Van der Garde se une al United para las carreras del WEC en Portimao y Monza

El piloto holandés regresará al WEC por primera vez en dos años para conducir el Oreca 07-Gibson #23 del United con Oliver Jarvis y Josh Pierson en la clase LMP2.

Ha sido convocado para reemplazar al piloto británico Tom Blomqvist, quien tiene que priorizar sus compromisos en el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar con Meyer Shank Racing durante los dos fines de semana enfrentados con el WEC en 2023.

Las 6 Horas de Portimao caen el mismo fin de semana que el evento de Long Beach de IMSA, mientras que Monza de WEC tiene un conflicto de programación con la visita de IMSA a Canadá.

Van der Garde trae consigo una gran experiencia al United, después de haber pasado cuatro temporadas en la división LMP2 entre 2016 y 21, logrando su primera victoria en Fuji en 2019 con Racing Team Nederland.

Pasó la temporada 2021 compitiendo en eventos seleccionados de IMSA para el equipo holandés, terminando segundo tanto en la Rolex 24 en Daytona como en Sebring antes de continuar con la racha de podio en Watkins Glen con un tercer lugar.

“Tengo muchas ganas de competir con United Autosports, los conozco desde hace mucho tiempo, siempre han estado al frente y hemos tenido grandes batallas en el WEC a lo largo de los años”, dijo van der Garde.

“También es un honor correr con Josh Pierson, seremos compañeros de equipo en el campeonato IMSA… y vamos de nuevo en WEC Monza y Portimão. Oliver Jarvis, lo sé desde hace mucho tiempo: practicábamos karts cuando éramos adolescentes.

“Esta es la primera vez que corremos juntos, pero es un tipo rápido, sabe lo que hace. Para mí, es una buena oportunidad para volver al WEC. La última vez, ganamos el campeonato de 2021. [Pro-Am Class] – Ahora, tengo dos carreras con el United, así que luchemos por las victorias”.

#23 United Autosports USA Oreca 07 - Gibson LMP2: Alexander Lynn, Oliver Jarvis, Joshua Pierson

#23 United Autosports USA Oreca 07 – Gibson LMP2: Alexander Lynn, Oliver Jarvis, Joshua Pierson

Foto por: JEP / Imágenes de automovilismo

United Autosports obtuvo una única victoria en 2022 en la primera ronda en Sebring, cortesía de Jarvis, el debutante Pierson y Paul di Resta, con la última carrera como reserva para Alex Lynn.

Lynn pasó el resto de la temporada compitiendo para United, pero ascenderá a la división Hypercar con Cadillac el próximo año, lo que llevó al equipo angloamericano a fichar al ex as de JOTA, Blomqvist, como su reemplazo.

Sin embargo, los dos choques con IMSA significaron que United siempre habría requerido un piloto sustituto cuando no estaba disponible, una vacante ahora ocupada por van der Garde.

“Giedo siempre ha sido un competidor difícil de enfrentar”, dijo el jefe del equipo, Richard Dean.

“Hemos corrido contra él en LMP2 durante bastantes temporadas y siempre se esfuerza al máximo y extrae el máximo de su coche. Será un alivio tener a Giedo de nuestro lado el próximo año, en lugar de la espina clavada que ha sido hasta ahora. Añade calidad a la ya formidable alineación que tenemos para la temporada 2023 del WEC”.

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