Estudio: Inviernos cálidos descongelarán estiércol congelado, contaminando aún más las aguas de EE. UU.

A medida que los inviernos se calientan, la contaminación causada por los productos químicos comunes en las prácticas agrícolas industriales aumentará drásticamente en casi la mitad de los Estados Unidos. Eso es según un nuevo estudio que dice que la contaminación por nutrientes (sustancias químicas de fertilizantes y estiércol como nitrógeno y fósforo) contamina lagos, ríos y aguas subterráneas y se ha relacionado con la proliferación de algas tóxicas en vías fluviales, agua potable contaminada y muertes masivas de peces marinos. vida.

El estudio encontró que cuando los inviernos son más cálidos, la lluvia es más común, lo que provoca el deshielo y la posterior escorrentía del suelo lleno de nutrientes y productos químicos. Los investigadores también descubrieron que a temperaturas invernales más cálidas, se produce actividad microbiana en el suelo, lo que provoca que se desarrolle más nitrógeno y llegue a las aguas subterráneas. El aumento de los eventos de lluvia sobre nieve podría aumentar los niveles de nitrógeno y fósforo en el 40 por ciento de los EE. UU. contiguos

“La idea de la contaminación por nutrientes en invierno es nueva, porque es un impacto relativamente reciente del cambio climático con potencial para causar problemas significativos para las personas y el medio ambiente”, dijo Carol Adair, investigadora de la Universidad de Vermont y coautora del informe, en una declaración . “Claramente estamos viendo cantidades mucho mayores de agua turbia y sedimentos que viajan a través de las cuencas hidrográficas de los EE. UU. en invierno”. primavera. Ahora, las regiones desde Mountain West hasta Upper Midwest están viendo cómo sus inviernos desaparecen rápidamente .

La contaminación por nutrientes causa aumentos rápidos en la proliferación de algas tóxicas que aumentan las facturas de agua y los costos de limpieza en toda la región de los Grandes Lagos, un lugar conocido por su uso agrícola de la tierra y los inviernos crudos. Estas floraciones, además de ser emisores de gases de efecto invernadero , también están acabando con la vida dentro de lagos y ríos, ya que el fósforo y el nitrógeno crean puntos hipóxicos en el agua donde el oxígeno es poco o nada. Estas áreas, también conocidas como “zonas muertas”, han sido la causa de muertes masivas de peces en todo el país. Este año, regresa una gran floración que amenaza la Bahía de San Francisco , con los expertos en agua dicen que estos productos químicos están en la raíz de uno de los cuerpos de agua más ricos en nutrientes del país.

Los investigadores descubrieron que, en 2019, la nieve- El abarrotado río Mississippi y sus cuencas se inundaron después de una lluvia a gran escala, lo que provocó que una ola de nutrientes y sedimentos fluyeran en el Golfo de México, lo que contribuyó a una de las mayores mortandades de peces y otras especies acuáticas del golfo. Las muertes masivas interrumpieron las redes alimentarias acuáticas y causaron duras condiciones económicas para las pesquerías que dependen de cantidades comerciales de camarón y pescado.

Los investigadores de este primer estudio de su tipo señalaron que no se dispone de datos precisos sobre la cantidad de contaminación por nutrientes que se ha producido en el pasado cuando los estados nevados tienen grandes deshielos o inviernos de deshielo, pero apuntan a la necesidad de aumentar la investigación sobre cuencas hidrográficas y calidad del agua.

Los meteorólogos pronostican que el invierno será más cálido de lo habitual este año, con un comienzo templado a los inviernos del centro y medio oeste y se espera que las temperaturas de fin de año sean de unos 3 grados Fahrenheit por encima de lo normal en gran parte del centro del país.

Aimee Classen es investigadora de la Universidad de Michigan y coautora del estudio. “Si nos preocupamos por la calidad de nuestra agua, ya no podemos ignorar cómo el cambio climático afecta las precipitaciones invernales”, dijo.

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