Georgia cierra Tennessee para restablecer el orden en el fútbol universitario

ATHENS, Ga. — El comité de selección de los playoffs de fútbol americano universitario presentó un desafío a los Bulldogs de Georgia el martes. , clasificado Tennessee No. 1 en su primer top 25 de la temporada. Parecía justificable en ese momento. Resultó ser un regalo.

Los

campeones nacionales reinantes, tal vez divertidos por la amenaza percibida de estos Voluntarios recién competitivos, recordó a todos los que dirigen este deporte. El camino hacia el título de la Conferencia del Sudeste y la postemporada todavía corre entre los setos aquí.

Georgia 27, Tennessee 13, fue una derrota disfrazada de sólida victoria. Los Vols no estaban preparados para lo que los golpeó, ni el talento de Georgia, ni la dureza de Georgia, ni el estruendoso ruido desatado por la multitud del Sanford Stadium.

“¿Qué es más ensordecedor que ¿ensordecedor?» preguntó el entrenador ganador Kirby Smart, poniéndose existencial por un momento al tratar de responder si esto era lo más fuerte que había escuchado en este edificio de 92,746 asientos. El punto es que hay un umbral en el que simplemente no puedes escuchar, y entonces realmente no importa. Alcanzamos ese umbral repetidamente el sábado, con el medidor de ruido del marcador mostrando niveles de decibelios de al menos 132 (superando el despegue de un avión).

Tennessee tomó su primera derrota, cayendo a 8–1.

Brianna Paciorka/News Sentinel/USA TODAY Network

La atmósfera, combinada con la calidad del oponente, se derritió la ofensiva número 1 de la nación en un charco de penalizaciones previas al centro (siete) y protecciones fallidas del mariscal de campo Hendon Hooker (seis capturas). Cuando los linieros ofensivos de Tennessee no saltaban prematuramente, se movían demasiado lento en el centro debido al alboroto.

«Sabía que nuestra multitud impactaría el juego». Dijo inteligente. «Cuando juegas de visitante en la SEC, si no puedes dar cuenta de esos 0,2 segundos de despegue [en el momento del saque], cambia la emoción».

En última instancia, Tennessee se parecía mucho a lo que es: un recién llegado al escalón más alto que se enfrenta a un programa que ha estado allí y ha terminado. Algunas cosas para las que no te puedes preparar. Tienes que pasar por ellos. Y puede ser doloroso.

“Como programa, debes entender en qué te metiste, en términos de la atmósfera y la emoción”, dijo el entrenador de Tennessee, Josh Heupel. .

Los Vols se metieron en un nido de avispas. Se fueron a casa con los aguijones para demostrarlo, mientras que Georgia se marcha con una racha ganadora de 24 juegos en la temporada regular.

“Diría que la experiencia es muy útil”, dijo el mariscal de campo de los Dogs, Stetson Bennett, quien superó a Hooker en un enfrentamiento de mariscales de campo universitarios geriátricos (Bennett tiene 25 años, Hooker tiene 24). “Es lo desconocido de los grandes juegos, ¿verdad? No sabes qué te asusta, pero algo sí. Y ahora hemos tocado en los grandes escenarios.”

Después de haber visto casi todo lo que el fútbol americano universitario puede arrojarle a un chico , Bennett sabe que no debe desperdiciar energía en cuestiones secundarias. Por ejemplo, dijo que no vio el programa de clasificación de CFP el martes por la noche. Solo esperó que le llegara la noticia sobre dónde estaba Georgia (Nº 3) y dónde estaba Tennessee. “Nada importa hasta el último”, dijo correctamente.

Nadie debería ser sorprendido más al ver al ex mariscal de campo jugando muy bien en un gran juego: Bennett estuvo brillante en el Playoff el año pasado, encendiéndose Michigan en las semifinales y liderando una remontada en el último cuarto vencer a Alabama para el natty. Lo hizo de nuevo el sábado, lanzando para 257 yardas eficientes y dos touchdowns y corriendo para una tercera anotación. La ofensiva de Georgia se volvió mucho más conservadora en la segunda mitad cuando comenzó a llover, pero el juego ya estaba listo en ese momento. Fue 24-6 en el medio tiempo y tal vez podría haber sido peor.

Eso se debe a que los ‘Dogs dominaron la poderosa ofensiva de los Vols, reduciendo a escombros sus sofisticadas estadísticas. Tennessee produjo 36 puntos menos y 264 yardas menos que sus promedios de temporada. Esta fue la menor cantidad de puntos de los Vols en la Era Heupel de dos temporadas, ya que no pudieron obtener su formidable combinación de tempo y grandes jugadas fluyendo hasta que fue demasiado tarde. Un equipo que había conectado al menos un pase de 45 yardas en los ocho juegos no completó nada más allá de las 28 yardas contra Georgia, y ese pase fugaz a Jalin Hyatt llegó cuando quedaban 4:30 en el partido. El primer y único touchdown de los Vols se anotó con 4:15 por jugar.

La secundaria de los Bulldogs estuvo muy a la altura del desafío de cubrir al talentoso cuerpo receptor de Tennessee, ganando muchos enfrentamientos uno a uno en el espacio. A Georgia se le acreditaron tres pases interrumpidos, pero parecían más. Y hubo una intercepción del esquinero estrella Kelee Ringo en un pase profundo para Cedric Tillman en la zona de anotación, lo que reforzó la realidad de que los Vols no iban a perder terreno contra los backs defensivos de los Dogs.

Después, Smart dijo que Ringo le envió un mensaje de texto el domingo pidiéndole que cubriera a Hyatt, quien llegó liderando la nación en touchdowns con 14. Smart agradeció el deseo, pero le informó a Ringo que contratarlo en Hyatt todo el día no era t parte del plan de juego. Smart elogió repetidamente a sus jugadores por sublimar sus egos para ganar como equipo, y tenías la sensación de que se refería en parte a Ringo. Esa podría haber sido la razón por la que el entrenador salió corriendo y aplaudiendo para abrazar a Ringo antes de que Georgia saliera de la superficie de juego para ir al vestuario al final del juego.

Y no olvides la tercera fase del juego, equipos especiales. La jugada individual más destacada fue entregada por el despeje de primer año de Georgia, Brett Thorson, quien lanzó un despeje de 75 yardas que de alguna manera siguió las últimas 20 yardas por tierra directamente a la esquina del campo de juego, saliendo fuera de los límites en la yarda 1. línea.

Los Bulldogs cerrar Hooker (seis capturas) y la ofensiva de alto vuelo de los Vols. Joshua L. Jones/USA TODAY NETWORK

No hubo nada que Georgia no hiciera bien, salvo dos balones sueltos de los corredores suplentes. Esto mostró la integridad del equipo y mostró que Tennessee, aunque ha mejorado mucho, aún no es un equipo completo. La defensa quedó expuesta en tres tiros de campo de Bennett a los receptores abiertos, y Georgia también pudo correr el balón de manera efectiva en la primera mitad, ya que rápidamente tomó el control y bloqueó a los Vols.

“Van por el golpe de gracia en el primer asalto”, dijo Smart.

Incapaz de conectar uno temprano, Tennessee no fue capaz de ejecutar bajo coacción. Georgia siguió haciendo jugadas y la multitud se hizo más ruidosa, una avalancha roja y negra se acumulaba sobre sí misma y enterraba a otro oponente.

Veremos el martes cuánto les cuesta a los Vols en la clasificación CFP una derrota por dos touchdowns que fue peor que dos touchdowns. Lo más probable es que los coloque en la parte superior de la pila de una pérdida, que seguramente no está fuera de la imagen. Y los Bulldogs serán el número 1 el martes.

Tennessee proporcionó una nueva historia de cara a noviembre, pero no hay cambio de guardia en la cima del fútbol americano universitario. Todo pasa por Georgia, y los ‘Dogs no están interesados ​​en hacerse a un lado por nadie todavía.

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