Marner extiende la racha de puntos a 18, empatando el récord de Maple Leafs

TORONTO — Mitchell Marner estaba húmedo. Su ánimo, sin embargo, no estaba.

El delantero de los Toronto Maple Leafs acababa de anotar a puerta vacía a las 18:49 del tercer tiempo en una victoria 3-1 ante los San Jose Sharks el miércoles. El gol extendió su racha de puntos a 18 juegos, empatando la más larga en la historia de los Maple Leafs con Darryl Sittler (1977-78) y Eddie Olczyk (1989-90). La recompensa de Marner fue mojarse, gracias a la ducha de agua frenética que recibió de sus compañeros de equipo cuando entró al vestidor después de completar una entrevista televisiva posterior al juego. Le encantó la celebración, por muy mojada que estuviera, de la misma manera que recibió la ovación de pie que recibió de la multitud en el Scotiabank Arena minutos antes. Para el nativo del área de Toronto, quien de niño fantaseaba con jugar para el equipo de su ciudad natal, muy pocos momentos en la vida podrían ser mejores que este. «Eso fue realmente especial. Eso significó mucho», dijo Marner. «Tengo a mi familia aquí, y fue un momento especial. Obviamente, no están a mi lado, pero estoy seguro de que estaban entre la multitud amando ese momento también, y simplemente tomándolo conmigo. Fue Fue un momento especial para crecer en esta ciudad, ser un gran fanático de este equipo y ahora tener mi nombre con un par de jugadores increíbles, es muy especial. Ese niño que crecía nunca hubiera esperado esto, y ahora que es un poco una realidad, es un momento genial.» Video: SJS@TOR: Marner extiende la racha de puntos a 18 juegosEl cabecilla de la celebración fue Auston Matthews, quien rebosaba de entusiasmo mientras rociaba a su amigo con agua.El 26 de abril, fue Marner quien encabezó la celebración cuando él y sus compañeros de equipo le dieron a Matthews una ducha de agua similar después de que el centro se convirtiera en el primer jugador nacido en EE. UU. en marcar 60 goles en una temporada en la victoria por 3-0 contra los Rojos de Detroit. Alas. «Es mi hermano y significa mucho para mí», dijo Marner. «Genial ver su entusiasmo por mí también. «Sí hombre, fue genial. Esa ducha de agua es un gran momento. Es divertido ser parte de nuestro equipo para hacer eso. Hemos tenido algunos grandes momentos en el último año y medio con ellos. Es fue genial ser parte de eso y estar en medio de eso por una vez». Por supuesto, casi no sucedió. Cualquiera de eso.Con los Sharks abajo 2-1 y el portero Aaron Dell retirado por un patinador adicional, Marner tuvo dos oportunidades de extender su racha antes de finalmente lo logré.En el primero, dejó pasar un tiro a puerta vacía en un intento de preparar Michael Bunting, pero el pase fue roto. «Big Mike en el banco me miró y no podía creer que traté de pasárselo», dijo Marner. «Estaba un poco molesto conmigo, para ser honesto». En su segundo intento, Marner disparó en la zona neutral, pero falló la red. Afortunadamente, sin embargo, la tercera vez fue la vencida. «Fue bastante feo hacerlo allí», dijo Marner. «Pero como he estado diciendo, amo a estos muchachos. Cada vez que lo conseguían, me buscaban a puerta vacía. Intentos bastante feos para los dos primeros». Vídeo: Marner amplía racha a 18 en triunfo 3-1 sobre TiburonesMarner tiene 24 puntos (siete goles, 17 asistencias) durante su racha de puntos, que también comenzó contra los Sharks en una victoria por 4-3 en tiempo extra el 27 de octubre. Sittler tuvo 33 puntos (17 goles, 16 asistencias) durante su racha desde enero 26-8 de marzo de 1978, y Olczyk anotó 28 puntos (11 goles, 17 asistencias) del 2 de diciembre de 1989 al 8 de enero de 1990.Por su parte, Sittler y Olczyk no podrían haber estado más felices por Marner. Sittler vio el partido con su hijo, Ryan, y Jack Valiquette, su excompañero de equipo en Toronto. «Estoy feliz por Mitch», dijo Sittler. «Bien hecho.»Se lo merece. Es un jugador tan hábil y se preocupa por esta ciudad, estos fanáticos y este equipo. Hace mucho por esta comunidad dentro y fuera del hielo. Es un gran chico. «Oye, cuando estaba jugando, los registros no se monitoreaban de la misma manera. Un reportero podría sumar algunos números de las notas del juego y luego decirte que habías hecho algo especial. No había nada parecido a la exageración que tuvo Mitch».

En London, Ontario, que está a unas dos horas al suroeste de Toronto, Mark Hunter tampoco podría haber estado más complacido. Fue Hunter, entonces gerente general de los Caballeros de Londres de la Liga de Hockey de Ontario, quien seleccionó a Marner con la selección número 19 en el Draft de OHL de 2013.Dos años más tarde, Hunter ayudó a convencer a los Maple Leafs para seleccionar a Marner con la selección número 4 en el Draft de la NHL de 2015 como su director de personal de jugadores. «Estoy feliz por él», dijo Hunter. «Realmente no creo que reciba suficiente crédito por el jugador habilidoso que es y, lo que es más importante, por lo duro que trabaja. Se lo merece». «Los Maple Leafs significan todo para él. Siempre lo han hecho. Es un logro increíble que ha logrado, pero conociendo al chico y su ética de trabajo, no puedo decir que me sorprenda». Olczyk tampoco, quien formó parte del equipo de transmisión de TNT para el partido entre los Edmonton Oilers y los Chicago Blackhawks en el United Center el miércoles. «Realmente feliz por él», dijo Olczyk desde Chicago. «Por supuesto que tengo debilidad por él porque usa el número 16 para los Leafs al igual que yo. «Bienvenido al club del No. 18, Mitch. Ahora es el momento de ir a buscar el No. 19». Esa oportunidad llegará el sábado, cuando los Maple Leafs visiten al Tampa Bay Lightning en el Amalie Arena. Y si registra un punto en ese, seguramente otra lluvia de agua lo estará esperando.

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