Una mezcla de cultivos proporciona beneficios ecológicos para los paisajes agrícolas, encuentran investigadores

Una mezcla de cultivos: haba y trigo. Crédito: Horst-Henning Steinmann

A menudo hay muy pocas plantas con flores en los paisajes agrícolas, lo cual es una de las razones de la disminución de los insectos polinizadores. Investigadores de la Universidad de Göttingen ahora han investigado cómo una mezcla de cultivos de habas (habas) y trigo afecta la cantidad de insectos polinizadores. Descubrieron que las áreas de cultivos mixtos en comparación con las áreas de cultivos únicos son visitadas con la misma frecuencia por las abejas en busca de alimento. Sus resultados fueron publicados en la revista Agricultura, Ecosistemas y Medio Ambiente.

Los investigadores observaron y contaron abejas melíferas en busca de alimento y en mezclas de trigo y habas y en cultivos puros que solo contenían habas. «Esperábamos que los cultivos mixtos con menos flores fueran visitados con menos frecuencia por las abejas para buscar alimento que los cultivos individuales», dice Ph.D. estudiante Felix Kirsch del grupo de investigación de Agrobiodiversidad Funcional, Universidad de Göttingen. «Para nuestra sorpresa, este no fue el caso».

Esto podría deberse a varias razones. «Nuestros cultivos mixtos eran menos densos que los cultivos puros, lo que posiblemente aumentó la visibilidad de las flores. Esto podría haber atraído a un número similar de abejas a los cultivos mixtos», sugiere la Dra. Annika Haß, investigadora postdoctoral en el grupo de investigación de Agrobiodiversidad Funcional. .

Un abejorro alimentándose de la flor de una haba. Crédito: Nicole Beyer

«Además, la competencia reducida entre las plantas de habas en cultivos mixtos podría significar que pueden invertir más recursos en la producción de néctar y polen para aumentar su atractivo para «, agrega el profesor Wolfgang Link, jefe del grupo de investigación de mejoramiento de habas.

«El cultivo mixto de trigo y habas también tiene otras ventajas para «, dice la profesora Catrin Westphal, directora de Agrobiodiversidad Funcional. Por ejemplo, los rendimientos por planta de frijol fueron más altos en cultivos mixtos que en cultivos puros.

«Los cultivos de cereales se pueden mejorar ecológicamente agregando leguminosas como frijoles o lentejas. Esto puede ser una valiosa contribución para aumentar la abundancia de flores en el suelo». y así contrarrestar el declive de los polinizadores», concluye Haß.

Más información:Felix Kirsch et al, Cultivos intercalados como hábitats de alimentación para las abejas: las abejas no prefieren los cultivos de leguminosas únicas a las mezclas de leguminosas y cereales, Agricultura, Ecosistemas y Medio Ambiente (2022). DOI: 10.1016/j.agee.2022.108268

Citación: Una mezcla de cultivos proporciona beneficios ecológicos para los paisajes agrícolas, investigadores de búsqueda (20 de enero de 2023) consultado el 20 de enero de 2023 en https://phys.org/news/2023-01-mixture-crops-ecological-benefits-agricultural.html

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