Los bosques se enfrentan a feroces amenazas de múltiples industrias, no solo de la expansión agrícola

Los bosques intactos son importantes reguladores del clima y puertos de biodiversidad, pero están desapareciendo rápidamente. Se suele considerar que la agricultura es el principal culpable de la pérdida de bosques, pero los autores de un nuevo artículo publicado el 20 de enero en la revista una tierra demostrar que la agricultura no es la única culpable. Para la pérdida de bosques asociada con la economía mundial de 2014, más del 60 % estuvo relacionado con el consumo final de productos no agrícolas, como minerales, metales y bienes relacionados con la madera, y los autores argumentan que debemos considerar los mercados comerciales internacionales al diseñar estrategias de conservación. .

«El cambio regional del uso de la tierra ya no está simplemente impulsado por la demanda local; también está indirectamente influenciado por los mercados internacionales y el creciente consumo de productos basados ​​en la tierra», dicen los autores, dirigidos por Bin Chen, becario postdoctoral en la Universidad de Fudan. «Los países con objetivos de conservación forestal pueden importar productos terrestres terminados a través de cadenas de suministro globales, desplazando la presión del uso de la tierra y los impactos ecoambientales relacionados fuera de las fronteras de su propio territorio».

Los investigadores utilizaron datos de información geográfica de múltiples fuentes y modelos económicos para evaluar las causas directas e indirectas de la pérdida del paisaje forestal intacto. Los bosques intactos albergan especies más diversas, son más resistentes a las perturbaciones naturales como los incendios forestales y, en África y América del Sur, pueden almacenar más de tres veces la cantidad de carbono por hectárea en comparación con los bosques alterados o gestionados.

Estudios anteriores se han centrado en la deforestación, la eliminación completa de la cubierta arbórea, pero centrarse en los bosques intactos permitió a los autores destacar los roles insidiosos que desempeñan la degradación y la fragmentación.

«Incluso la eliminación de extensiones estrechas de bosques puede afectar la estructura y composición general del bosque», dicen los autores. «Teniendo en cuenta el valor de conservación excepcional de los paisajes forestales intactos en términos de estabilización de las reservas de carbono terrestre y la protección de la biodiversidad, el desplazamiento de la pérdida de paisajes forestales intactos también puede reflejar las posibles fuerzas impulsoras indirectas detrás de las emisiones de carbono y la pérdida de biodiversidad».

«Se piensa ampliamente que la producción de carne de res impulsa la deforestación en el Amazonas, pero es difícil para los consumidores darse cuenta de que la producción de equipos altamente procesados ​​puede involucrar madera y metales producidos a expensas de bosques intactos y que los servicios proporcionados por sectores terciarios pueden ser respaldada por la electricidad generada a partir del petróleo y el gas asociada con esta pérdida», dicen los autores. «La naturaleza más dispersa de los impulsores de la pérdida de bosques intactos y sus vínculos indirectos con los consumidores finales individuales exigen un mayor compromiso del gobierno e intervenciones en la cadena de suministro».

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