Los tiburones tigre ayudaron a los científicos a mapear una vasta pradera submarina en las Bahamas

Dado su nombre feroz y carnívoro, puede resultar sorprendente descubrir que los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) pasan gran parte de su tiempo nadando en la exuberante vegetación marina.

Estudio publicado hoy en la revista Nature Communications, detalles cómo los tiburones tigre ayudaron a un equipo de investigadores a trazar un mapa de una pradera gigante de pastos marinos. Los datos de las cámaras submarinas piloteadas por tiburones ayudaron al equipo a descubrir una de las praderas de pastos marinos más grandes de la Tierra, ubicada en las cálidas aguas de las Bahamas.

Investigadores de instituciones como la Universidad de Carlton en Canadá, La Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Arabia Saudita, el Trinity College en Irlanda y Beneath the Waves, una organización sin fines de lucro de conservación con sede en Virginia, usaron etiquetas satelitales para rastrear tiburones tigre individuales mientras atravesaban las Bahamas con cámaras de registro biológico. Según los autores, el estudio muestra el primer uso de cámaras de 360 ​​grados en un animal marino.

“Al confirmar los diversos tipos de hábitat bentónicos en las Bahamas y su uso correspondiente por los tiburones, descubrimos que los tiburones tigre pasaban alrededor del 70 por ciento de su tiempo nadando sobre praderas de pastos marinos”, dice Wells Howe, gerente de programa en Beneath the WavesProyecto Blue Carbon, en una entrevista con PopSci.

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Los tiburones permitieron a los investigadores ver áreas a las que los humanos no pueden acceder fácilmente para mapear las praderas de pastos marinos. Los tiburones tigre marcados por satélite nadaron más de 2485 millas en ambas regiones de The Bahama Banks , ubicadas cerca de la isla de Andros, Gran Bahama. , y Gran Ábaco . Dado que son tiburones, estos grandes peces pueden explorar áreas más profundas que las exploradas por humanos.

“Los tiburones tigre se extienden muy por debajo del límite de profundidad de la hierba marina y más hacia el interior del vasto

Gran Banco de Bahama, áreas que no son logísticamente posibles para el acceso humano”, explica Howe. «Al revisar las imágenes de la cámara, el comportamiento más notable fue cuánto de su tiempo se dedica a patrullar las praderas de pastos marinos». Howe también es coautor del nuevo estudio.

Los científicos implementaron etiquetas bio-logger equipado con cámaras en tiburones tigre. La revisión de este video mostró un tiempo significativo pasado en el hábitat de pastos marinos y despertó la curiosidad inicial en torno a los prados de pastos marinos de las Bahamas. Diego Camejo por Bajo las olas, 2019.

Nadar en la hierba ayudó al equipo a trazar un mapa de una pradera de hierba marina que era aún más grande de lo que habían imaginado. Bahamas Seagrass Meadow es un ecosistema continuo que abarca 35,521 millas cuadradas a lo largo de The Bahama Banks. Este estudio muestra un aumento del 41 por ciento con respecto a la estimación global proyectada anterior de pastos marinos.

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Los hallazgos también sugieren que toda esta vegetación juega un papel importante en la absorción de parte del exceso de carbono en el océano debido a la quema de combustibles fósiles. Un estudio sugiere que la hierba marina puede eliminar el carbono 30 veces más rápido que la selva tropical .

“Cuando se hace referencia a las estimaciones globales de las existencias de carbono de las praderas marinas, nuestros resultados indican que las praderas marinas de las Bahamas pueden contener entre el 19,2 y el 26,3 por ciento de todo el carbono secuestrado en las praderas marinas de la Tierra”, dice Howe.

Todos estos pastos marinos también sostienen la biodiversidad del océano y las poblaciones de peces.

“En las Bahamas, por ejemplo, estas praderas sirven como criaderos clave para una gran cantidad de especies marinas comercialmente relevantes, como el mero de Nassau, la caracola reina, la langosta, los manatíes, y también sirven como hábitat clave para especies amenazadas como tiburones y tortugas marinas”, dice el director del proyecto Beneath the Waves y coautor del estudio, David Harris. en una entrevista con PopSci.

Las medidas para proteger los pastos marinos están incluidas en el Ley de Iniciativas de Mercado de Carbono y Cambio Climático aprobada en mayo por el G de Bahamas gobierno El equipo continuará trabajando con el apoyo del gobierno para comprender el papel de los pastos marinos en el mantenimiento de todo el océano.

“La salud del océano está claramente relacionada con los principales depredadores del océano”, dice Harris. “Al proteger a estos animales y aprender sobre su vida diaria, hemos descubierto uno de los hallazgos marinos más grandes en el océano en los últimos 20 años. ¡Imagina qué más encontraremos mientras continuamos protegiendo y asociándonos con los tiburones!”


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