Vista desde la pista: cómo es realmente el nuevo y valiente mundo de LMDh

La división Grand Touring Prototype (GTP) formará la clase superior de la serie IMSA WeatherTech SportsCar, que comienza con el evento principal de la serie, las 24 horas de Rolex en Daytona a fines de enero. Cadillac y Porsche también correrán estos autos en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA, ya que persiguen la carrera de autos deportivos más grande de todas: las 24 Horas de Le Mans en su año del centenario.

Entonces, ¿cómo es el futuro de las carreras de autos deportivos en EE. UU.? Bueno, comencemos con un sentido diferente: ¿qué significa sonido ¿me gusta? “Lo que más me gusta es que puedo sentarme aquí, de espaldas a la pista, y puedo decirte qué auto viene”, dice el as de IndyCar. colton herta, que será piloto de BMW en las pruebas de fondo. “Me encanta eso. Parece una clase realmente genial, y aquí hay muchos pilotos talentosos y fabricantes geniales”.

#10 Wayne Taylor Racing Acura ARX-06 GTP: Ricky Taylor, Filipe Albuquerque, Brendon Hartley, Louis Deletraz

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

Veámoslos uno por uno: la característica sobresaliente del Acura ARX-06 es el ruido salvaje que hace al frenar, con un sistema anti-retraso en su motor V6 biturbo de 2.4 litros que suena como un helicóptero en medio de laderas. Ninguno de los otros dos autos turboalimentados hace esto. Más extraño aún, el ruido continúa en la fase inicial de potencia al salir de la esquina, sonando como el control de tracción cuando (se supone) pone en marcha los turbos.

El Acura es el automóvil que más se parece a lo que sucedió antes de sus campañas DPi súper exitosas, a pesar de ser un diseño de hoja limpia en torno al chasis construido por Oreca.

#25 BMW M Team RLL, BMW M Hybrid V8, GTP: Jesse Krohn, Augusto Farfus, Connor De Phillippi

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

El V8 M Hybrid de cuatro litros de BMW también incluye turbos gemelos, pero es el estilo lo que realmente llama la atención. Es una fiesta en la parte delantera, con su distintiva parrilla que ciertamente refleja sus productos de autos de carretera como ninguna otra marca en la parrilla, y también hay una fiesta en la parte trasera, con luces de freno en forma de triángulo funky montadas en un ángulo alegre.

#7 Porsche Penske Motorsport, Porsche 963, GTP: Mathieu Jaminet, Michael Christensen, Nick Tandy.

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

El 963 de Porsche tiene un V8 de mayor capacidad con 4.6 litros, pero de alguna manera no suena tan «sucio» como el BMW. Aquí, el aspecto distintivo es el silbido aerodinámico a alta velocidad, lo que sugiere que está ocurriendo algo de magia debajo de la carrocería. Sus flancos ciertamente se asemejan al poderoso 919 que lo precedió, ya que canalizan el aire desde la parte delantera, pasando por el chasis construido por Multimatic y luego alrededor de las ruedas traseras.

Cuando lo observas en la pista, el 963 se ve muy refinado, muy probablemente porque es el auto que ya ha sido más probado con diferencia.

#02 Chip Ganassi Racing Cadillac DPi: Earl Bamber, Alex Lynn, Richard Westbrook

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

Pero el verdadero ladrón de escenas entre el cuarteto, que a los fanáticos del WEC en particular les encantará, es el Cadillac V-LMDh. Es tan estadounidense como una lata de Coca-Cola entera; su V8 ​​de 5.5 litros no tiene tiempo para que los turbos restrinjan su estilo o sonido. El ruido que produce es un trueno puro que hace temblar el suelo.

Y también se ve distintivo, con sus líneas angulares en marcado contraste con sus rivales más swoopy, nuevamente reflejando el lenguaje de diseño de pliegues afilados de los autos de calle de Caddy, pero vale la pena señalar en este punto que el Cadillac comparte su chasis base (llamado ‘columna vertebral’ en IMSA-speak) con el BMW, construido por Dallara.

Por supuesto, el gran cambio debajo de la piel para todos los contendientes es la incorporación del sistema híbrido, que cuenta con una unidad generadora de motor eléctrico Bosch y una batería Williams Advanced Engineering conectada al tren motriz a través de la caja de cambios Xtrac.

Bosch también suministra el sistema de gestión de la integración, siendo el freno por cable una característica clave en las ruedas traseras. Pregunte a los conductores sobre la sensación del pedal del freno y recibirá algunas miradas y respuestas inciertas. Claramente, es un área que estará lista para el desarrollo, no solo para el rendimiento sino también para la estrategia, ya que los planes futuros incluyen una estipulación para usar neumáticos dos veces.

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

Presencié que el Acura dirigido por Meyer Shank Racing, que defenderá su título el próximo año, tuvo una enorme momento en el que las ruedas traseras parecieron bloquearse al frenar en la curva 1, tanto que no pudo hacer la curva en absoluto y corrió hasta donde el circuito de la carretera se une al óvalo.

Mirando desde la pista, el nivel de rendimiento general es más ‘DPi-plus’ en lugar de un LMP1 de antaño. Si bien vi que un Porsche 963 superaba fácilmente a un LMP2 desde la salida de una horquilla, no se parecía en nada al lanzamiento de un Porsche 919 o un Toyota TS040 con tracción en las cuatro ruedas, similar a un cohete, de las cosas lentas.

Sin embargo, lo que es genial es el lanzamiento del pitlane en eléctrico, ya que el motor de 67 caballos de fuerza impulsa el automóvil para arrancar efectivamente el motor de combustión interna. Es una transición particularmente agresiva para el Caddy y súper suave para el Porsche, que también llegó con energía eléctrica a su pitbox.

Porsche 963 LMDh

Porsche 963 LMDh

Foto por: Porsche

Lo que queda claro después de esta prueba es que la búsqueda de confiabilidad es más importante que la velocidad en este momento. Las ’36 Horas de Florida’ son una manera brutal de empezar la temporada en Daytona y Sebring…

“Todo el mundo tiene las mismas reglas, y alguien siempre las acertará un poco más que la competencia”, dice Porsche. Dane Cameron. “¡Pero para este Daytona 24, creo que será el factor menos importante probablemente!

“Diferentes fabricantes han probado las pruebas de larga distancia. Algunos, incluidos nosotros mismos, lo hemos hecho bastante bien, otros no han tenido tanta suerte. Pero en un día cualquiera, algo puede golpear.

“Admito que no hemos tenido tanta suerte aquí [at Daytona]. No hay un componente conocido que te decepcione, es que son autos increíblemente complejos que aún se están uniendo”.

#10 Wayne Taylor Racing Acura ARX-06 GTP: Ricky Taylor, Filipe Albuquerque, Brendon Hartley, Louis Deletraz

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

de acura ricky taylor agrega: “En este punto, estás tratando de construir un techo alto para ti con el auto, y hay muchas cosas que aún no sabemos. Debido a que está homologado, solo desea aprender a través del proceso de los próximos cuatro años o el tiempo que dure.

“Los DPis se volvieron cada vez más rápidos, y eso se debe al aprendizaje y la realización de cambios. Tienes que encontrar tu ritmo y adaptarte. Nunca te quedas sin ajustes.”

En este momento, parece que los equipos todavía están bastante cerca del final de esa curva de aprendizaje. Un conductor me dijo que el problema real era solucionar un problema que significaba un reinicio que consumía mucho tiempo de todo el sistema híbrido del automóvil, en lugar de actualizar rápidamente el software en particular en cuestión.

Mirando dentro de los concurridos garajes de Daytona, parecía haber mucho tiempo parado y esperando que los autos volvieran a la vida en lugar de mucho trabajo mecánico febril.

#963 Penske Porsche 963

#963 Penske Porsche 963

Foto por: Charles Bradley

“Hemos estado funcionando durante más de 24 horas, por lo que el automóvil puede hacerlo”, dice el jefe de LMDh de Porsche, Urs Kuratle. “Sabemos que otros fabricantes de equipos originales ya lo han hecho por lo que leemos en la prensa. ¿Significa que no habrá fallas en la carrera de Daytona? Simplemente no lo sabemos. Claro, también habrá algunos problemas ocultos en el sistema que aún no hemos encontrado».

Una cosa es segura: Lamborghini y Alpine, que están a un año de los debuts en carreras de sus propios programas LMDh, estarán observando todo esto con interés.

Para mí, estos dolores de crecimiento solo agregan una capa adicional de intriga a medida que ingresamos en este nuevo y valiente mundo de carreras de autos deportivos híbridos en Estados Unidos. ¿No es el potencial de avería algo que nos puede mantener atentos, especialmente después del colapso de la última vuelta de Toyota en Le Mans en 2016?

carreras de resistencia debería ser una prueba de máquina y tecnología, en lugar de una carrera de sprint que dura una o dos veces durante todo el día.

Felicitaciones a IMSA por vencer a IndyCar y NASCAR mientras los fabricantes anhelan el elemento de electrificación que se está implementando en sus flotas de automóviles de carretera en Estados Unidos. Hizo la bandera a cuadros primero en ese sentido; ahora veamos si alguno de estos autos cruza la línea de meta en Daytona el próximo mes…

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Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

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