Los antiguos mexicanos tenían un calendario agrícola muy preciso, según un estudio

El preciso calendario agrícola permitió a los antiguos habitantes de la Cuenca de México planificar su ciclo agrícola para alimentar a una de las mayores densidades de población de la Tierra, así como mantener rituales asociados a las estaciones solares; Para lograr esto, utilizaron la topografía accidentada de la Cuenca de México como un observatorio solar preciso y también construyeron una calzada de piedra a gran altura para ajustar con precisión su calendario al año solar.

El Monolito de la Piedra del Sol, también conocida como la piedra del calendario azteca, en el Museo Nacional de Antropología e Historia, Ciudad de México, México. Crédito de la imagen: El Comandante / CC BY-SA 3.0.

En 1519, en el momento de la llegada de los invasores españoles a la cuenca de México, la gente de la región tenía un sofisticado sistema de agricultura que podía alimentar a su gran población humana.

Mientras que Sevilla, el centro urbano más grande de España, tenía una población de menos de 50.000 habitantes, la Cuenca, ahora conocida como Ciudad de México, albergaba hasta 3 millones de personas.

Alimentar a tantas personas en una región con una primavera seca y monzones de verano requería una comprensión avanzada de cuándo llegarían las variaciones climáticas estacionales.

Plantar demasiado temprano o demasiado tarde podría haber resultado desastroso. La falla de cualquier calendario para ajustarse a las fluctuaciones de los años bisiestos también podría haber llevado a la pérdida de cosechas.

Aunque los cronistas coloniales documentaron el uso de un calendario, no se entendía previamente cómo los mexicas o aztecas pudieron lograr tal precisión.

Según la nueva investigación, dirigida por el profesor de la Universidad de California Riverside, los habitantes de la Cuenca de México utilizaron sus montañas como un observatorio solar, siguiendo la salida del sol contra los picos de las montañas de Sierra Nevada.

“Llegamos a la conclusión de que deben haberse parado en un solo lugar, mirando hacia el este de un día para otro, para saber la época del año observando el sol naciente”, dijo el profesor Ezcurra.

Para encontrar ese lugar, los investigadores estudiaron manuscritos mexicas. Estos textos antiguos se referían al Monte Tlaloc, que se encuentra al este de la Cuenca.

Exploraron las altas montañas alrededor de la cuenca y un templo en la cima de la montaña.

Utilizando modelos informáticos astronómicos, confirmaron que una larga estructura de calzada en el templo se alinea con el Sol naciente el 24 de febrero, el primer día del año nuevo azteca.

“Nuestra hipótesis es que usaron todo el Valle de México. Su instrumento de trabajo era la propia Cuenca. Cuando salió el Sol en un punto histórico detrás de las Sierras, supieron que era hora de comenzar a plantar”, dijo el profesor Ezcurra.

“El Sol, visto desde un punto fijo de la Tierra, no sigue la misma trayectoria todos los días. En invierno, corre al sur del ecuador celeste y se eleva hacia el sureste. A medida que se acerca el verano, debido a la inclinación de la Tierra, el amanecer se mueve hacia el noreste, un fenómeno llamado declinación solar”.

El paisaje montañoso al este de la Cuenca de México ofrece algunos marcadores topográficos importantes que podrían haber sido utilizados por los astrónomos mexicas con fines calendáricos: (A) el patio cuadrado (tetzacualo) y la calzada de piedra del monte Tlaloc, fotografiados con un dron el 24 de febrero de 2022 ; (B) vista cuesta abajo de la calzada desde el tetzacualo hacia la cuenca de México, con el monte Tepeyac indicado (no claramente visible de otro modo en el smog de la Ciudad de México); (C) vista cuesta arriba del amanecer desde la base de la calzada hacia el tetzacualo el 25 de febrero de 2022, a las 7:20 h hora de la Ciudad de México (GMT-6); (D) amanecer visto desde el cerro Tepeyac el 26 de febrero de 2022, a las 7:10 h; tenga en cuenta que, debido a que la fecha de alineación fue 2 d antes, el Sol naciente se desplaza ca. 1 grado al norte de la cima del monte Tlaloc, visible a lo lejos. Crédito de la imagen: Ben Fiscella Meissner.

El estudio actual puede ser el primero en demostrar cómo los mexicas pudieron medir el tiempo utilizando este principio, el Sol y las montañas como puntos de referencia.

Aunque algunos pueden estar familiarizados con el calendario azteca, ese es un nombre incorrecto que se le da a la Piedra del Sol, posiblemente la obra de escultura azteca más famosa utilizada únicamente con fines rituales y ceremoniales.

“No tenía ningún uso práctico como observatorio celeste. Piense en ello como un monumento, como la Columna de Nelson en Trafalgar Square o el Monumento a Lincoln en Washington, DC”, dijo el profesor Ezcurra.

El observatorio azteca también podría tener una función más moderna, según el equipo.

La comparación de imágenes antiguas de la cuenca de México con las actuales muestra cómo el bosque está subiendo lentamente al monte Tlaloc, probablemente como resultado de un aumento en las temperaturas promedio en las elevaciones más bajas.

“En la década de 1940, la línea de árboles estaba muy por debajo de la cumbre. Ahora hay árboles creciendo en la cumbre misma”, dijo el profesor Ezcurra.

“Lo que fue un observatorio para los antiguos también podría ser un observatorio para el siglo XXI, para comprender los cambios climáticos globales”.

La investigación se describe en un papel en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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Exequiel Ezcurra y otros. 2022. Los antiguos habitantes de la cuenca de México mantuvieron un calendario agrícola preciso utilizando observatorios del amanecer y alineaciones de montañas. PNAS 119 (51): e2215615119; doi: 10.1073/pnas.2215615119

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