Cinco juegos que se perfilan para tener el mayor impacto en la temporada 2022 de la NFL

La primera mitad de la temporada 2022 de la NFL está en los libros, pero aún queda mucho por determinar entre ahora y la semana 18. A continuación se muestra un vistazo a los cinco juegos más importantes que quedan en el horario, presentado en orden cronológico:

Seattle SeahawksSeattle Seahawks

SEMANA 15: Jueves 15 de diciembre a las 8:15 p. m. ET en Prime Video

Se podría pensar, según las predicciones de mitad de temporada de NFC West de nuestros analistas , que los 49ers tenían una ventaja de 1,5 juegos en la división, en lugar de los Seahawks.

Las expectativas de pretemporada para los Seahawks eran ridículamente bajas en retrospectiva. Ahora, Pete Carroll, ganador de cuatro partidos consecutivos, es el que se ríe . Todo parece estar haciendo clic en Seattle. Una clase de draft que podría alterar la franquicia está teniendo un impacto inmediato, mientras que una defensa que ocupó el puesto 31 en la EPA defensiva total (-50.87) durante las primeras cinco semanas saltó al tercer lugar (39.18) desde la Semana 6. Pero en el centro de los Seahawks impresionante comienzo es el mariscal de campo veterano Geno Smith

. Smith lidera la NFL con siete juegos de múltiples pases y touchdown, un número que iguala el total de su carrera al comienzo de la temporada. También lidera la NFL en porcentaje de pases completos (73,1 %) y está entre los cinco primeros en pases de touchdown (15) y índice de pasador (107,2).

Después de los Seahawks regreso de Múnich, tendrán un descanso en la Semana 11, luego se enfrentarán a los Raiders, Rams y Panthers antes de recibir a los Niners. Si no le restan importancia a sus oponentes (esos tres equipos tienen marca combinada de 8-18), los ‘Hawks podrían estar en una posición privilegiada para tomar una ventaja dominante en la división y nivelarse con San Francisco, que los venció 27-7 en la Semana 2.

A pesar de lo alto que vuelan los Seahawks en este momento, los 49ers podrían ser aún más optimistas sobre su perspectiva para 2022. Todavía cuentan con la defensa total n. ° 1 de la liga y posiblemente consiguieron el pez más grande en el comercio fecha límite

en Christian McCaffrey, que ya es hizo historia en la NFL en rojo y oro. El jugador de 26 años es el jugador perfecto para la ofensiva de Kyle Shanahan, posee la versatilidad y el talento supremo para crear desajustes en todo el campo, tanto para él como para sus compañeros de equipo.

Con un calendario favorable en la segunda mitad, que incluye solo tres juegos contra equipos que actualmente tienen un récord ganador, los 49ers tendrán una oportunidad de oro para ganar terreno a sus enemigos de la NFC Oeste. Pero bien podrían necesitar la barrida de la temporada para superar a Seattle en la clasificación. Y esa podría ser una tarea demasiado grande para Shanahan, quien ha sido superado por un promedio de 8 puntos por juego en Lumen Field (1-4) desde que se unió a San Francisco. ¿Marcará McCaffrey la diferencia?

Buffalo BillsSEMANA 15: Fecha y hora del juego aún no programado.

Aunque los Bills siguen siendo favoritos a tres turbas en la súper competitiva AFC Este, todavía tienen mucho trabajo por hacer. Actualmente no han ganado dentro de la división (0-2), y su mariscal de campo de calibre MVP es luchando contra una lesión en el codo.

Pero salvo las noticias del fin del mundo en Disponibilidad a largo plazo de Josh Allen , los Bills — todavía medio juego arriba sobre los Jets y los Dolphins, tienen el talento, el entrenamiento y el liderazgo para permanecer en la cima de la división y posiblemente ganarse un adiós en la primera ronda. Sin embargo, no será fácil. La AFC tiene casi el doble de equipos ganadores que la NFC (nueve contra cinco), y la división de los Bills es la única en la NFL con los cuatro equipos por encima de .500. Se consideraron varios enfrentamientos de la AFC Este para esta lista, incluido el juego de la Semana 14 de los Jets en Buffalo y su final de temporada en Miami. En última instancia, tanto los Jets como los Patriots tienen demasiados signos de interrogación en la ofensiva, específicamente en la posición de mariscal de campo, lo que conlleva el potencial de descarrilarlos en la recta final.

Los Dolphins no tienen ese problema.

Miami, con una racha de tres victorias consecutivas, tiene marca de 6-1 esta temporada cuando Tua Tagovailoa ha comenzado, con la única derrota contra los Bengals en la Semana 4, cuando Tagovailoa salió en el segundo cuarto después de sufrir una conmoción cerebral. El profesional de tercer año lidera la NFL en yardas por pase por intento (9.2) y índice de pasador (115.9) en 2022, gracias a una buena toma de decisiones, el esquema de Mike McDaniel y, por supuesto, uno de los más prolíficos recibiendo dúos que nunca hemos visto . Colina Tyreek y Jaylen Waddle han sido excepcionales a través de la primera mitad de la campaña, combinándose para obtener la mayor cantidad de yardas recibidas por cualquier tándem de compañeros de equipo durante los primeros nueve juegos de una temporada en la era del Super Bowl.

Pocos equipos pueden igualar la ofensiva de Miami potencia de fuego, pero Buffalo es sin duda uno de ellos. Josh Allen de los Bills- La pareja de Stefon Diggs es tan buena como cualquier combinación QB-WR en la NFL, con Allen liderando la NFL en ofensiva touchdowns (23) y Diggs empatando en el liderato de la liga en puntajes recibidos (7). Sin embargo, tan rápida y consistentemente como los Bills pueden anotar, es su defensa y la ventaja de jugar en casa lo que podría ser su mayor activo contra Miami. Desde la llegada de Sean McDermott en 2017, Buffalo cuenta con la EPA defensiva total más alta (237.32) en casa de todos los equipos y está empatado en el quinto mejor porcentaje de victorias en casa (.682).

Los Dolphins ya están uno arriba en esta batalla de división, habiendo mantenido su servicio contra los Bills en Semana 3. Una barrida de temporada podría significar que Miami es dueño del Este al final de la temporada.

Seattle Seahawks

Dallas CowboysSEMANA 16

: Sábado, 24 de diciembre, a las 4:25 p. m., hora del Este, por FOX

¿Hay algo mejor que Eagles-Cowboys con el título de la NFC Este? en la línea?

Las Águilas invictas actualmente tienen un ventaja de dos juegos sobre sus rivales de división (más la ventaja cara a cara), pero su calendario próximo , junto con el resurgimiento de la ofensiva de Dallas, sugiere que esta reunión de la Semana 16 podría decidir la división, y posiblemente el sembrado No. 1 de la NFC.

En su primera reunión esta temporada, un 26- 17 Eagles ganan en la Semana 6 — Philadelphia capitalizó tres Cooper Rush intercepciones, ya que los Cowboys permitieron más de 20 puntos por primera vez en toda la temporada. Las Águilas encontrarán un Dak Prescott llevó al equipo de los Cowboys a ser un oponente mucho más desafiante . Dallas ha anotado 30.8 puntos por partido con Prescott a los mandos en las últimas dos temporadas, la mayor cantidad de cualquier QB titular en la NFL en ese lapso. Por supuesto, Philly tiene su propia estrella debajo del centro en Jalen Hurts, que ha estado jugando en un nivel de MVP en el año 3. La racha de 11 victorias consecutivas de Hurts como titular es la racha activa más larga en la liga y la más larga para un mariscal de campo de los Eagles desde que se comenzaron a rastrear los inicios de QB, en 1950.

Sin embargo, este juego será decidido por la defensa, la fuerza motriz de ambos equipos. En una liga de pases, Dallas y Philly se ubican entre los cinco primeros en anotación y defensa de pase. Las capturas y los robos de balón son ingredientes comunes para carreras profundas en los playoffs, y los Cowboys lideran la NFL en las primeras (33) mientras que los Eagles lideran en las segundas (18). De hecho, estos equipos se ubican entre los ocho primeros en ambas métricas. Si los Cowboys pueden superar a los invictos Eagles, la NFC Este tendrá su primer campeón repetido desde que los Birds ganaron cuatro títulos consecutivos entre 2001 y 2004. Si no, la sequía récord de la división de la NFL sin un ganador consecutivo se extenderá a 18 temporadas.

¿Qué pasa con los Gigantes 6-2, preguntas? Bueno, siete de sus ocho juegos han sido concursos de un puntaje, y se han quedado atrás en todos ellos. Es difícil ver un Daniel Jones -ataque de pase orquestado que carece en gran medida de cambiadores de juego (Saquon Barkley excluido) continúa estando en el lado derecho de tantos resultados cercanos.

SEMANA 17: Domingo, 1 de enero, a la 1 p. m. ET en CBS.

Propiedad del primera selección general en el Draft de la NFL 2023 podría estar en la línea cuando estos dos enemigos divisionales se encuentren el día de Año Nuevo.

Los Texans están actualmente en el asiento del conductor para la selección No. 1 y entrar en la Semana 10 con el octavo calendario restante más difícil de la NFL. Eso no es un buen augurio, en términos de la cantidad de victorias que aún puede sumar el joven equipo de Lovie Smith. Pero no les digas eso. Los Texans están jugando un fútbol competitivo y disciplinado, incluso si su récord no lo refleja. Para un equipo sin creadores de juego, no es una salida fácil. Smith ha estado desplegando una fórmula comprobada que le da a su grupo una oportunidad legítima cada semana: Correr la pelota, masticar el reloj, evitar penalizaciones, limitar las posesiones de los oponentes y jugar una defensa que se doble pero no se rompa. Es como un equipo con un solo jugador en su lista con un guiño al Pro Bowl (Laremy Tunsil) ha podido pasar el rato con jugadores como los Chargers, Titans y Eagles este año.

Pero su margen de error en cualquier semana es minúscula, solo un poco más grande gracias al emocionante juego del corredor novato Dameon Pierce

El camino por delante de los Jaguars será igual de accidentado, si no más. Después de visitar Kansas City el domingo, los Jags todavía tienen que enfrentarse a los Cowboys y Jets, así como a los Titans dos veces. De hecho, su lista restante se ubica como la sexta más desafiante de cualquier equipo. A diferencia de Houston, los Jags gastaron mucho esta temporada baja, agregando talento en ambos lados del balón en previsión de unTrevor Lawrence Salto del año 2 que aún no ha sucedido. Aunque ciertamente más competitivo esta temporada con Doug Pederson, Jacksonville está lejos de ser un producto terminado y se está abriendo camino hacia otra selección entre los 10 primeros. Las piezas deberán unirse rápidamente después del adiós de la Semana 11 si quieren que este concurso cuente más que el posicionamiento preliminar.

SEMANA 18: Hora y fecha del juego aún no programadas.

Parece que los Ravens han puesto su Colapsos en la segunda mitad detrás de ellos, arrancando tres victorias consecutivas para tomar una ventaja de un juego sobre los Bengals en la AFC Norte. No son buenas noticias para Cincinnati, que busca repetir como campeones de división por primera vez desde las temporadas 1981-82. ¿Qué es peor para los Bengals? Son el único equipo que queda en la pizarra de ocho juegos restantes de Baltimore que actualmente tiene un récord ganador.

Si bien los Ravens han estado lejos de ser perfectos durante su carrera reciente, han publicado el sexto mejor margen de puntos en las segundas mitades de los juegos en la liga (+15) después de registrar el séptimo peor (-25) en tales situaciones durante sus primeros seis juegos . Refuerzos recién llegados en forma de Roquan Smith y Tyus Bowser , que han fortalecido los siete frontales de Baltimore, mientras que el cuatro veces Pro Bowler Justin Houston ha sido una revelación en su temporada de 33 años, acumulando 6.5 capturas en las últimas tres semanas.

La defensa que se está poniendo en forma ha cambiado el foco de atención hacia la frustrantemente inconsistente ofensiva de Baltimore. Gran parte de esa variabilidad se debe a lesiones en nombres clave, como Rashod Bateman , JK Dobbins, Gus Edwards y Mark Andrews . Mientras Bateman es fuera de temporada , Lamar Jackson debería recuperar a sus otros tres creadores de juego antes de los playoffs. Los Bengals están lidiando con sus propias lesiones en ese lado del balón, sobre todo en Ja’Marr Chase , quien ha estado fuera de juego desde la semana 8 después de lastimarse la cadera dos semanas antes. Todavía, Joe Burrow, Joe Mixon y Tee Higgins puede proporcionar mucho poder estelar en su propio derecho. Siguieron el fracaso de la Semana 8 contra Cleveland con una hamburguesa de 40 contra Carolina, el tercer esfuerzo de más de 30 puntos de los Bengals en sus cuatro juegos anteriores. Mientras tanto, los Ravens no han eclipsado los 30 desde la semana 3.

El récord de 0-3 de los Bengals en la división, incluido un Pérdida de la semana 5 en Baltimore, y su calendario restante (el noveno más difícil) significa que luchar por la corona de la división será una batalla cuesta arriba. Pero si los Ravens vuelven a sus formas de principios de temporada, sin poder aprovechar su potencial, Cincinnati podría tener suficiente margen de maniobra para hacer que este final de temporada sea imperdible para ver en la televisión. Si aprendimos algo de los campeones reinantes de la AFC la temporada pasada, es que no debemos descartarlos.

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