En medio de incertidumbres por la pandemia, inmigrantes latinos confían en sus 'promotoras'

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Desde brindar información precisa sobre el COVID-19 hasta abogar por las pruebas y la vacunación con sensibilidad cultural, estos trabajadores de la salud comunitarios fueron clave para atender a las poblaciones hispanas marginadas.

Priyanka Runwal

Publicado el 16 de septiembre de 2022

Durante casi tres semanas, Fidelina Velázquez, quien tiene diabetes y presión arterial alta, debatió si vacunarse contra el COVID-19. El hombre de 59 años había sido hospitalizado por COVID-19 antes de que las vacunas estuvieran disponibles y no quería volver a enfermarse. Pero había oído rumores de que las vacunas podían matar a la gente o estaban destinadas a eliminar a los pacientes con enfermedades crónicas como ella. Para ayudarla a decidir, Velázquez recurrió a una fuente confiable en la que había confiado desde que comenzó la pandemia: sus promotoras locales o trabajadores de salud comunitarios de habla hispana.

Con los pies en la tierra y por lo general sin título médico, pero con un fuerte deseo de mejorar la salud de su comunidad, las promotoras han brindado educación de salud culturalmente apropiada, mientras sirven como defensores de pacientes para las poblaciones latinas en los Estados Unidos durante décadas. En marzo de 2020, Velázquez se unió a un grupo de apoyo de salud dirigido por promotoras en una organización sin fines de lucro llamada Campesinos Sin Fronteras en Somerton, un pueblo rural, médicamente desatendido , pueblo predominantemente agrícola en Yuma, Arizona Condado. Conocido como la ensaladera de invierno de Estados Unidos y ubicado cerca de la frontera con México, sus residentes son en su mayoría trabajadores agrícolas mexicanos y mexicoamericanos y sus familias que trabajan duro en la industria agrícola de $3.2 mil millones de la región. Durante más de una década, los miembros del grupo, en su mayoría latinos con diabetes e hipertensión, se han reunido para aprender sobre estas enfermedades crónicas y otras condiciones de salud que prevalecen en la comunidad, mientras comparten comida, risas, lágrimas y un sentimiento de solidaridad. A medida que la pandemia golpeó a su comunidad, el enfoque cambió a COVID-19.

“La pandemia motivó Me uno a este grupo porque aquí las promotoras brindan información sobre la salud”, dice Velázquez, señalando que está en español. A través de llamadas telefónicas, visitas a hogares y granjas, y en reuniones grupales, han estado enseñando sobre COVID-19 utilizando las últimas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y asesorando sobre el acceso a recursos médicos, mientras luchan contra la desinformación rampante y desinformación. El conocimiento que brindan es muy importante, dice ella. “Me hace confiar más en esa información”.

La pandemia comenzó a cambiar eso. En los últimos dos años, el gobierno federal ha invertido cada vez más en promotoras y otros trabajadores comunitarios de la salud financiando estados y condados para contratarlos o apoyándolos a través de organizaciones sin fines de lucro y clínicas, dice Jill Guernsey de Zapien, experta en salud pública comunitaria de la Universidad de Arizona.

En el condado de Yuma, a mediados de la década de 1980, Guernsey de Zapien notó que los trabajadores agrícolas migrantes a menudo luchaban con problemas de salud pero tenían pocos vínculos con el centro de salud comunitario, el departamento de salud u otros servicios locales. “Había un millón de barreras para la atención médica porque el sistema médico no estaba interesado en brindarles atención”, dice ella. Cuando alguien trató de buscar ayuda médica, que a menudo era costosa y no estaba dirigida a hispanohablantes, “fueron tratados de la manera más racista en el centro de salud”.

Inspirados por la modelo de promotoras que Guernsey de Zapien había visto vivir en México durante 25 años, y la que su colega había visto en Perú, replicaron el sistema en Yuma y otras regiones a lo largo de la frontera. El objetivo era capacitar a miembros confiables de la comunidad de trabajadores agrícolas migrantes para brindar información básica sobre atención médica y servir como enlace entre el sistema de salud estadounidense y la población local.

Sus encuestas iniciales en Yuma indicaron que las trabajadoras agrícolas embarazadas tenían una necesidad particular de atención médica pero no tenían acceso a ella. Con la ayuda de cuatro estudiantes de medicina latinos de la Universidad de Arizona, Guernsey de Zapien diseñó un plan de 13 lecciones sobre temas que incluyen la salud reproductiva y el embarazo, la necesidad de chequeos regulares y dónde buscar atención prenatal. Capacitó a ocho mujeres trabajadoras agrícolas migrantes durante seis meses para que fueran líderes comunitarias de salud e impartieran el plan de estudios con la sensibilidad cultural necesaria. “La respuesta fue increíble”, dice ella. “Las mujeres [embarazadas] se presentaban a las clases con sus parejas, con sus madres”. Las promotoras también ayudaban a las mujeres embarazadas a concertar citas y, a veces, las acompañaban a los hospitales.

Durante los últimos 30 años, promotoras más capacitadas han forjado gradualmente conexiones más profundas en su comunidad al compartir información sobre diabetes e hipertensión, enfermedades respiratorias y enfermedades de transmisión sexual, junto con formas de prevenir y manejar estas y otras enfermedades crónicas comunes. condiciones. Conectaron a los pacientes con los proveedores de atención médica, los prepararon para las visitas al hospital, coordinaron el transporte y hablaron con los proveedores para explicar la situación de sus clientes. Y hay alguna evidencia de éxito.

En un estudio de 2004, los investigadores documentaron que quienes participaron en un programa de prevención de la diabetes dirigido por promotoras se volvieron más activos, consumieron menos bebidas azucaradas y comía más ensaladas, frutas y verduras. Un estudio de 2006 encontró que las promotoras ayudaron a las mujeres hispanas sin seguro a recibir exámenes preventivos, desde papanicolau y mamografías hasta lecturas de presión arterial y pruebas de glucosa. También han ayudado a aquellos elegibles para inscribirse en programas de seguro médico . Aún así, es un papel que ha sido menos visible y menos financiado, dice Alma Galván en Migrant Clinicians Network, una organización sin fines de lucro con sede en Texas que atiende las necesidades de salud de migrantes, inmigrantes y solicitantes de asilo. Pero a medida que COVID-19 comenzó a afectar desproporcionadamente a los hispanos , las promotoras eran especialmente necesarias para comunicarse con las comunidades de difícil acceso, dice.

El papel de las promotoras durante la pandemia del COVID-19

En los primeros días de la pandemia, cuando el COVID-19 golpeó cerca de casa, Campesinos Sin Fronteras las promotoras respondieron rápidamente. “Fue una situación aterradora”, dice Idolina Castro, ex trabajadora agrícola migrante y promotora que ha trabajado con la organización sin fines de lucro durante más de 20 años. “La gente tenía mucho miedo”. Ella y sus colegas utilizaron las llamadas telefónicas como una oportunidad para hablar también sobre los síntomas de la enfermedad; las últimas pautas de los CDC sobre enmascaramiento, aislamiento y cuarentena; y recursos a los que la gente podía acceder.

Cuando se hicieron posibles las pruebas de COVID-19, el Departamento de Salud Pública del Condado de Yuma capacitó a promotoras para recolectar muestras de hisopos a medida que aumentaban los brotes entre los trabajadores agrícolas. “Muchos de ellos no querían hacerse la prueba porque si daban positivo, se les pediría que se quedaran en casa y no les iban a pagar”, dice Torres. Otros dudaron en proporcionar información personal a las autoridades sanitarias. Entonces, las promotoras llegaron a la frontera a las 2 a. m., cuando un gran número de trabajadores agrícolas migrantes hacen fila todos los días durante horas para cruzar de México a Arizona, y ayudaron a establecer un sitio de prueba.

En las zonas rurales de Carolina del Norte, desempeñaron un papel clave en conectar a los inmigrantes hispanos enfermos de COVID-19, en particular a los indocumentados, con ayuda financiera para el alquiler. , comida y otros gastos.Lucha contra la desinformación

En West Yellowstone, un pueblo rural en Montana con una población hispana pequeña pero creciente, «pudimos vacunar a más del 80 por ciento de las personas en esa comunidad», dice Elizabeth Aghbashian, una especialista en salud. especialista en promoción en el Departamento de Salud de la Ciudad-Condado de Gallatin. “Las promotoras fueron fundamentales para que eso sucediera”, dice ella. Entre otros esfuerzos, se filmaron a sí mismos vacunándose y distribuyeron el video a través de sus canales sociales, lo que generó credibilidad.

En Carolina del Norte, las promotoras asesoraron a los funcionarios del departamento de salud sobre dónde y cuándo establecer un sitio de vacunación s. “Nos hicieron saber que esta iglesia sería genial el domingo, donde van a tener una comida al aire libre, así que ¿por qué no trae vacunadores aquí?”, dice John Resendes, gerente de análisis de datos e innovaciones de la Oficina de Asuntos Rurales de Carolina del Norte. Salud. “Eso fue muy valioso”.

En una reunión del grupo de apoyo del jueves en Somerton en agosto de este año , Castro y sus colegas estaban ayudando a las personas mayores a comprender la importancia de recibir un segundo refuerzo y dónde vacunarse a medida que la variante BA.5 altamente contagiosa de Omicron se propagaba rápidamente. “Si no fuera por las promotoras, no habría nadie más para decirme lo que está pasando”, dice Velázquez, quien asistió a la reunión.

El COVID prolongado ahora es una gran parte de las conversaciones que las promotoras tienen con los miembros de su comunidad, dice Floribella Redondo-Martínez, directora ejecutiva de la Asociación de Trabajadores de la Salud Comunitaria de Arizona. Están creando conciencia sobre los síntomas persistentes, instando a las personas a buscar un diagnóstico y vinculándolas a los programas federales de discapacidad si son elegibles para recibir asistencia financiera. Las promotoras también están ayudando a los investigadores a aumentar la representación latina en ensayos clínicos como RECOVER que tienen como objetivo comprender, tratar y prevenir el COVID prolongado.

Desde que comenzó la pandemia, «hemos tenido mucho dinero para capacitar y desplegar trabajadores de salud comunitarios», dice Torres, «el tipo de financiación que no estaba disponible antes». Ella espera que, con el creciente reconocimiento de que las promotoras son una fuerza laboral esencial, continúen siendo apoyadas.

Esta historia fue producida con el apoyo del USC Annenberg Center for Fondo de impacto 2022 de Health Journalism para informar sobre la equidad en salud y los sistemas de salud.

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