Ovechkin consigue el gol 802 para Capitals, pasa a Howe por el segundo en la historia de la NHL

WASHINGTON — Alex Ovechkin se sentó en su casillero con su hijo Ilya, de 2 años, sentado sobre su rodilla izquierda, sosteniendo el disco de su gol 801 de la NHL, y su hijo de 4 años, Sergei, sobre su rodilla derecha, sosteniendo el disco del número 802.

Fue un tope emotivo para una noche emotiva para Ovechkin, quien anotó dos goles para empatar y pasar a Gordie Howe por el segundo lugar en la historia de la NHL durante el Victoria 4-1 de Washington Capitals contra los Winnipeg Jets en Capital One Arena el viernes.

«Nunca pensaste que sucedería cuando llegaste a la Liga, vas a batir cualquier récord de Gordie Howe o Wayne Gretzky o cualquier récord», dijo Ovechkin. «Pensaste, ‘Está bien, tal vez vas a jugar en la NHL, vas a ser bueno y vas a intentar dar lo mejor de ti’, pero toda la situación que está sucediendo en este momento es un milagro». Ya sabes, es bastante especial».

Ovechkin empató a Howe a las 18:22 del primer período cuando recibió un pase descolgado de dylan strome en la carrera y soltó un tiro de muñeca desde la parte superior del círculo derecho de saque neutral que venció al portero david rittich entre las almohadillas para darle a Washington una ventaja de 1-0.

Luego pasó al Sr. Hockey con un gol de red vacía con 1:00 restantes en el tercer período.

«Es un momento histórico», dijo Ovechkin. «¿Quién sabe quién marcará 800 goles la próxima vez? Espero que alguien y yo tengamos la suerte de poder mantenernos saludables y poder marcar tantos goles».

«Quiero decir, antes que nada, gracias a todos mis compañeros con los que juego [with], entrenadores por la confianza, por la oportunidad también de poder estar ahí en diferentes situaciones. Sin ellos, nunca alcanzaría esos hitos ni alcanzaría esos números».

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Ovechkin luego pondrá su mirada en Gretzky, el líder de todos los tiempos de la NHL con 894 goles que se retiró después de la temporada 1998-99. En un video reproducido en la pantalla en el centro del hielo después de que anotó su gol 802, el hijo de Howe, Mark, un defensa del Salón de la Fama del Hockey, felicitó a Ovechkin en nombre de la familia Howe y lo alentó: «Ahora es el momento de establecer nuevas metas para Nº 99».

El número 99, por supuesto, era el número de Gretzky, pero el número 8 no estaba listo para empezar a pensar en él el viernes.

«Paso a paso, muchachos», dijo Ovechkin, repitiendo un estribillo común para él durante su ascenso en la lista de objetivos de la NHL. «Aún queda un largo camino. En este momento, es hora de pasar tiempo con la familia, solo disfruta este momento».

Ovechkin había estado cuatro juegos sin anotar desde que alcanzó los 800 con un hat-trick en los Chicago Blackhawks el 13 de diciembre. Eso preparó el escenario para que el ala izquierda de 37 años superara a Howe en el último juego de Washington antes de las vacaciones navideñas de tres días. con Ilya, Sergei y su esposa, Nastya, presentes animándolo. Su padre, Mikhail, y su madre, Tatyana, vieron desde lejos en Moscú.

«Mis padres lo vieron desde casa», dijo Ovechkin. «Mi esposa está aquí, mis hijos aquí, mis amigos. Hacerlo con la afición local es especial. Me dan todo el apoyo, y esto es bastante grande. Es un momento histórico. Es bueno estar en esta categoría de jugadores. Es bonito Frío.»

Howe tenía 52 años cuando anotó su gol 801 en su partido número 1767 y último de la temporada regular de la NHL, para los Hartford Whalers contra los Detroit Red Wings el 6 de abril de 1980. Howe, quien murió a los 88 años el 10 de junio de 2016, jugó 26 temporadas en la NHL: 25 con los Red Wings (1946-1971) y una con los Whalers (1979-80). También jugó seis temporadas en la Asociación Mundial de Hockey (1973-1979).

Howe, quien murió en 2016 a la edad de 88 años, mantuvo el récord de la NHL hasta que Gretzky anotó su gol 802, para Los Angeles Kings contra Vancouver Canucks el 23 de marzo de 1994.

Video: WPG@WSH: Mark Howe celebra el gol 802 de Ovechkin

Ovechkin no ha tenido muchos momentos en los que haya dudado en anotar durante su escalada de 18 temporadas para pasar a Howe, pero eso es exactamente lo que sucedió en su gol 802. Ovechkin tuvo varias oportunidades de anotar el gol para pasar a Howe antes de eso, incluida una escapada en el segundo tiempo, pero Rittich lo rechazó, quien se convirtió en el portero número 166 contra el que Ovechkin ha marcado (solo Jaromir Jagr (178) y Patrick Marleau han marcado en más en la historia de la NHL).

Pero con los Capitals ganando 3-1 y Rittich en el banquillo por un atacante extra, Ovechkin hizo dos tiros a puerta vacía. Parecía reacio a disparar cada vez.

El primero, sacado desde 162 pies en la zona de Capitales, se fue al poste izquierdo para una guinda. Entonces cuando Evgeny Kuznetsov alimentó a Ovechkin para otro intento, en cambio, pasó de nuevo a Kuznetsov en medio del hielo.

Con la multitud gritando «¡Ovi! ¡Ovi!», Kuznetsov no tenía interés en negar a los fanáticos lo que querían y le devolvió el disco a Ovechkin a lo largo de los tableros del ala izquierda.

«Probablemente me sentiré mal si anoto allí, y la mitad del mundo probablemente estará tan enojado conmigo», dijo Kuznetsov.

Video: WPG@WSH: Ovechkin habla de pasar a Howe con el gol 802

Ovechkin hizo una pausa antes de dar la vuelta y disparar a la red vacía desde dentro de la línea azul de los Jets.

«Es el tipo de situación en la que si tienes la oportunidad de tomarla, la tomas», dijo Ovechkin. “Se lo doy a ‘Kuzy’ y él dice: ‘No quiero tomarlo’. Pero después de eso, es especial».

La multitud estallóy los Capitals saltaron de su banco para acosar a Ovechkin.

«No quiero decir una vez en la vida, pero momentos como ese en el hockey rara vez surgen, y pausas el juego para honrar a alguien por un logro tan especial», dijo el entrenador de los Capitals, Peter Laviolette. «Lo que ha podido lograr aquí en Washington es verdaderamente increíble.

«Tuvo la oportunidad en una noche como esta de volver a pausar el juego y tomarse un momento, y simplemente honrar ese momento de lo que sucedió es bastante especial».

Después de que sonó la bocina final, los jugadores de los Jets se alinearon para estrechar la mano de Ovechkin y felicitarlo.

«Cuando ves a un tipo poner números como esos, solo la magnitud, pasó a Gordie Howe», defensa de Winnipeg. jose morrissey dijo. «Gordie Howe es una leyenda del juego. Está casi en el, potencialmente, el ‘Monte Rushmore’ del hockey, y ‘Ovi’ acaba de pasarlo.

«… Es un momento que no te hace feliz, pero al mismo tiempo tienes que apreciarlo y mostrarle el respeto que se merece. Es bastante notable lo que ha hecho, por decir lo menos. Eso es un gran eufemismo. Fue el Es lo correcto.»

Video: WPG@WSH: Jets estrechan la mano de Ovechkin tras el gol 802

Cuando el vestuario de los Capitals se abrió a los medios de comunicación después del partido, se podía escuchar a los jugadores en la trastienda cantando «¡Ovi! ¡Ovi!», como lo habían hecho los fanáticos antes.

«Fue especial», dijo Strome. «Ver entrar el disco fue solo un alivio, estoy seguro, de todos. Ahora tiene 93 más para romper el récord».

«Es un jugador increíble, un tipo increíble. Vi entrar el disco y es una gran sensación».

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