El heroísmo de Tavares podría marcar un punto de inflexión para Maple Leafs

TORONTO — Si los Toronto Maple Leafs pueden construir algo, es el segundo gol del centro triplete John Tavares anotó en un 5 -2 victoria contra los Philadelphia Flyers en el Scotiabank Arena el miércoles.

El centro Auston Matthews dijo que era «simplemente especial». Forward Zach Aston-Reese lo llamó «un espectáculo digno de ver». Los Maple Leafs dejaron caer una ventaja de 3-1 a 3-2 en el tercer período, como lo habían hecho en los Anaheim Ducks el domingo. Ante los Ducks, permitió el gol del empate más tarde en el tercero y perdió en la prórroga por 4-3. Regresaron a casa con una racha de cuatro derrotas consecutivas con un récord de 4-4-2 y tuvieron que escuchar preguntas sobre la seguridad laboral del entrenador Sheldon Keefe. No esta vez. Justo cuando Toronto comenzaba a parecer seguro y defensivo, Tavares se deslizó por la banda derecha e hizo un movimiento dulce para eludir al defensa Travis Sanheim en lo profundo del círculo derecho. y corta a la red. Después de que el portero Felix Sandstrom detuviera su tiro inicial con la derecha, Tavares aprovechó su propio rebote para poner el 4-2 a las 12:42. «Eso es algo grandioso», dijo Keefe. «Ese es un gran momento en el juego». Tal vez incluso en la temporada. Ya veremos. «Reconoces que no hemos estado jugando muy bien», dijo Tavares. «No hemos podido cerrar algunos juegos. Pero a pesar de que no hemos jugado de la manera que somos capaces de hacerlo, hemos estado en todos los juegos y hemos tenido oportunidades en las que simplemente no hemos lo terminé. [Es] simplemente seguir con lo que haces, el mismo enfoque todos los días, ser consciente de lo que tenemos que mejorar». Video: PHI@TOR: Tavares anota en el 3er tiempo Tavares hizo el 5-2 con un gol de power-play a las 15:23, y la afición tiró gorras al hielo para celebrar su hat-trick. Rugieron cuando el defensa Mark Giordano maltrató al delantero de los Flyers )Travis Konecny y el centro de los Flyers Kevin Hayes en una secuencia a las 18:16. Esto era lo que los fanáticos querían ver: rebotar, retroceder, el núcleo saliendo a la luz. Tavares también tuvo una asistencia, dándole una noche de cuatro puntos. Matthews tuvo un gol de power-play y una asistencia. Delantero Mitchell Marner y defensa Morgan Rielly cada uno tuvo dos asistencias, y el delantero William Nylander tuve uno. «Creo que todos sabían hacia dónde nos dirigíamos», dijo Aston-Reese, quien también anotó. «No estábamos jugando mal, pero no jugamos los 60 minutos completos, y hubo una conversación en el vestuario, e hicimos los ajustes, y pensé que jugamos casi un juego completo esta noche». Normalmente, es demasiado pronto para tanta ira y angustia. Pero esto es Toronto, uno de los mercados de hockey más grandes y apasionados del mundo, y considere el contexto completo. Los Maple Leafs no han ganado la Copa Stanley desde 1967, la sequía más larga en la NHL. No han ganado una serie en los Playoffs de la Copa Stanley desde 2004; todos los demás equipos han ganado uno desde entonces, sin contar al Seattle Kraken, que ingresó a la NHL la temporada pasada como equipo de expansión. Las últimas seis temporadas, los Maple Leafs han perdido en la primera ronda de los playoffs. En las últimas cinco temporadas, han sido eliminados en un Juego 5 o Juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo. La temporada pasada fue la mayor decepción. Los Maple Leafs establecieron récords de equipo en victorias (54) y puntos (115), y Matthews se convirtió en su primer anotador de 60 goles, ganando el Hart Trophy como el jugador más valioso de la NHL. Pero empataron al dos veces campeón defensor Tampa Bay Lightning en la Primera Ronda de la Conferencia Este, desperdiciaron una ventaja de 3-2 en la serie y perdieron 2-1 en el Juego 7. La gerencia trajo de regreso al mismo entrenador y núcleo esta temporada. Al final, eso podría resultar sensato, si los Maple Leafs se desconectan del ruido, dan la vuelta y ganan los playoffs. Pero mientras tanto, no obtendrán el beneficio de la duda, porque no se lo han ganado. Quedan las mismas preguntas. ¿Hasta dónde puede llevar la medular a este equipo? ¿Es el elenco de apoyo lo suficientemente fuerte? ¿La portería es lo suficientemente buena? ¿Tienen suficiente dureza? ¿Puede su habilidad tener éxito en los playoffs? El calentador esta encendido. El gerente general Kyle Dubas está en el último año de su contrato y ha dicho que está más que feliz de ser evaluado al final de la temporada. El entrenador agente libre Barry Trotz, quien ganó la Copa Stanley con los Washington Capitals en 2018 y ocupa el tercer lugar en la historia de la NHL con 914 victorias, dijo que un equipo Original Six lo intrigaría. Matthews es elegible para firmar una extensión de contrato después de la temporada. Una victoria no cambiará nada de eso, especialmente este. Los Flyers habían perdido 1-0 ante los New York Rangers la noche anterior y tenían marca de 1-1-2 en los últimos cuatro. En lugar del portero Carter Hart , que tiene marca de 5-0-2 esta temporada, comenzaron con Sandstrom, quien tuvo marca de 0-6-1 en su carrera en la NHL. Se avecinan pruebas más grandes. Los Maple Leafs reciben a los Boston Bruins el sábado, visitan a los Carolina Hurricanes el domingo y reciben a los Vegas Golden Knights el martes. Boston (9-1-0) y Vegas (9-2-0) están empatados en la cima de la clasificación de la NHL con 18 puntos cada uno. Carolina (6-2-1) es considerada una de las principales contendientes. Pero esto fue un comienzo. Tiene que ser un comienzo. «Es un paso realmente positivo para nosotros», dijo Matthews.

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