Stetson Bennett nunca debería haber sido el QB1 de Georgia, pero prosperó de todos modos

Durante la mayor parte de su carrera futbolística, Stetson Bennett ha sido una ocurrencia tardía.

Bennett era un recluta de tres estrellas que salía de la escuela secundaria del condado de Pierce en Blackshear, Georgia, descrito por 247 Deportes como mariscal de campo «probablemente al máximo en términos de volumen manejable». Consideró ofertas de becas de Massachusetts y del estado de Tennessee medio, pero decidió inscribirse en Georgia como una prioridad.

Después de una temporada con los Bulldogs dirigiendo su equipo de cazatalentos, Bennett se matriculó en la universidad. Georgia tenía tanto a Jake Fromm como a Justin Fields en la sala de mariscales de campo, por lo que se unió al Jones County Junior College en Mississippi. Comenzó los 12 juegos, con marca de 10-2 y lanzando para 1,840 yardas y 16 touchdowns. Eso fue suficiente para regresar a Georgia con una beca, luego de que Fields se transfiriera a Estado de Ohio.

Aún así, tuvo que esperar su turno. Reemplazó a Fromm durante la temporada 2019 y luego esperaba ser tercero en la tabla de profundidad durante 2020. Jamie Newman se transfirió de Estela del bosque, y muchos creyeron que ganaría el trabajo. Pero Newman optó por no participar en la temporada 2020 debido a COIVD, y los Bulldogs nombraron a D’Wan Mathis como titular.

Pero Mathis tuvo problemas en el primer partido de la temporada contra Arkansas, y Kirby Smart recurrió a Bennett a la mitad del juego. Bennett le dio una chispa a los Bulldogs, completando 20 de 29 pases para 211 yardas y un par de touchdowns, mientras Georgia regresaba en la segunda mitad para llevarse la victoria. Bennett haría cinco aperturas para Georgia ese año, pero el juego de altibajos junto con una lesión hizo que Smart cambiara a JT Daniels, otra transferencia.

La suerte cambió en 2021. Si bien Daniels ingresó a la temporada como titular, sufrió una lesión en el oblicuo a principios de año y estuvo entrando y saliendo de la alineación, pero otra lesión abrió la puerta para que Bennett asumiera el cargo de titular. La primera apertura de Bennett en 2021 fue contra Auburn, donde completó 14 de 21 pases para 231 yardas y un par de touchdowns, y mientras los Bulldogs seguían ganando, ascendiendo en la clasificación nacional al número 1 en octubre, Bennett se mantuvo en la alineación.

Pero una derrota ante Alabama en el juego de campeonato de la SEC, que incluyó un Pick-Six lanzado por Bennett a principios del último cuarto que le dio a Crimson Tide una ventaja de tres puntos, planteó dudas sobre el estado de Bennett. Daniels estaba curado y listo para jugar, y algunos en el mundo del fútbol americano universitario se preguntaban si Daniels sería una mejor opción para el equipo que se dirigía a los playoffs de fútbol americano universitario.

Sin embargo, Smart se quedó con Bennett, a pesar de los llamados desde fuera del programa para que Georgia recurriera a Daniels. Al hacer el anuncio, el entrenador habló sobre su mariscal de campo y cómo le dio a los Bulldogs la mejor oportunidad de ganar:

Y creo que Stetsons jugó a un alto nivel, hizo un muy buen trabajo con nuestra ofensiva. No ha jugado perfecto de ninguna manera. Pero ha jugado bien. Y es una decisión que tomamos como cuerpo técnico. Y por alguna razón, hay fanáticos que pueden no estar de acuerdo con eso, pueden estar de acuerdo con eso. Los medios pueden no estar de acuerdo con él, pueden estar de acuerdo con él. Nuestro equipo entiende que vamos a darle a nuestro equipo la mejor oportunidad de ganar y nos gustaría que Stetson hiciera eso.

Se demostraría que tenía razón, ya que los Bulldogs ganaron sus siguientes dos juegos, incluida una revancha con Alabama, para ganar su primer Campeonato Nacional desde 1980.

Ahora están en la cúspide de su segunda recta.

Con Bennett asumiendo un papel mucho más importante esta temporada.

Como titular de la temporada completa, Bennett obtuvo una invitación a la ciudad de Nueva York como uno de los cuatro finalistas de Heisman. Si bien terminó cuarto en la votación, el número que reunió este año es impresionante. Completó el 67.9% de sus pases para 3,425 yardas y 20 pases de touchdown, contra solo 6 intercepciones.

Bennett también estaba en su mejor momento cuando más importaba. Cuando Tennessee era el mejor equipo de la nación, Bennett completó 17 de 25 pases para 257 yardas y 2 pases de touchdown en una victoria sobre los Voluntarios. En el juego de campeonato de la SEC, Bennett acertó 23 de 29 pases para 274 yardas y 4 touchdowns cuando los Bulldogs ganaron el campeonato de la conferencia.

Aún así, las preguntas persisten. Preguntas que surgieron después de que fuera nombrado finalista de Heisman. Preguntas que lo rodearán en las próximas semanas, dependiendo de cómo le vaya a Georgia en los playoffs, y en cualquier discusión sobre él como prospecto de la NFL. (Una línea común de bromas cuando juega Bennett es que algún día tendrá la mejor línea de concesionarios Audi en el estado de Georgia, o que eventualmente será senador. Pero que la NFL permanecerá fuera de su alcance).

Cuando se considera el contexto de la trayectoria profesional de Bennett y su situación en Georgia, esos chistes pueden tener sentido. Sigue siendo un prospecto de tamaño insuficiente en el puesto, y con el talento reunido a su alrededor, incluido Brock Bowers, quien parece uno de los mejores prospectos de ala cerrada en la historia reciente, se podría argumentar que Bennett es un pasajero en el viaje. Algunos ven la posición de mariscal de campo como una cuestión de si el jugador es un tractor, arrastrando al equipo con él, o un remolque, siendo arrastrado hacia las victorias mientras disfruta del éxito debido al talento que lo rodea.

Con todo lo que rodea a Bennett en Georgia, podrías argumentar que es un tráiler.

Tú podrías.

Y, sin embargo, viéndolo esta temporada, ves claros ejemplos de juego de mariscal de campo de élite.

Una de las cosas que Bennett hace muy bien es trabajar por debajo de los defensores, incluso cuando enfrenta presión en el bolsillo. En esta jugada contra Vanderbilt de principios de temporada, Georgia ejecuta un concepto de daga hacia el lado derecho del campo, con el receptor de ranura soltándose verticalmente mientras el receptor externo ejecuta una ruta de excavación.

Mire cómo Bennett lanza la ruta de excavación, navegando al defensor debajo en la cobertura de la zona, tratando de leer los ojos del QB:

Aquí hay otro ejemplo del juego de campeonato de la SEC, esta vez con un poco de presión en el interior. Bennett aguanta fuerte en el bolsillo, golpeando a Bowers en el poste rápido mientras coloca el tiro alrededor del defensor de gancho debajo:

Otro aspecto del juego de Bennett que se destaca es lo que hace mentalmente. Bennett puede usar sus ojos para mover a los defensores cuando es necesario, y hace un muy buen trabajo al descifrar las rotaciones de cobertura, incluso cuando sus expectativas previas al centro no se corresponden con la realidad posterior al centro en la secundaria.

Tome esta jugada del Campeonato SEC, cuando golpea a Ladd McConkey para un touchdown:

Bennett mantiene sus ojos en el medio del campo después del centro, lo que influye en la seguridad para ponerse en cuclillas en las rutas de cruce frente a él. Eso crea espacio para la ruta del poste de McConkey, y cuando Bennett termina su caída, parpadea hacia la derecha y pone los pies en su lugar, «preparando el pasillo» para lanzar a McConkey.

Quizás mi ejemplo favorito de Bennett resolviendo un problema después del snap proviene de la victoria de Georgia sobre estado de mississippi. Con los Bulldogs enfrentando un 3ro y 8, Mississippi State realmente intenta enturbiar la apariencia de Bennett antes de la jugada. Esto es lo que ve el QB antes del chasquido:

Mississippi State tiene dos defensores al acecho sobre el receptor de ranura, y tres defensores están al acecho sobre el corredor. Todos los demás defensores en la secundaria muestran señales de cobertura del hombre Bennett, alineados sobre un receptor, con los ojos puestos en el WR. Todo acerca de esta mirada antes de la jugada le grita al mariscal de campo que la defensa va a bombardear y jugar a la cobertura del hombre detrás del esquema de presión.

En cambio, el estado de Mississippi cae en la cobertura de zona. Aún así, pueden presionar a Bennett, pero logra un gran lanzamiento en la ruta de la costura, lejos de la rotación del seguro y su palanca, para mover las cadenas:

También considere esto: La anticipación en el lanzamiento. Bennett deja volar este pase antes de que el receptor despeje al defensor de abajo, dejándolo abierto campo abajo. Un muy buen juego de mariscal de campo.

Eso nos lleva al último aspecto de su juego que se destaca al verlo en video: la colocación de la pelota. Esta temporada, Bennett ha realizado una serie de lanzamientos en ventanas estrechas que requieren una colocación casi perfecta. Esta finalización contra Florida, mientras lanza la ruta de cruce, es un ejemplo perfecto de un mariscal de campo superpuesto en un lanzamiento por debajo de los defensores:

El mariscal de campo tiene que navegar por la rotación de seguridad del lado débil, ya que el defensor cae en una zona inferior. Entonces, Bennett no solo tiene que detectar eso, sino que también tiene que dejar caer el tiro por encima de su cabeza y alejarse del defensor que está detrás en la cobertura. Lo hace a la perfección.

Aquí hay otro ángulo de esto:

Luego está esta terminación contra LSU en el juego de campeonato de la SEC, con un defensor sobre su ala cerrada:

Es difícil hacer un lanzamiento mejor que ese. Aquí está esa conexión desde el ángulo de la zona de anotación:

Habrá tiempo para profundizar en Bennett cuando el draft de la nfl enfoques. Por ahora, el QB de Georgia está enfocado en hacer un poco de historia, convirtiéndose en el primer QB en la historia del formato actual de playoffs de fútbol americano universitario para ganar títulos consecutivos. AJ McCarron de Alabama ganó títulos consecutivos durante la era BCS, y Tommie Frazier de Nebraska ganó dos títulos consecutivos durante la década de 1990.

Pero puede estar seguro de que cuando esos borradores de conversaciones comiencen en serio, Bennett será una ocurrencia tardía una vez más. Conoces los nombres en la parte superior, como CJ Stroud, Anthony Richardson, Hendon Hooker y Bryce Young. También conoce los nombres que probablemente ascenderán en los directorios a lo largo del proceso, como Jake Haener de Fresno State. Y Bennett permanecerá fuera de la discusión, mirando hacia adentro.

Un lugar en el que ha estado antes.

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