Robert Griffin III está sobresaliendo en ESPN, pero aún no ha renunciado a su carrera futbolística

Escaneó como la reunión típica de su equipo la noche antes del gran juego. En una sala de banquetes privada de un elegante hotel de Orlando —fuera del alcance del oído de varios fanáticos, en varios estados de sobriedad, dando vueltas en el vestíbulo— los miembros del equipo tomaron sus lugares, flanqueando una larga mesa de roble. A medida que los platos de aperitivos no consumidos comenzaron a enfriarse y congelarse, hombres de diferentes formas y tamaños hablaron sobre formaciones, esquemas y alineaciones. Se configuró una computadora portátil para proyectar fragmentos de películas y elementos visuales contra una pared. La habitación crepitaba con una mezcla de confianza y energía nerviosa.

Robert Griffin III era, sin lugar a dudas, el mariscal de campo, el mediapunta. Con sus trenzas características saliendo de debajo de una gorra de seda, vino vestido con una sudadera con el logotipo de la firma RGIII y una gorra de béisbol, reliquias de otro tiempo y, por accidente o diseño, significantes de su estado alfa. Un líder nato, habló con el volumen y la cadencia adecuados, mirando a cada compañero de equipo alrededor de la mesa. Hizo una charla seria sobre los paquetes de Cover-2 con chistes y citas de películas e historias sobre todo, desde Alex Rodríguez maltratando a un joven fan, hasta la vertiginosa anticipación de pasar Halloween con su esposa nacida en Estonia y sus dos hijas pequeñas.

Aquí estaba, el 28 de octubre, las entrañas de una temporada agotadora y llena de viajes. Pero Griffin no mostró fatiga. Y no simplemente porque se trataba de un partido en casa raro, una oportunidad de pasar la noche antes de un partido en su propia cama. “Honestamente”, dijo, mientras la reunión comenzaba a terminar, “estoy fresco. Esto es divertido. Estoy listo para irme en este mismo minuto, si es necesario. Y podría hacer dos juegos en un día”.

A la mañana siguiente, Griffin se presentó en el estadio alrededor del mediodía, más de tres horas antes del inicio. Su uniforme del día no consistía en casco y protectores, sino en un elegante traje gris a medida, realzado por una corbata rosa y un pañuelo de bolsillo. Su espacio de trabajo no era un campo de 100 yardas de largo, sino una cabina que medía aproximadamente los pies cuadrados de un orinal portátil. Griffin no anotaría touchdowns en esta tarde de otoño. No intentaría pases. No recibió ninguna lesión, aparte de quemarse el paladar con una hamburguesa que su esposa entregó en la cabina a fines de la primera mitad.

)

RGIII bien puede tener sido el jugador más consumado y el atleta más en forma dentro del FBC Mortgage Stadium esa tarde. Pero él no estaba allí para jugar al fútbol, ​​sino para transmitirlo como analista de ESPN para este juego entre Cincinnati y Florida Central. Y, en esta temporada del calibre de MVP que está teniendo, Griffin entregaría otra actuación deslumbrante.

Este es RGIII en el Acto II, una estrella emergente, que se dispara en la tabla de profundidad de ESPN. En esta, su segunda temporada, ya se ha revelado como quizás el analista de fútbol más perspicaz e incisivo de la cadena: divertido, divertido, ingenioso y de mente ágil, sí; pero también confiablemente informativo, ganado con esfuerzo ya que parte del conocimiento y la emoción han llegado.

Griffin combina sustancia con estilo y preparación con fantasía. Hace lo que hacen todos los grandes analistas y transporta a los espectadores al campo y al grupo. Evita el gran escollo del atleta convertido en analista de Recuerdo-de-cuando-era- jugando tropos que son tan aburridos como narcisistas. Mientras tanto, RGIII ha clavado ese punto dulce al estilo de Barkley para entregar la verdad sin filtrar, sin polarizar ni ofender a la audiencia.

Dice el productor de Griffin, Kim Belton: “Lo veo como, potencialmente, un talento generacional. Tiene lo que tienen los grandes. Estoy hablando de los Madden y los Vitales y los Uecker. Se dan cuenta, Vamos a cubrir el juego. Pero tenemos que dejar que nuestra personalidad brille .”

Y sin embargo… todos los elogios acumulados en esta nueva línea de trabajo, Griffin no se considera retirado de su primer trabajo. A los 32 años, todavía es más joven que los ocho mariscales de campo que actualmente comienzan en la NFL, incluido cierto jugador de 45 años que está jugando a apenas una hora de distancia. Griffin hace ejercicio todos los días y se mantiene en forma para jugar. Literal y figurativamente, está esperando que el teléfono suene una vez más.

Todo ha creado esta ironía: el talento ascendente y la promesa que RGIII traiciona en las transmisiones de fútbol y los podcasts han aliviado algunas de las heridas de una carrera en la NFL que no salió según lo planeado. También se refuerza lo mucho que quiere volver a jugar.

As quarterback for Baylor, Griffin threw in straight lines, ran in curlicues, and seemed to set a new quarterbacking record with each new set of downs.As quarterback for Baylor, Griffin threw in straight lines, ran in curlicues, and seemed to set a new quarterbacking record with each new set of downs.

Como mariscal de campo de Baylor, Griffin lanzó líneas rectas, corrió en florituras y pareció establecer un nuevo récord de mariscal de campo con cada nueva serie de intentos.

Greg Nelson/Sports Illustrated

La balada de RGIII toca tanto variedades familiares como singulares. Hace once años este otoño, él era el brindis (de Texas) del fútbol americano universitario. Como mariscal de campo de Baylor, confundió a las defensas con su brazo de cañón y las piernas fuertes que le permitieron calificar para las pruebas olímpicas en los 400 metros con vallas. Lanzó líneas rectas, corrió en florituras y pareció establecer un nuevo récord de mariscal de campo con cada nueva serie de intentos.

Y todo el tiempo, él era, y es, ferozmente original. Nacido en Japón, hijo de dos veteranos del ejército de EE. UU., RGIII mezcló precisión militar y una especie de madurez reprimida con un carisma resplandeciente. Escribió e interpretó canciones. Llevabacalcetines con capas adheridas. Cuando ganó el premio, entregó el Heisman más conmovedor y pulidodiscurso que escuchará. Como el Washington Pos t una vez lo dijo, poseía una «demasiado buena para ser verdad». , reportero de ESPN. Kessenich recuerda que el magnetismo de Griffin era tan evidente, pronunciado y entrañable que guardó una foto de la ocasión. “No me aferro a cosas como esa”, dice Kessenich. “Pero había algo en él desde ese momento. … Me acabo de convertir en fan. No hay tantos jugadores que puedan impactarte en base a un par de conversaciones”.

Seleccionado en segundo lugar por Washington en el draft de la NFL de 2012, Griffin comenzó su carrera profesional de manera bastante auspiciosa. Con un bono por firmar de $ 14 millones y una cartera de acuerdos de patrocinio en la mano, comenzó de inmediato y fue el Novato Ofensivo del Mes de la NFL en septiembre. A mediados de noviembre, su equipo lo votó como co-capitán ofensivo, convirtiéndolo en el primer capitán novato en un equipo de Mike Shanahan. Respondió con un juego aéreo de cuatro touchdowns y un índice de pasador perfecto de 158.3.

Después de eso, el diluvio. En un juego de la semana 14 contra Baltimore, Griffin fue, memorablemente, golpeado de lleno en la rodilla, y se retorció como la tapa de un frasco. En la derrota de los playoffs de comodines de Washington, Griffin volvió a lesionarse horriblemente la rodilla y posteriormente se sometió a una cirugía tanto en el LCL como en el ACL, lo que provocó que se perdiera el Pro Bowl.

Nunca recuperó la tracción. Después de esa prometedora, aunque agridulce, temporada de novato, hubo conmociones cerebrales. Hubo más lesiones en las piernas. Hubo desilusión. Y melló la confianza. Él y su primera esposa pasaron por un divorcio público complicado. Fue enviado a la banca. Los fanáticos de Washington no solo se volvieron contra él; se volvieron crueles, volviendo a lo malo, por así decirlo, creando canciones de parodia sobre su caída. (Para Elton John’s Vela en el viento : “Adiós RGIII / Esa fue una caída sin precedentes / Todavía eres bueno vendiendo sándwiches / Pero no tan bueno en el fútbol”). Washington lo dejó en libertad en 2016. Un año en Cleveland no t proporciona exactamente un reinicio.

Griffin prendió fuego al mundo del fútbol durante su temporada de novato con Washington antes de una serie de lesiones descarrilaron su carrera.

Para 2017, Griffin estaba fuera del fútbol. Se mantuvo en forma haciendo ejercicio con su novia, ahora esposa, Grete, una ex heptatleta del estado de Florida, en la pista de la Universidad de Miami. Después de una serie de obstáculos de 400 metros, Griffin dice que se derrumbó en el suelo con calambres en todo el cuerpo. Grete se acercó y dijo, razonablemente: “No estás en un equipo en este momento; no hay razón para que estés entrenando tan duro. ¿Por qué estás haciendo esto?» Griffin consideró la pregunta. Entre jadeos, respondió. «Porque me encanta».

En 2018 estaba en una nueva lista, los Ravens lo habían elegido para ser un mariscal de campo suplente y, más importante, un mentor de Lamar Jackson. RGIII estuvo meses sin ver el campo y promedió 19 intentos de pase por temporadadel ’18 al ’20. Pero, como él dice, «Tengo tres años más de mi carrera, ¿verdad?»

Si Griffin ya no fuera objeto de persecución, caliente o no, por parte de los equipos de la NFL, él estaba perseguido tenazmente por un agente de televisión de Nueva York. En la década de los 90, Mark Lepselter detectó talento televisivo en Tiki Barber, que poseía buena fe deportiva, pero también curiosidad natural y carisma. Después de fichar a Barber, eventualmente conseguirle un lugar en The Today Show : Lepselter construyó un negocio que ahora supera los 100 clientes.

Pasó años convenciendo informalmente a Griffin, animándolo a «conseguir representantes» en frente a la cámara. Cuando el contrato de Griffin con los Ravens expiró después de la temporada 2020, finalmente cedió. Fue a Fox Studios en Los Ángeles para una audición, convocó un juego simulado y leyó lo más destacado para un espectáculo de medio tiempo simulado. Griffin dice rotundamente: «Quedaron impresionados». (Un ejecutivo de Fox confirma esta caracterización.)

Entonces Griffin hizo el equivalente a perder el balón campo abajo, o eso pensó. “Estaba en una llamada con ESPN y no sabía que no debía decirles que había ido a una audición con Fox”, dice. «Eso fue mi culpa». ESPN rápidamente trajo a Griffin a Bristol. Convocó un juego grabado con Rece Davis y se sentó junto a Laura Rutledge para un programa de estudio simulado. También pasó esa audición y firmó un contrato de dos años.

A diferencia de su carrera en la NFL, ESPN colocó a Griffin en la mejor posición posible para triunfar. Para un productor designado, se asignó a Griffin Belton, ex estrella del baloncesto en Stanford y seleccionado en el draft de los Suns. Belton, un respetado veterano de ESPN, sabía de primera mano sobre la transición a los medios después de una carrera deportiva llena de altibajos emocionantes que no alcanzaron su promesa. En la camioneta, Belton proyecta calma. Le habla a la cabina con moderación; y cuando lo hace, suena menos como un productor acosado que como un DJ barítono nocturno en Smooth FM.

En la cabina, ESPN emparejó a Griffin con el experto Mark Jones, un presencia benigna y optimista que cumple con sus deberes de transmisión con un profesionalismo tranquilo y una risa lista. Jones es mejor conocido por su trabajo en la NBA y, a los 60 años, no está precisamente buscando promociones. Fuera de cámara, los dos se unen por su amor por el atletismo, los beneficios de ser residentes de Florida (Jones vive en Miami) y su afición mutua por todos los deportes. En el aire, la suya es una química distinta, catalizada principalmente por la trampa de Jones a su compañero y quitándose de en medio. El reportero secundario del equipo, irónicamente, es Kessenich, el periodista que estaba tan impresionado con la fuerza de la personalidad de Griffin de una década antes que se quedó con una foto.

Cuando Griffin hizo su debut el otoño pasado, él mismo admitió que estaba crudo. No sabía cómo usar el telestrator. No conocía los trucos de la televisión, ajustando el timbre de voz y girando a diferentes cámaras. No sabía que la promoción no es presentada por Papa John’s pero entregado por Papa John’s . Todo eso vendría muy pronto.

Pero comenzó la temporada 2021 con un principio de organización. Sabía de primera mano que las críticas de los medios no solo hieren a los atletas; puede redirigir carreras. “Si dices algo sobre un jugador que no es del todo cierto, esas cosas pueden quedarse con ese jugador durante toda su carrera. Sentí que era uno de esos tipos que tenían algunas cosas pegadas a mi nombre que no representaban quién era yo o qué había hecho o el trabajo que había realizado”, dice. “Cuando asumí este rol de locutor, quería asegurarme de que estaba siendo justo con todos. Quiero proporcionar lo que se supone que es la transmisión de televisión, y eso es entretenimiento. Pero nunca proporcionaré entretenimiento a costa de un jugador. Llamándolos perezosos. No trabajador. No inteligente. No pone el tiempo. No voy a decir eso, a menos que sepa absolutamente que es un hecho.”

Múltiples miembros de este equipo actual sugieren que el éxito mediático de Griffin ha sido terapéutico para él (su palabra) y redentor después del drama (¿trauma?) de su carrera en la NFL. Él se declara culpable de cargos menores. “He superado todas las cosas del pasado”, dice. “Tienes que aprender de tus errores. Tienes que aprender de las cosas por las que pasas. Y no creo que si [no hubiera pasado] por lo que pasé en Washington, estaría donde estoy hoy. No solo [transmitiendo]. Me ha hecho un mejor esposo; me ha hecho un mejor padre. Me ha hecho un mejor jugador.”

Los ex jugadores que creen que pueden llegar a la cabina, confían en su experiencia de juego y simplemente hablan sobre la acción a medida que se desarrolla: «ver-pelota-golpear-pelota», en la jerga de la televisión, ser eliminado rápidamente. Los mejores analistas exdeportistas se preparan para una retransmisión como lo harían para un partido. El enfoque de Griffin va más allá incluso de eso.

Hace que su equipo reciba sus asignaciones el domingo. Pasa tres días viendo películas, leyendo un paquete de investigación, aprendiendo sobre el personal de Carolina del Este o los esquemas de bombardeo para el estado de Colorado. El jueves, viaja (comercial, a veces en clase turista) a los partidos. (Si es jueves y estás en el aeropuerto de Atlanta, hay buenas probabilidades de que puedas hacerte una selfie con un ganador reciente del Trofeo Heisman). Los viernes, él está en el campus, se reúne con jugadores y entrenadores, recoge datos y equipos. vibraciones generales, como que Cincinnati nunca se recuperó realmente de su derrota de la Semana 1 ante Arkansas, lo que aplastó sus ambiciones de título nacional.

Griffin también hace mucho trabajo frente a la cámara en el campus antes del inicio. En Michigan, por ejemplo, hizo un tiro en vivo de alto riesgo y baja recompensa, caminando por el famoso Túnel de la Casa Grande. El día antes del juego Cincinnati-UCF, participó en Spirit Splash, una tradición de bienvenida en la que los estudiantes de UCF corren a través de una fuente. Con una GoPro atada a su pecho, Griffin despegó, hizo alarde de su velocidad… y luego aniquiló en medio de la fuente.

El sábado, tres horas antes En la patada inicial, estaba en una carpa al lado del camión de transmisión de ESPN rodeado por su gente de cámara, aconsejándoles cómo y cuándo disparar, y qué jugadores eran más capaces de hacer grandes jugadas. Luego saltó a bordo de un carrito de golf y se dirigió a la escena de seguimiento. Habiendo tuiteado de antemano que haría una aparición, Griffin fue recibido como un héroe (hambriento). Un fan le había preparado un plato de pechuga a la parrilla y sémola, un guiño al pasado y futuro de Texas de RGIII; Griffin planea mudarse a Houston desde Orlando después de la temporada. Otro le ofreció muffins de pan de maíz. Un tercero le entregó un frasco de alcohol ilegal, que él rechazó amablemente.

A Griffin le ha impresionado cuánto de la experiencia futbolística, el sabor, la pompa, elude a los jugadores, incluido él mismo. Griffin señala que, hasta la temporada pasada, siempre había entrado al estadio en un autobús privado, se dirigía al casillero y al campo, concentrado en el juego y no prestaba atención a las escenas del portón trasero ni a las canciones de pelea. “[Como jugador] nunca puedes verlo desde la perspectiva de los aficionados. ¿La salpicadura de espíritu? Te lo garantizo, eso es algo en lo que ningún jugador de la UCF va a estar nunca. Uno, porque los entrenadores tendrían miedo de salir lastimados. Dos, porque están muy concentrados”.

Incluso para finales de octubre, era un día de mucho calor en Orlando, y el traje de Griffin pronto se empapó de sudor. Aún así, jugó al cornhole, tocó a la mascota de la UCF y se tomó suficientes selfies para enfatizar el wifi del campus. Y no es solo que sea un juego. En momentos más débiles admitirá que, especialmente después de su experiencia en la NFL, toda la atención es buena para el ego. Niños que tenían 10 años cuando Griffin ganó el Heisman, ahora tienen 21 y están felices de decirle con cuánto cariño lo recuerdan. Fans que lo recuerdan de Maddeno sus alineaciones de fantasía están encantadas de verlo en persona. “Es así todas las semanas”, dice Brian McIntyre, el camarógrafo de Griffin. “Dondequiera que vayamos”.

Por mucho que Griffin usara esos calcetines ridículos en la universidad, quizás un truco, pero que lo diferenció de sus compañeros y lo hizo identificable, ha llamado mucho la atención esta temporada. por las insinuaciones sexuales y los dobles sentidos (y los sentidos simples) que ha dejado caer en su comentario. En la Semana 1, Griffin convocó el juego Michigan-Colorado State. Cuando el mariscal de campo de primer año de los Wolverines, Alex Orji, anotó un touchdown tardío, Griffin apenas pudo contener la risa antes de declarar: «Es una orgía en la zona de anotación».

Griffin hace lo que hacen todos los grandes analistas y transporta a los espectadores al campo y en el grupo.

Rob Kinnan-USA TODAY Deportes

Dos semanas después, convocó el partido entre Washington y Michigan State. Cuando el mariscal de campo de los Huskies, Michael Penix Jr., lanzó para 397 yardas y cuatro touchdowns, Griffin declaró que esto era una muestra de «energía Big Penix». En ese mismo juego, Griffin se refirió a una penalización por fuera de juego del estado de Michigan como “snapulación prematura”. Hablando de cruzar la línea… haciendo referencia a la exposición reciente de Antonio Brown de sus genitales en la piscina de un hotel, después de que Seattle derrotara a Detroit 48-45, Griffin recurrió a Twitter para señalar: «AB mostró más D que los Seahawks y los Lions hoy».

Sabe que el tema de sus referencias sexuales se avecina —anticipando el bombardeo, por así decirlo— y se adelanta a la pregunta. “Es algo en el lugar. Si alguien se ha dado cuenta, en las últimas tres o cuatro semanas, no ha habido ninguna de esas [referencias sexuales]. Y la razón es que no es lo que planeo hacer; no es algo calculado. No revisé la tabla de profundidad de Michigan y dije: ‘¡Ooh, su mariscal de campo de tercera línea se llama Orji!’ … Pero, Oklahoma tiene un mariscal de campo llamado General Booty. ¿Cómo quieres que lo llame? General B? Cuando se está preparando para entrar en el juego, bueno, Booty se está soltando al margen . Juega en ello. Diviértete con eso. Pero nunca juegues tanto donde es exagerado, donde la gente no puede ver el juego porque está demasiado sexualizado”.

Belton no está interesado en reprimir los instintos de Griffin, pero es consciente de que todas las insinuaciones tienen algún potencial negativo. “Hablamos con él y solo teníamos que asegurarnos de que se diera cuenta de las consecuencias”, dijo. “Puede ser divertido, ¿verdad? Pero hay algunas personas que podrían ofenderse”.

En el juego Bearcats-Knights, no hubo bromas subidas de tono, pero hubo muchos toques que distinguieron a Griffin. La primera mitad del juego fue brutal, pero Griffin hizo todo lo posible para compensar la falta de entretenimiento del juego. Belton mostró el video de Griffin aniquilándose durante el Spirit Splash. Griffin etiquetó la historia recordando que había perdido su anillo de bodas en el proceso, el cual, bromeó, fue encontrado por un estudiante de conservación del matrimonio.

Griffin también contó la historia de haber sido reclutado por el entrenador de la UCF, Gus Malzahn, cuando Malzahn era el entrenador en jefe en Tulsa. Griffin rechazó el lanzamiento porque pensó que Malzahn era un entrenador en ciernes y no tardaría mucho en el centro de Oklahoma, lo cual era correcto, ya que Malzahn dejó Tulsa por Auburn en 2009. (Griffin no sacó una historia aún mejor, una que él le dijeron fuera del aire que fue reclutado por el entrenador de Stanford, David Shaw. Cuando Griffin visitó The Farm y fue asignado a la habitación con Richard Sherman, se desanimó, tomándolo como una señal de que Stanford intentaría convertirlo de mariscal de campo a defensa. .)

En el segundo cuarto, el mariscal de campo de la UCF, John Rhys Plumlee, chocó violentamente con el defensor de Cincinnati, se levantó con dificultad, tropezó en el campo y luego fue sacado del juego con una conmoción cerebral. Eligiendo sus palabras con cuidado, Griffin resistió dos impulsos de locutor, sin minimizar el trauma ni especular sobre la gravedad del golpe en la herida.

La segunda mitad estaba irreconocible desde la primera, llena como estaba de grandes jugadas, pérdidas de balón, jugadas cuestionables. Griffin se ajustó en consecuencia, elevando su energía en proporción al juego. Cuando un receptor de Cincinnati atrapó un pase y miró fijamente a la secundaria de la UCF, Griffin se rió mientras adivinaba lo que se decía: «Escucha, amigo: no puedes cubrirme». Griffin cantó. Alguien tenía «thickums» por piernas. Gesticulaba mientras hablaba. Desglosó las jugadas.

Así es como me lo expresó durante un descanso en la acción: “¿Quieres saber mi filosofía? Le enseño a mi hija el alfabeto y sé la diferencia entre G y H. Sé todo tipo de palabras que comienzan con G y H. Pero no. Y se trata de ellos, no de mí. Lo mismo con el fútbol. ¿Cómo me ayuda a la audiencia mostrar cuánto sé? Necesito hacer que se identifiquen con ellos”.

Con la tarde pasando a la noche, Belton se acercó al oído de Griffin y comentó: “Hombre, mira esa puesta de sol”. Las emisoras menores simplemente habrían repetido la línea como un loro. Cuando un receptor de UCF dejó caer un pase, Griffin dijo: «Tal vez dejó caer ese pase porque estaba distraído por esa hermosa puesta de sol».

Lo que no quiere decir que fue un día perfecto. Cuando el liniero defensivo de Cincinnati, Noah Potter, saltó fuera de juego, el padre de Griffin bromeó: «Potter estaba demasiado emocionado por llegar a Gryffindor», un cacharro que no hizo reír a Mark Jones. En un momento, Griffin comenzó una historia sobre la reunión de su equipo con los coordinadores de Cincinnati. Pero tardó demasiado en dar cuerda y tuvo que esperar a que transcurriera una jugada antes de concluirla torpemente. Como es el caso en cada transmisión, hubo muchos elementos (factoides investigados, imágenes de RGIII en el portón trasero, una anécdota sobre la destreza de canto del liniero de Cincinnati Jowon Briggs) que no salieron al aire. Así es.

Al final, Florida Central, montando a su mariscal de campo suplente, ganó 25-21, para el deleite de la multitud de bienvenida. Si bien no hubo un marcador para eliminar toda duda o subjetividad, fue, desde cualquier punto de vista, una victoria para Griffin y el equipo de ESPN también. Era un juego divertido, alocado y arrítmico. La transmisión transmitió tanto. Redes sociales aprobadas. De la audiencia de 1.059 millones (sólida, dada la franja horaria y los equipos), es difícil imaginar que la mayoría no se fue a) entretenida ob) con un poco más de conocimiento sobre el fútbol.

Complicando su viaje pero elevando su perfil, antes de esta temporada de la NFL, Griffin fue ascendido al conteo de lunes por la noche de ESPN abajo reemplazando a Randy Moss.

Kirby Lee-USA TODAY Sports

Como cualquier equipo, este se beneficia de la presencia de una estrella candente. Debido en gran parte al ascenso de Griffin, todo su equipo de televisión está recibiendo cada vez más atención y cada vez más juegos de elección. Este sábado, volverán a trabajar en la Casa Grande, cuando el No. 3 Michigan juegue contra Nebraska. Desde Belton hasta Jones, pasando por Kessenich, pasando por los operadores de cámaras y cintas, el equivalente de los linieros anónimos pero indispensables en la televisión deportiva, todos disfrutan del viaje con RGIII. Y él también se está beneficiando. Complicando su viaje pero elevando su perfil, antes de esta temporada de la NFL, Griffin fue ascendido a ESPN Monday Night Countdown reemplazando a Randy Moss. Cuando venza su contrato actual, probablemente será recompensado con un contrato de varios años, una idea, sí, descartada por su agente, pero confirmada internamente.

Griffin dice que le gustaría estar en los medios “durante los próximos 30 o 40 años”. Pero hay ambiciones más grandiosas y ambiciosas. “Como jugador tú, para entrar al Salón de la Fama, ¿no? Quieres ganar Super Bowls. ¿Qué es eso para un locutor allí? Realmente no lo sabes. Si tengo la oportunidad de impactar el juego y convertirme en un locutor del Salón de la Fama, sería increíble. Pero ese no es el final, todo. Tuve esta conversación con mi familia antes de poner un pie en la cabina por primera vez el año pasado. El objetivo final para mí es poder viajar por todo el mundo y ayudar a las personas en el lugar en el que se encuentran”.

¿Cómo, específicamente? “La inseguridad alimentaria, la construcción de orfanatos o ayudar a las personas a acceder al agua. En algún momento tienes suficiente dinero y es hora de salir y retribuir y ayudar a las personas de una manera especial”.

De la misma manera, cuando la franquicia de la NFL que lo seleccionó entró en el proceso de venta la semana pasada, Griffin lo vio como una noticia y una oportunidad. “Sabíamos que [los propietarios Dan y Tanya Snyder] no querían cambiar el nombre; cambiaron el nombre. Y sabíamos que no querían vender el equipo, y ahora parece que podrían estar vendiendo el equipo”, dice. “Sé que los fanáticos han querido esto durante mucho tiempo. … No tengo miles de millones en mi cuenta bancaria, pero me encantaría ser parte de un grupo propietario y agregar diversidad”. Dice que ya ha hablado con otros propietarios potenciales, incluidos Jeffrey Wright, Kevin Durant, Matthew McConaughey y Dale Earnhardt Jr.

, pero todo eso puede esperar. Hay otra asignación universitaria para el sábado siguiente y dos nuevos equipos para deconstruir. Cuando se le preguntó cómo concilia su ascendente carrera televisiva con sus persistentes ambiciones en la NFL como jugador, la revelación televisiva de esta temporada de fútbol suspira. Para alguien tan extraordinariamente simplista e ingenioso en el aire, tuvo que buscar las palabras. Él empieza. Él comienza en falso. Finalmente, aterriza aquí:

“Soy un joven de 32 años que ama el fútbol. Si surge la decisión correcta y es la situación correcta, estaré listo para jugar. Sé lo que se necesita para estar listo. Me aseguro de estar listo porque un hombre listo no tiene que obtener Listo. Él se mantiene listo. Como locutor, me lo estoy pasando genial. Como jugador, todavía me encantaría jugar. Pero no voy a dejar que un objetivo se interponga en el camino del otro. Ambos pueden trabajar simultáneamente.”

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