El CEO de R&A no prohibirá a los jugadores LIV del Abierto Británico, pero puede modificar la clasificación

En una amplia entrevista, Martin Slumbers habló sobre la preservación de los «caminos y la meritocracia» del golf profesional y por qué Greg Norman no estuvo en el 150º Abierto Británico.

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El CEO de la R&A lo dejó claro en una entrevista con Golf Digest que a los jugadores de LIV Golf no se les prohibirá competir en el Abierto Británico el próximo año en el Royal Liverpool. Martin Slumbers dijo que los criterios de calificación se anunciarán a principios de año, y será interesante ver si las calificaciones cambian de alguna manera significativa que pueda afectar a los jugadores existentes que de otro modo no están exentos.

El Abierto es mucho menos «Abierto» de lo que solía ser. En los últimos años, pasó a un sistema de clasificación que otorga lugares a los primeros clasificados en varios torneos de todo el mundo, incluidos varios que conducen a el torneo.

Eso significa menos lugares para la clasificación abierta, que se redujo a solo 12 jugadores en cuatro ubicaciones en el Reino Unido

Además de las exenciones otorgadas a los ganadores principales y a los que ocupan la cima de la Orden del Mérito en varias giras mundiales, el Open utiliza el top 50 de la OWGR ocho semanas antes del campeonato. Eso es a fines de mayo. Para entonces, si los golfistas de LIV no son oído Al obtener puntos de clasificación, su capacidad para permanecer entre los 50 primeros se habrá reducido considerablemente.

“Lo que haremos es garantizar que haya vías y formas apropiadas para calificar», dijo Slumbers en la entrevista. “Tengo muchas ganas de que Cam Smith (campeón defensor y golfista de LIV) juegue alrededor de las 9:40 am el primer día de The Open el próximo año.

“El Open necesita apartarse de lo que está pasando en términos de desacuerdos y asegurarse de permanecer fieles a nuestro principio, que es tener a los mejores jugadores del mundo compitiendo».

En St. Andrews en julio, Slumbers dejó en claro su descontento con LIV Golf después de haber jugado dos eventos.

“Los golfistas profesionales tienen derecho a elegir dónde quieren jugar y aceptar el dinero del premio que se les ofrece», dijo Slumbers. “No tengo absolutamente ningún problema con eso.

“Pero no existe tal cosa como un almuerzo gratis. el modelo que hemos visto en Centurion y Pumpkin Ridge no favorece los intereses a largo plazo del deporte en su conjunto y está completamente impulsado por el dinero. Creemos que socava el mérito basada en la cultura y el espíritu de competición abierta que hace que el golf sea tan especial.

«También me gustaría decir que, en mi opinión, el comentario continuado de que se trata de hacer crecer el juego simplemente no es creíble y, en todo caso, está dañando la percepción de nuestro deporte que estamos trabajando tan duro para mejorar».

El tono de Slumbers pareció cambiar un poco en la entrevista de Golf Digest.

«A mi, esto no se trata de «ellos y nosotros», dijo. “No tengo ningún problema con los jugadores. La gente juega para ganarse la vida. Observo que Arabia Saudita quiere invertir mucho dinero en el juego que amo y me importa. Eso es algo bueno.

“Pero quiero preservar los caminos y la meritocracia sobre los que se construye nuestro juego. El deporte sin eso no es deporte. Así que quiero asegurarme de que tengamos a los mejores jugadores compitiendo semana tras semana. Si el juego no se juega con gran valor y respeto, no tengo ninguna posibilidad de hacer crecer el juego. Tal vez la consecuencia de dónde estamos es que solo podemos ver a los mejores jugadores juntos cuatro veces al año. Así que lo disfrutaremos cuatro veces al año.”

Slumbers también amplió a Greg Norman, el comisionado de LIV Golf, a quien se le pidió que no asistiera a las ceremonias asociadas con el juego número 150 de The Open, que Norman ganó dos veces.

“Greg ha hecho comentarios sobre nuestras decisiones, que he ignorado”, dijo Slumbers. “Estaba claro para mí que Greg no había estado en una cena de campeones en mucho tiempo. No estuvo allí en 2000, 2005, 2010 o 2015. Con todo lo que estaba pasando, estaba claro para mí que había una razón por la que quería estar allí este año. Si hubiera estado allí, habría sido por el ruido. El Open tiene que ser distinto de todo eso. No quería tener ruido entre dos giras rivales y dos grandes personalidades. Hubiera eclipsado lo que estaba pasando esa semana.

“Desde mi perspectiva, tenía una gran responsabilidad con nuestro deporte. Quería que el Open 150 fuera especial y perfecto. No quería que surgieran otros problemas a su alrededor, que lo hubieran socavado a los ojos del público. Fui muy educado y muy deferente con Greg. Le pedí que entendiera mi perspectiva. Y lo hice en privado. No lo hice público. Nunca dije nada y nunca lo comenté. Se suponía que esa semana sería el primer evento en la historia de nuestro juego que llegaba a su 150º juego. Podría decirse que es el mejor campo del mundo. Nunca iba a perder el foco en eso.”

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