleccionaron a Mark en la segunda ronda (No. 25) del Draft de la NHL de 1974, pero ninguno de los equipos quería a los tres. Entonces, padre e hijos firmaron con New England Whalers de la WHA.

«Boston tenía la mejor oferta para Mark, pero si íbamos a Boston, no tenían nada para Gordie», dijo Marty. «En New England, el contrato era por la misma cantidad de dinero, solo por 10 años en lugar de cinco. Pero él quería jugar y nosotros queríamos que él jugara».

Gordie Howe y su hijo, Mark, durante sus días con los Hartford Whalers.

Después de dos temporadas con Nueva Inglaterra, la fusión de 1979 con la WHA trajo a Gordie, de 51 años, de regreso a la NHL con los renombrados Hartford Whalers. Pero los mareos que le impidieron jugar durante la pretemporada de 1979 amenazaron con poner fin a su regreso a la NHL antes de que comenzara.

«Estaba teniendo algunos problemas y no sé si era vértigo o lo que fuera, y estaban tratando de que se retirara», dijo Chuck Kaiton, la voz de radio de Whalers/Carolina Hurricanes para 39 estaciones. “Sé que Jack Kelley, el gerente general, decía: ‘No está al 100 por ciento’.

«De hecho, esa fue mi primera transmisión. Jugamos un partido de pretemporada contra Pittsburgh en el Centro Cívico de Springfield y Gordie era mi hombre de color porque no jugó en el partido. Fue realmente [ticked] apagado, creo, porque eso estaba sucediendo».

Sin embargo, Howe recibió autorización médica antes del primer partido de la temporada regular y no se perdió ningún partido esa temporada.

«Si viste su cuerpo, estaba tan golpeado», dijo Mark. «Pero si se trataba de mareos, y sé que se había roto el pie por un tiempo, sus muñecas estaban mal por todos esos años y todas las otras cosas, nada lo detenía».

Gordie comenzó la temporada fuerte, anotando ocho goles en los primeros 14 juegos y 11 en los primeros 25. Pero el entrenador Don Blackburn redujo el tiempo de hielo de Gordie a medida que avanzaba la temporada y jugó principalmente en la cuarta línea con el ejecutor Nick Fotiu y algunos otros delanteros. incluyendo Allison.

«Fue increíble», dijo Fotiu. «Un niño de Staten Island, Nueva York, ‘¿Qué puedo hacer hoy? Jugar con Gordie Howe'».

Incluso con tiempo de hielo limitado, Gordie terminó la temporada con 41 puntos (15 goles, 26 asistencias) en 80 juegos.

«Y eso probablemente no sea jugar muchos minutos de poder», dijo Allison. «Pero aún podía anotar. Es raro cuando encuentras esa habilidad atlética que aguanta tanto tiempo. Era tan eficiente cuando patinaba que parecía sin esfuerzo».

La lista inaugural de la NHL de los Whalers también incluyó a los miembros del Salón de la Fama del Hockey Dave Keon (1986) y Bobby Hull (1983), quien fue adquirido en un intercambio el 27 de febrero de 1980 con los Winnipeg Jets. Gordie anotó su gol número 800 en la NHL en el debut de los Hull’s Whalers, una victoria por 3-0 contra los St. Louis Blues dos días después.

Gordie ya era miembro del Salón de la Fama, pero dentro del vestuario, era como todos los demás.

«Gordie era un tipo con los pies en la tierra que quería encajar con todo el mundo y aguantó muchas bromas y tenía una gran naturaleza sobre todo eso y poder devolverlo», dijo Roberts. «Obviamente, era un veterano del humor de vestuario además de todo sobre el hielo».

Mark jugó de ala en la línea de Gordie en la WHA, pero pasó a la defensa cuatro juegos después de esa temporada y prosperó allí durante el resto de su carrera. Marty pasó la mayor parte de 1979-80 en la Liga Americana de Hockey con Springfield y se perdió una parte del tiempo con un brazo roto antes de ser convocado y jugar seis juegos con Hartford en el último mes de la temporada regular.

El segundo juego de la NHL de Marty fue en Detroit el 12 de marzo de 1980. Aunque Marty era un defensa, Blackburn lo puso en el ala izquierda en una línea inicial de Howe con Gordie en el centro y Mark, quien retrocedió desde la defensa, a la derecha.

«Lo divertido de la historia es que le dijeron a Marty: ‘Comenzarás el juego, pero tan pronto como suelten el disco, sal del hielo'», dijo Mark. «Y papá estaba sentado allí y tan pronto como el entrenador se alejó, papá dijo: ‘[Forget] eso, Marti. Vas a jugar un turno entero conmigo. Entonces, Marty se quedó afuera y jugó todo el turno».

Ya sea que los Whalers jugaran en Detroit, donde los Howes siguen siendo la realeza del hockey, o en cualquiera de las otras 19 ciudades de la NHL que visitaron esa temporada, Gordie solía ser el centro de atención y los fanáticos lo saludaban calurosamente.

«Realmente no importaba si ganábamos o perdíamos», dijo Jim Warner, un delantero que jugó 32 partidos para los Whalers en 1979-80. «[The media] no queria hablar con nadie [else]. No importaba si anotabas un hat-trick en el partido. Querían hablar con Gordie Howe, y Gordie fue muy amable.

«Pero realmente fue una celebración para todos nosotros y un privilegio poder jugar con él».

***

Al ingresar al final de la temporada regular de los Whalers, Gordie no había marcado un gol en 18 juegos. Tal vez, estaba salvando su último gol de la temporada regular para los Red Wings.

«Supongo que para escribir», dijo Marty, riendo. «Nunca se sabe. Hubiera sido bueno si hubiera conseguido un hat-trick».

Gordie se conformó con dos puntos, recogiendo su última asistencia de la NHL en el gol de Allison que abrió el marcador en el primer período y anotando para darle a los Whalers una ventaja de 3-2 en el segundo.

La secuencia que condujo a su gol 801 comenzó con Fotiu llevando el disco hacia la zona de Detroit por la banda derecha y hacia la esquina antes de enviar un pase de revés a través de la ranura que terminó en el palo de Roberts en la punta izquierda.

Fotiu pasó esa temporada empapándose de todo lo que podía de Howe, quien aparecía dos horas antes de la práctica para enseñarle.

«Éramos solo Gordie y yo en el hielo y él enseñándome», dijo Fotiu. «Fue increíble. Para mí, es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y se tomó el tiempo de enseñarme. De hecho, ese fue mi mejor año, jugar con Gordie».

Fotiu, que jugó 13 temporadas en la NHL (1976-1988), anotó 10 goles, el máximo de su carrera, en 1979-80. Sin embargo, no recuerda nada sobre el gol 801 de Howe.

«Solo recuerdo el gol de los playoffs por el que estaba en el hielo», dijo Fotiu.

Pregúntele a Roberts sobre su papel en 801, y después de dar una respuesta irónica sobre hacer una carrera de un extremo a otro para preparar a Howe para un tap-in, reconoce: «Ni siquiera sé si tuve la primera o segunda asistencia en el gol.

«Pero lo vi en un juego de Trivial Pursuit una vez. Ahí fue cuando me di cuenta de que, ‘Santo cielo. Tuve una asistencia en el último gol de Gordie'».

Roberts, el menor de cuatro hermanos que jugaban al hockey y crecieron en Detroit, estuvo vinculado a Howe desde su nacimiento en 1957, gracias a su hermano mayor, Jack, un chico del palo en el vestuario visitante del Olympia y admirador de Howe.

“Mi mamá quería llamarme Clifford”, dijo Roberts, un defensa que jugó 15 temporadas en la NHL (1979-1994) y ganó la Copa Stanley con los Pittsburgh Penguins en 1991 y 1992.[Jack], que es 19 años mayor que yo y jugó en Michigan State, la convenció de que me nombrara Gordie. Entonces, eso fue bastante interesante 20 y tantos años después».

***

Roberts tomó dos tiros desde la izquierda antes de que Howe anotara. El primero se fue desviado a la izquierda y rebotó en las tablas finales hacia Howe a la derecha de la red.

Howe giró en el círculo y trató de pasar a Allison por la ranura, pero el pase no conectó y el disco se lo llevó a Roberts. Mientras que Roberts terminó para su segundo tiro, el defensa de los Red Wings, Reed Larson, luchó por la posición con Fotiu frente a la red.

«Recuerdo haber jugado contra Gordie cuando estaba en los Whalers», dijo Larson. «Pero ese último gol, ¿estuve en ese juego? Eso es divertido».

Profundizando en su memoria, Larson recordó vagamente a Howe anotando contra Detroit en Hartford.

«No puedo describirlo, pero recuerdo que le dieron mucha importancia», dijo Larson.

Sin embargo, esa no fue la ovación más fuerte o más larga que Larson presenció para Howe esa temporada.

Como único representante del anfitrión Red Wings en el Juego de Estrellas de la NHL de 1980 en el Joe Louis Arena, Larson fue el penúltimo jugador en tomar el hielo durante las presentaciones previas al juego.

«Cuando me levanto del banco y patino hacia el centro del hielo, la multitud se pone de pie y se vuelve loca», dijo Larson. «Simplemente se están volviendo locos y yo estoy como, ‘Esto no puede ser para mí'».

Después de que Larson ocupó su lugar en la línea azul, los vítores se hicieron más fuertes y miró hacia atrás para confirmar su sospecha. Howe, quien fue seleccionado por el entrenador de la Conferencia de Gales Scotty Bowman como representante de Hartford, estaba en el banquillo esperando ser presentado.

«Todavía no sabía que había salido del túnel», dijo Larson. «Continuó durante lo que pareció una hora, pero de 10 a 15 minutos. Simplemente no se detuvo; fue genial. Esa es la ovación de pie más grande y duradera que he visto o de la que he sido parte».

Larson, que jugó 10 de sus 14 temporadas en la NHL (1977-1990) con Detroit, no tuvo miedo de confundirse frente a la red con Fotiu, quien acumuló 1.362 minutos de penalización en su carrera. Pero fue lo suficientemente inteligente como para mantener su distancia de Howe, incluso a los 52 años.

«Cuando ibas a la esquina, simplemente ponías tus manos suavemente alrededor de él», dijo Larson riendo. «Es gracioso. No molestaba a nadie, y nadie lo molestaba a él… Tenía esa fuerza de anciano. No querías ponerlo a prueba».

Así que Larson se quedó con Fotiu al frente después de que Vachon desviara el segundo golpe de Roberts con su bloqueador hacia la esquina izquierda. Allison corrió tras él con el alero de los Red Wings, Bill Hogaboam, persiguiéndolo.

***

Que Allison jugara un papel fundamental en el gol 801 de Howe era una novedad para él. Tampoco sabía que Howe lo preparó para un gol en el primer período de ese juego.

«Ahora, sé lo que no sabía antes», dijo Allison.

La selección No. 18 en el Draft de la NHL de 1979, Allison fue la mejor perspectiva de Hartford después de anotar 153 puntos (60 goles, 93 asistencias) en 62 juegos la temporada anterior con Brandon en la Western Hockey League. Entonces, cuando el joven de 19 años llegó a su primer campo de entrenamiento de la NHL, los Whalers lo pusieron en una habitación con el Sr. Hockey.

«Él vivía en Hartford, así que solo se quedó en el hotel una noche», dijo Allison. «Pero esta fue la primera noche que estuve en la ciudad y mi compañero de cuarto era Gordie Howe».

Allison se acercó esa noche como lo hizo gran parte de su temporada de novato y siguió el ejemplo de Howe.

«Estaba viendo la televisión, así que vimos la televisión», dijo Allison. «Hicimos lo que él quería que hiciéramos. Cuando se apagaron las luces, se apagaron las luces. Yo era demasiado joven para no ser agradable».

Allison jugó 13 partidos de la AHL con Springfield, pero pasó la mayor parte de la temporada con Hartford y anotó 28 puntos (16 goles, 12 asistencias) en 64 partidos. Al igual que con Fotiu, Howe fue el mentor de Allison, compartiendo con entusiasmo su amplio conocimiento del hockey, como el beneficio de venir detrás del portador del disco en la carrera.

«Me enseñó más sobre hockey de lo que sabía», dijo Allison, cuya carrera en la NHL se limitó a siete temporadas (1979-1987) debido a las lesiones. «Si fuera lo suficientemente paciente como para esperar mientras él tenía el disco en la zona neutral hasta que el defensa fuera hacia él y luego se fuera, me daría el disco. Es algo en lo que no pensé».

«Siempre pensé que tenía que adelantarme para conseguir el disco. Me dijo: ‘No, te veré venir por detrás. Ven por detrás. Él me enseñó ese tipo de cosas».

Allison aprendió otra lección por las malas.

«Una vez en la práctica, lo rodeé para empujar el disco y, ¿conoces las historias de los codos? Bueno, son ciertas», dijo Allison. «Las luces se apagaron brevemente. Y lo hace muy divertido porque tenía una gran sonrisa en su rostro. Simplemente me miró como diciendo, ‘¿Eres estúpido?'».

***

Después de que Allison alcanzó el disco en la esquina izquierda, lo golpeó hábilmente detrás de la red y un Howe al acecho apareció desde el ala derecha para recogerlo. Déle crédito a Kaiton por poder recordar al menos algo de lo que Howe hizo a continuación.

«Sí, recuerdo el gol», dijo Kaiton. «Rodeó la red y le dio un revés en el lado corto de Vachon».

Kaiton tenía razón en que Howe salió de detrás de la red con el disco y anotó, pero el disco estaba en su golpe de derecha. Larson todavía estaba atado con Fotiu al frente, y cuando Vachon alcanzó el poste cercano con su bastón, Howe deslizó el disco a su alrededor y dentro del poste lejano.

Ahora con 77 años, Vachon no recuerda nada de eso.

«Ha pasado tanto tiempo», dijo.

Sin embargo, Howe anotó su último gol de la temporada regular contra Vachon fue un complemento apropiado para su relación en el hielo. Vachon detuvo a Howe para su primer salvamento en la NHL cuando hizo su debut en la Liga contra los Red Wings como un novato de los Canadiens de 21 años el 18 de febrero de 1967.

«Eso, lo recuerdo vívidamente», dijo Vachon. «Tuvo una escapada desde la línea azul y fue el primer tiro de toda mi carrera, y tuve suerte. Lo detuve. Mirando hacia atrás, probablemente me mantuvo en la Liga durante 16 años».

Howe anotaría más tarde en el primer período, pero la confianza de Vachon se vio impulsada por el primero de sus 41 atajadas en una victoria por 3-2.

«Hace una gran diferencia», dijo Vachon. «Si anota en el primer tiro, ¿quién sabe? Pude haber entrado en pánico. Nunca se sabe».

***

El gol 801 de Howe llegó en su último tiro de temporada regular. Después de que entró el disco, levantó su bastón para celebrar y fue acosado por sus compañeros de equipo en el hielo. Recibió una ovación de pie de la multitud del Centro Cívico mientras patinaba hacia el banco de los Whalers.

Aunque nadie sabía con certeza en ese momento que sería su último gol de la temporada regular, había cumplido 52 años una semana antes y estaba escrito en la pared que sería su última temporada en la NHL.

«No lo sabía, pero lo sentí», dijo Kaiton. «Fue una hazaña fenomenal para él jugar a los 52 años… Pensé que sería su último año porque ya le habían prometido un trabajo de oficina también».

Los hijos de Howe creen que su padre quería jugar, pero los Whalers no estaban interesados.

«Solo lo vi llorar dos veces», dijo Mark. «Uno fue cuando su madre murió y el otro fue cuando se vio obligado a jubilarse».

Aún así, la temporada 1979-80 fue un epílogo digno de la carrera inigualable de Gordie Howe en la NHL, que terminó con 801 goles, 1049 asistencias y 1850 puntos en 1767 juegos, todos los récords de la liga en ese momento.

«Fue bastante especial en ese sentido», dijo Roberts. «Salir con ese año en la NHL, ir a los equipos Original Six con los que solía pelear todo el tiempo, ir a Detroit y luego al Juego de Estrellas que tuvo en Detroit y cosas así, podrías No he escrito un guión mejor para toda la temporada».

Gretzky ahora se encuentra en la cima del libro de récords de la NHL en goles, asistencias (1963) y puntos (2857). El veterano alero de los San Jose Sharks, Patrick Marleau, rompió el récord de juegos de Howe la temporada pasada antes de retirarse con 1,779 en 23 temporadas.

Howe es décimo en asistencias, cuarto en puntos y, al menos por un tiempo más, segundo en goles. Cuando Ovechkin anote su 802, el 801 de Howe podría desvanecerse aún más, pero su legado no.

«Él muestra amor por el juego», dijo Ovechkin. «Él demuestra lo bueno que puedes ser. No importa la edad que tengas. Jugó hasta los 52. Es increíble. Por eso lo llaman Mr. Hockey porque ama mucho el juego».

Fotos: Salón de la Fama del Hockey, Getty Images

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