Ovechkin hace la vida imposible a los porteros en el camino a los 802 goles

jake oettinger lo dejó claro tras impedir que Washington Capitals adelantara Alex Ovechkin de anotar el 15 de diciembre, manteniéndolo en 800 goles, uno menos que Gordie Howe por el segundo lugar en la lista de goles de todos los tiempos de la NHL.

«(El entrenador) Pete (DeBoer) dijo antes que estos próximos dos goles que va a marcar, todo el equipo saldrá de la banca, así que obviamente no quiero que eso suceda, no contra nosotros», dijo Oettinger. . «Él puede hacer esas cosas otra noche y siempre es divertido interpretar a uno de los mejores en hacerlo y es un desafío divertido y lo intensificamos».

Oettinger ha permitido tres de los 802 goles de la NHL de Ovechkin, parte de una fraternidad de 166 porteros que han sido derrotados al menos una vez por los Grandes 8.

Como resulta, david rittich de los Winnipeg Jets cedió el gol n.° 801 el viernes (el n.° 802 fue un gol con la portería vacía), dejando el récord de 894 goles de Wayne Gretzky como el próximo récord del que ningún portero quiere formar parte. Pero la realidad de enfrentarse a un tiro que puede alcanzar las 100 millas por hora mientras se curva, es que a menudo no hay mucho que un portero pueda hacer al respecto.

Saber eso hace que sea un poco más fácil aceptar ser parte de la historia del hockey, pero no necesariamente en el momento. Puede tomar un poco de tiempo aceptar ser parte de un hito de Ovechkin.

«Hice toda la rutina del portero después de que anotó 500, me di la vuelta, agarré la botella de agua, y cuando me di la vuelta no tenía ni idea de que todo el equipo estaría en el hielo celebrando, así que ese fue el mayor impacto», dijo Andrew Hammond. , quien estaba en la portería de los Senadores de Ottawa cuando Ovechkin anotó su 500° el 10 de enero de 2016. ser una de las 166 personas a las que ha anotado, hay cosas peores por las que ser conocido».

portero de los Vancouver Canucks spencer martin se sintió similar después de conceder dos goles a Ovechkin en la derrota por 5-1 ante los Capitals el 29 de noviembre. El primer gol empató a Ovechkin con Wayne Gretzky con la mayor cantidad de goles fuera de casa en la historia de la NHL (402), y el segundo estableció el récord.

«Preferiría no ser parte de eso», dijo Martin. «Pero para ser honesto, es realmente genial jugar contra tipos como él. Fue el tipo más impresionado por las estrellas para mí, no necesariamente el juego que jugué contra él, sino cuando me defendí contra él el año pasado. He entrenado con (Connor) McDavid y jugaba con (Nathan) MacKinnon, pero no había visto a (Auston) Matthews ni a Ovechkin hasta que básicamente estuve en Vancouver, y él era el más genial porque era un jugador estrella cuando yo era niño».

Hammond, quien anunció su retiro de la NHL el 19 de diciembre, conocía el hito de los 500 goles antes del juego y se sintió bastante bien al evitarlo en base a su éxito anterior contra Ovechkin y los Capitals. Pero Martin, quien está comenzando una temporada en la NHL por primera vez a los 27 años, no estaba al tanto del hito inminente del gol fuera de casa.

Tampoco lo era james reimerquien estaba con los Toronto Maple Leafs cuando Ovechkin anotó su gol número 300 en su primer partido, el 5 de abril de 2011. De hecho, Reimer no sabía que era un hito hasta que su esposa, April, se lo dijo la semana pasada después de verlo como parte de lo más destacado que se produjo después de que Ovechkin alcanzara los 800 goles con un triplete contra los Chicago Blackhawks el 13 de diciembre.

«No lo recuerdo en absoluto, pero mi esposa me dijo: ‘Oye, estás en la lista'», dijo Reimer, ahora con los San Jose Sharks. «Y yo estoy como, ‘Genial, pero probablemente le di más de uno'».

Reimer recordó el gol, un juego de poder de 5 contra 3 desde el lugar habitual de Ovechkin dentro de la parte superior del círculo de saque neutral izquierdo que lo golpeó alto en el lado del bloqueador. La razón por la que Reimer lo recuerda habla del hecho de que probablemente no hubiera importado si hubiera sabido que era un hito potencial en el juego. La mayoría de los porteros, incluido Reimer, admiten que prestarán un poco más de atención a un tirador que persigue un gran momento o un hito, pero con Ovechkin a veces simplemente no importa. Ese ciertamente fue el caso de su gol número 300.

«Es uno de esos goles en los que estaba como, ‘Ooh, eso es casi un disco imparable’, porque lo descargó bastante cerca y fue como un tiro perfecto», dijo Reimer. «Yo estaba como, ‘OK, ese es un buen objetivo allí’. Solo te quitas el sombrero».

Entonces, ¿qué tiene el disparo de Ovechkin que ha dejado a tantos porteros quitándose el sombrero?

«Es una bola de nudillos de 95 mph», dijo Reimer. «Se agacha, esquiva, se sumerge y se zambulle. Hace de todo. Es un boomerang. Sin duda, es el tiro más exclusivo de la NHL».

También puede curvarse, dependiendo de dónde lo suelte en su hoja extremadamente curvada.

«Tiene un misil, pero su tiro también es extremadamente engañoso», dijo Devan Dubnyk, quien se retiró el 29 de octubre después de 12 temporadas en la NHL y ahora trabaja medio tiempo como analista de televisión para Bally Sports Minnesota y NHL Network. «Dondequiera que salga ese disco, su curva cambiará hacia dónde va, por lo que puede tener el mismo lanzamiento básicamente y puede ir en cuatro direcciones diferentes. Y la otra cosa es que simplemente golpea el disco y no pierde la red mucho.»

Hammond dijo que el tiro de Ovechkin tendía a salirse de los porteros de izquierda a derecha, a veces entrando en la esquina superior del lado del guante cuando parecía que iba a salir desviado, a veces moviéndose hacia abajo y lejos del lado del bloqueador cuando parecía que iba directo a Uds.

«Es por eso que ves a muchos porteros como si estuvieran esposados ​​por la velocidad, pero creo que es más la curva del tiro porque comienzas a extenderte para atrapar algo y luego regresa y te esposas a ti mismo», Hammond. dijo, agregando que a veces podría ser peor cuando Ovechkin no atrapó el tiro. «Como cuando ves en el béisbol a un bateador esperando una bola rápida, y es un cambio, y les gusta perder el equilibrio. El mismo tipo de cosas. Estás esperando las 100 millas por hora un temporizador, y luego, de repente, es una bola curva de 70 millas por hora».

Tratar de prepararse para ello, ya sea que haya un hito en la línea o no, es difícil. Es por eso que la lista de porteros que Ovechkin ha derrotado más está plagada de miembros del Salón de la Fama, o porteros que algún día lo serán, incluidos los tres primeros de Marc-André Fleury (25 goles), Henrik Lundqvist (24) y Carey Price (22). Kari Lehtonen también permitió 22, con Ryan Miller y Cam Ward a continuación en la lista con 18 cada uno.

Dubnyk dijo que «siempre se esforzó al máximo» para no convertirse en un portero histórico, y evitó grandes momentos contra Ovechkin a pesar de permitir 12 goles en nueve juegos.

«Para ser un tipo contra el que no jugué mucho, me marcó muchos goles», dijo Dubnyk con una sonrisa.

Miller, quien se retiró en 2021 después de 18 temporadas en la NHL, dijo: «una pequeña parte de ti quiere negar que suceda mientras estás bajo tu supervisión».

«Pesado y con muchos efectos», dijo Miller. «Algunos de sus tiros terminan como un slider en el béisbol debido al giro. Tienes que conseguir una gran parte de él, o simplemente puede saltar debido a la velocidad».

Si eso sucede en una noche importante, es posible que no haya mucho que pueda hacer al respecto.

«Los goles van a entrar, así que supongo que debes consolarte con que sea él», dijo Hammond.

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